Nombres de estrellas aborígenes ahora reconocidos por el cuerpo astronómico del mundo

Nombres de estrellas aborígenes ahora reconocidos por el cuerpo astronómico del mundo
Mapa estelar de la Vía Láctea por Bill Yidumduma Harney, Senior Wardaman Edler. Bill Yidumduma Harney, CC BY

Cuatro estrellas en el cielo nocturno han sido reconocidas formalmente por sus nombres aborígenes australianos.

Los nombres incluyen tres del pueblo Wardaman del Territorio del Norte y uno del pueblo Boorong del oeste de Victoria. Los nombres de las estrellas Wardaman son Larawag, Wurren y Ginan en las constelaciones occidentales Scorpius, Phoenix y Crux (la Cruz del Sur). El nombre de la estrella Boorong es Unurgunite en Canis Majoris (el Gran Perro).

Estan entre 86 nuevos nombres de estrellas extraído de las culturas china, copta, hindú, maya, polinesia, sudafricana y aborigen australiana.

Estos nombres representan un paso adelante por parte de la Unión Astronómica Internacional (IAU) - la red global de los astrónomos profesionales más o menos 12,000 del mundo - en reconocimiento de la importancia del lenguaje tradicional y el starlore indígena.

¿Cómo se llama esa estrella?

Muchas culturas alrededor del mundo tienen sus propios nombres para las estrellas esparcidas por el cielo nocturno. Pero hasta 2016, la IAU nunca reconoció oficialmente ningún nombre popular para ninguna estrella.

En cambio, a cada estrella se le asigna una Designación Bayer, gracias a un libro publicado en 1603 por un astrónomo alemán. Johann Bayer. Asignó sistemáticamente a las estrellas visibles una designación: una combinación de una letra griega y el nombre latino de la constelación en la que se encuentra.

Le dio a la estrella más brillante en una constelación la letra Alfa, luego la siguiente estrella más brillante Beta, y así sucesivamente en la lista. Por ejemplo, la estrella más brillante en la Cruz del Sur es Alpha Crucis.

Nombres de estrellas aborígenes ahora reconocidos por el cuerpo astronómico del mundo Alpha Crucis es la estrella inferior de la constelación de la Cruz del Sur a la derecha de esta imagen, fotografiada desde el Territorio del Norte durante una exposición de dos minutos. Flickr / Eddie Yip, CC BY-SA

La IAU reconoció que la falta de nombres de estrellas oficiales era un problema. Entonces, el Grupo de Trabajo sobre Nombres de Estrellas (WGSN) se formó en 2016 para asignar oficialmente nombres populares a los cientos de estrellas visibles en el cielo nocturno.

Ese año el grupo de trabajo ofició Nombres de estrellas 313, derivado principalmente de los nombres árabes, romanos y griegos más utilizados en astronomía. Pero la lista contenía pocos nombres indígenas o no occidentales.

Eso cambió el año pasado cuando el WGSN aprobó formalmente los nuevos nombres de estrellas 86 extraído de otras culturas. Las culturas aborígenes australianas se remontan al menos 65,000 años, que representa los nombres de estrellas más antiguos de la lista.

El WGSN busca identificar aún más nombres de estrellas de Australia y otras culturas indígenas de todo el mundo. Como las culturas indígenas tienen una rica colección de nombres incluso para las estrellas más débiles, muchos nuevos nombres de estrellas podrían obtener el reconocimiento de la IAU.

Entonces, ¿qué sabemos sobre estas cuatro estrellas y el origen de sus nombres?

Nombres de estrellas de Wardaman

La gente de Wardaman vive 145km al sudoeste de Katherine en el Territorio del Norte. Los nombres de las estrellas de Wardaman provienen del anciano anciano Bill Yidumduma Harney, un conocido artista, autor y músico.

Trabajó con Dr. Hugh Cairns para publicar algo de su conocimiento estrella tradicional en los libros Bengalas oscuras (2003) y Cuatro círculos (2015) Estos libros siguen siendo los registros más detallados del conocimiento astronómico de cualquier grupo aborigen en Australia.

Aborigen
Tío Bill Yidumduma Harney, Senior Wardaman Elder. Jayne Nankivell, autor proporcionado

Larawag (Epsilon Scorpii)

Las estrellas de la constelación occidental Scorpius ocupan un lugar destacado en las tradiciones de Wardaman, que informan los procedimientos de las ceremonias de iniciación.

Merrerrebena es la esposa del Jefe del Cielo, Nardi. Ella ordena la ley ceremonial, que se encarna en la estrella roja Antares (Alpha Scorpii). Cada estrella en el cuerpo de Scorpius representa a una persona diferente involucrada en la ceremonia.

Larawag es el observador de la señal, y señala que solo los participantes legítimos están presentes y en vista de la ceremonia. Él da la señal de "Todo despejado", permitiendo que la parte secreta de la ceremonia continúe.

Epsilon Scorpii es una estrella gigante de color naranja que se encuentra a 63.7 a años luz de distancia.

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Epsilon Scorpii en la constelación Scorpius. Scorpius no debe confundirse con la constelación de escorpiones Wardaman, Mundarla, en la constelación occidental Serpens.
Unión Astronómica Internacional, CC BY

Wurren (Zeta Phoenicis)

Wurren significa "niño" en Wardaman. En este contexto, se refiere al "Pequeño Pez", un hijo de Dungdung, la Dama Rana creadora de vida. Wurren le da agua a Gawalyan, el equidna (la estrella Achernar), que ordenan a los iniciados terrenales que lleven en pequeños cuencos. El agua provenía de una gran cascada utilizada para enfriar a la gente durante la ceremonia.

Así como el agua en la base de la cascada mantiene a la gente fresca y se eleva hacia el cielo como niebla, el agua en los cuencos de los iniciados los mantiene frescos y simbólicamente se transforma en nubes que traen las lluvias húmedas de la estación del monzón. Estas ceremonias ocurren a fines de diciembre cuando el clima es cálido y estas estrellas están altas en el cielo nocturno, señalando el inicio del monzón.

Zeta Phoenicis comprende dos estrellas azules que orbitan entre sí, 300 a años luz de distancia. Desde nuestra perspectiva, estas dos estrellas se eclipsan entre sí, cambiando su brillo de magnitud 3.9 a 4.4 cada 1.7 días.

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Zeta Phoenicis en la constelación de Phoenix.
Unión Astronómica Internacional, CC BY

Ginan (Epsilon Crucis)

Ginan es la quinta estrella más brillante de la Cruz del Sur. Representa una bolsa roja llena de canciones especiales de conocimiento.

Mulugurnden (el cangrejo de río) encontró a Ginan, quien llevó a los zorros voladores rojos del inframundo al cielo. Los murciélagos volaron por la vía de la Vía Láctea y cambiaron la canción espiritual a Guyaru, el Night Owl (la estrella Sirius). Los murciélagos vuelan a través de la constelación Scorpius en su camino hacia la Cruz del Sur, intercambiando canciones a medida que avanzan.

La canción informa a las personas sobre la iniciación, que es administrada por las estrellas en Scorpius y relacionada con Larawag (quien asegura que el personal apropiado esté presente para las etapas finales de la ceremonia).

El color rojo pardusco de la bolsa Dilly está representado por el color de Epsilon Crucis, que es un gigante naranja que se encuentra a 228 a años luz de distancia.

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Epsilon Crucis en la constelación Crux (la Cruz del Sur).
Unión Astronómica Internacional, CC BY

Nombre de estrella de Boorong

Unurgunita (Sigma Canis Majoris)

El pueblo boorong del grupo lingüístico Wergaia cerca del lago Tyrell en el noroeste de Victoria se enorgullece de su conocimiento astronómico detallado. En los 1840, impartieron más del nombre de estrellas y planetas de 40 y sus historias asociadas al inglés William Stanbridge, que publicó en 1857.

En la astronomía de Boorong, Unurgunite es una figura ancestral con dos esposas. La luna se llama Mitia, el quoll. Mitia se enamoró de una de las esposas de Unurgunite y trató de alejarla.

Unurgunite descubrió el engaño de Mityan y lo atacó, lo que condujo a una gran pelea en la que Mityan fue derrotado. La Luna ha estado vagando por los cielos desde entonces, las cicatrices de la batalla aún son visibles en su rostro.

Unurgunite se puede ver como la estrella Sigma Canis Majoris (el Gran Perro), con las dos estrellas más brillantes a cada lado que representan a sus esposas.

Una de las esposas (Delta Canis Majoris) se encuentra más lejos de Unurgunite y está más cerca de la Luna que la otra esposa (Epsilon Canis Majoris). Esta es la esposa que Mityan intentó atraer.

En raras ocasiones, la Luna pasa directamente sobre la esposa de sus deseos, simbolizando sus intentos de alejarla. También pasa sobre Unurgunite, representando su batalla en el cielo. Pero Mityan y Moon nunca pasan por alto a la otra esposa (con el nombre árabe Adhara).

Delta Canis Majoris es una supergigante naranja-roja que se encuentra a 1,120 a años luz de distancia.La conversación

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Sigma Canis Majoris en la constelación Canis Major.
Unión Astronómica Internacional, CC BY

Sobre el Autor

Duane W. Hamacher, Compañero experimentado de investigación, Universidad Monash

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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