¿Por qué su taza de café reutilizable puede no ser mejor que un desechable?

¿Por qué su taza de café reutilizable puede no ser mejor que un desechable?
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¿Hay algún elemento más simbólico de nuestra cultura moderna y desechable que la taza de café de un solo uso? En marzo de 2016, fueron vilipendiados en la campaña "War on Waste" del famoso chef Hugh Fearnley-Whittingstall, cuando conducía un autobús por Londres cubierto en tazas de café 10,000: el número que el Reino Unido supuestamente usa cada dos minutos.

Gracias a un delgado revestimiento de plástico que los hace impermeables, la mayoría de las fábricas de reciclaje de papel no puede procesar eficientemente estas tazas de café, y la mayoría son incineradas o enviadas a vertederos. Peor aún, generalmente se hacen con fibra de árbol virgen en lugar de papel reciclado, debido a los requisitos de higiene y contacto con alimentos.

Aunque la campaña de Fearnley-Whittingstall enfureció a muchas personas, nuestros hábitos de consumo de alcohol no han disminuido desde entonces: se prevé que la cantidad de cafeterías en el Reino Unido aumente de 20,000 a 30,000 por 2025. Esto no es necesariamente algo malo, ya que la industria proporciona empleos, ayuda a preservar las calles principales y sustenta a los cafeteros en los países en desarrollo. Pero si las cafeterías están aquí para quedarse, ¿cuál es la mejor manera de lidiar con la montaña de desechos que generan?

De acuerdo con la jerarquía de residuos, prevenir el desperdicio debería ser la primera prioridad. Las tazas reutilizables han aumentado en popularidad y la mayoría de las principales cafeterías ofrecen un descuento para los clientes que traen las suyas (a menudo valen mucho más que la taza desechable en sí). Sin embargo, las tazas reutilizables suelen hacer menos de 5% de ventas. La verdad inevitable es que simplemente no es conveniente que las personas en la carrera recuerden su taza, la lleven y la laven entre usos. Además, puede tomar entre 20 y 100 utiliza para una taza reutilizable para compensar sus mayores emisiones de gases de efecto invernadero en comparación con un desechable, debido a la mayor cantidad de energía y material necesarios para hacer un producto duradero y el agua caliente necesaria para lavarlos.

¿Por qué su taza de café reutilizable puede no ser mejor que un desechable?
Solo el Reino Unido arroja más de 2 mil millones de tazas de café cada año. Alexander Weickart / Shutterstock

Tazas de café compostable Puede parecer una alternativa atractiva ya que en teoría no pueden dejar residuos nocivos ni basura. Pero solo se descomponen en las instalaciones de compostaje industrial junto con el desperdicio de alimentos recolectados, y necesitan flujos de recolección dedicados libres de materiales no compostables. Con un poco de planificación pueden funcionar, como se demuestra en el Juegos Olímpicos de Londres 2012, pero en este momento el Reino Unido es no configurado para tratar con envases compostables. Por ahora, son los más adecuados para entornos cerrados como comedores o atracciones turísticas donde son el único tipo de embalaje utilizado.

Parece que el vaso de papel desechable está aquí para quedarse en el futuro previsible. Pero las cosas pueden no ser tan malas como parecen, incluso antes de que Fearnley-Whittingstall planteara el problema, los principales interesados ​​en toda la cadena de valor de la taza de café, desde los fabricantes de tazas de papel hasta las cadenas de café y los procesadores de residuos, se habían unido para formar el Grupo de recuperación y reciclaje de vasos de papel (PCRRG). Se dieron cuenta de que las fibras de papel virgen utilizadas en cada vaso podrían ser un recurso valioso, si solo se pudiera quitar el revestimiento de plástico.

El la tecnología ya existe, desarrollado originalmente para reciclar cartones líquidos estilo Tetra Pak. Esencialmente, las cajas de cartón (o tazas) se mezclan con agua y se procesan con pulpa durante 20 minutos en una lavadora gigante, lo que permite que se separe el revestimiento de plástico. Las fibras de papel se utilizan nuevamente, mientras que el plástico se recicla en muebles de jardín o materiales de construcción. Actualmente, tres de estas plantas en el Reino Unido aceptan tazas de café: combinadas, estas tienen la capacidad de reciclar más de 4.5 billones de tazas cada año, muy por encima de los 2.5 billones que el Reino Unido consume cada año (y eso sin desplazar los cartones de jugo y otros usos) .

Pero incluso si la capacidad está ahí, la infraestructura de recolección y la economía también tienen que funcionar. En una muestra de responsabilidad social corporativa, la mayoría de las cadenas principales ahora aceptarán cualquier copa usada para reciclar, incluso si fue comprada en otro lugar. Además, Costa Coffee incluso paga un suplemento de £ 70 a los recolectores de residuos por cada tonelada de tazas de café recicladas, aumentando su valor en 150%y proporcionando un incentivo económico para desviarlos del vertedero.

Los nuevos mercados finales también están aumentando la demanda de tazas de café recicladas: Selfridges, por ejemplo, ahora es Tazas de café "upcycling" para hacer sus distintas bolsas amarillas. Este enfoque ya ha hecho un gran progreso, con el número de tazas de café recicladas que saltan de una en 400 en 2016 a una en 25 en 2018.

Pero incluso el reciclaje no es perfecto: consume mucha energía, genera emisiones de gases de efecto invernadero al transportar los vasos a la instalación correcta y puede ser ineficiente debido a la contaminación por eliminación incorrecta. Una vez que tenga en cuenta todos los costos ambientales incurridos durante la producción, el uso y la eliminación de una taza de café, puede ser una mejor opción en algunas áreas llevar las tazas usadas a una planta local de energía para desechos en lugar de transportarlas largas distancias reciclado.

La búsqueda está en marcha para un par solución más sostenible. Por ejemplo, una compañía llamada Cupffee ha lanzado un taza de café hecha de una galleta oblea comestible.

Pero vale la pena recordar que las tazas de café todavía solo compensan alrededor del 0.7% de los residuos de envases del Reino Unido. Y se estima que el embalaje constituye menos del 5% de la huella de carbono total de un café con leche para llevar en una taza desechable (considere: el aceite utilizado en fertilizantes en la plantación, el combustible para aviones utilizado para transportar los granos de café, la energía utilizada para calentar el café, etc.). Existe el peligro de que su prominencia pueda desviar la atención de problemas mayores.

Mientras tanto, ¿por qué no resolver redescubrir el placer de cenar con una taza de porcelana adecuada? Y si se encuentra con una taza de café abandonada, puede hacer su buena acción del día y llevarla al punto de recolección más cercano.La conversación

Sobre el Autor

Caroline Wood, PhD investigadora en Biología de Plantas / Seguridad Alimentaria, Universidad de Sheffield

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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