Los parques de la ciudad son tan buenos como el viaje para llegar allí

Los parques de la ciudad son tan buenos como el viaje para llegar allí

Una investigación halla que cuanto más fácil y seguro es llegar a un parque, más probable es que las personas visiten el parque con frecuencia

Si los planificadores de la ciudad quieren que más personas visiten los espacios verdes de la comunidad, deberían centrarse en "poner a los humanos en la ecuación", según el nuevo estudio en Paisaje y Urbanismo.

Adriana Zuniga-Teran, científica asistente de investigación en la Facultad de Arquitectura, Planificación y Arquitectura del Paisaje de la Universidad de Arizona y el Centro Udall de Estudios en Políticas Públicas, estudia el espacio verde en las ciudades. Ella dice que la capacidad de caminar, o cuán fácil y seguro es para alguien caminar desde su casa a un espacio verde, es un factor decisivo en la frecuencia con la que las personas visitan los parques.

El camino al parque

Los investigadores reunieron datos de personas en los parques de Tuscon, Arizona, así como de personas en sus hogares, lo que Zuniga-Teran dice que es significativo, ya que la mayoría de los esfuerzos anteriores similares que pudo encontrar se centraron exclusivamente en un grupo u otro.

"Podríamos pensar que estamos diseñando vecindarios transitables, pero la gente podría no sentirse así".

Los datos de los encuestados en sus hogares muestran que varios factores que influyen en la capacidad de caminar de un vecindario pueden aumentar significativamente la frecuencia con la que las personas visitan los espacios verdes. Por ejemplo, los niveles más altos de seguridad y vigilancia del tráfico percibidos, o qué tan bien las personas dentro de los edificios cercanos pueden ver a los peatones afuera, correspondieron con visitas más frecuentes.

La investigación también sugiere que las personas que viajan a espacios verdes al caminar o andar en bicicleta tienen tres veces y media más probabilidades de visitar diariamente que aquellas que llegan allí por otros medios. Los residentes que tienen que conducir tienen más probabilidades de ir solo mensualmente.

Sin embargo, la proximidad a un parque no jugó un papel significativo en la frecuencia con la que la gente visitaba un parque, dice Zuniga-Teran. "Esto fue sorprendente porque a menudo suponemos que las personas que viven cerca de un parque tienen más probabilidades de visitarlo y beneficiarse de este uso".

Diferentes niveles de caminabilidad pueden explicar este resultado. "Digamos que vives frente a un gran parque, pero hay una gran autopista en el medio", explica Zuniga-Teran. "Estás muy cerca, pero al cruzar la calle principal, es posible que tengas que tomar el auto y pasar mucho tiempo en esa intersección".

En situaciones como esa, dice, una persona probablemente no visitará ese parque con frecuencia a pesar de vivir cerca de él.

Espacios verdes públicos

El equipo de investigadores reunió datos de más de 100 personas que visitaron el Parque Rillito River y descubrieron que solo un factor de caminabilidad estaba significativamente relacionado con las visitas más frecuentes: la seguridad del tráfico. Aquellos en el parque que indicaron que sus vecindarios tienen menos inquietudes de seguridad relacionadas con el tráfico fueron una vez y media más propensos a visitar espacios verdes diariamente que aquellos que informaron inquietudes sobre la seguridad relacionada con el tráfico.

A diferencia de las personas encuestadas en sus hogares, los encuestados en espacios verdes indicaron que la proximidad es un factor importante en la frecuencia con la que visitan, y aquellos que viven cerca de los espacios verdes tienen seis veces más probabilidades de ir a diario.

Es importante recopilar y utilizar este tipo de información por el bien de la salud humana y ambiental, dice Zuniga-Teran. Los espacios verdes limpian el aire y el agua, lo que beneficia a todos los residentes de una comunidad, dice ella. Y cuando las personas usan parques, es más probable que se conserve ese espacio verde.

Depende de los planificadores de la comunidad usar la investigación para dar forma a la política, de modo que los vecindarios se desarrollen de manera que conecten a los residentes de manera más fácil y segura con espacios verdes públicos. Por ejemplo, dice, la aparición continua de comunidades cerradas puede interrumpir el flujo a espacios verdes. Los vecindarios llenos de callejones sin salida pueden hacer lo mismo. Los desarrolladores de ese tipo de vecindarios, sugiere Zuniga-Teran, podrían trabajar con los planificadores de la ciudad para "abrir una puerta al parque" creando caminos que mejoren la conectividad.

Los desarrolladores también podrían usar los hallazgos como un trampolín para investigar si sus percepciones de caminabilidad coinciden con las de los residentes que viven en sus comunidades, dice ella.

"Podríamos pensar que estamos diseñando vecindarios transitables", dice Zuniga-Teran, "pero la gente podría no sentirse así".

El siguiente paso, espera, es que los investigadores profundicen en qué servicios o características de diseño pueden atraer a nuevas personas a los parques. Estos pueden variar desde iluminación adicional y carriles para bicicletas separados hasta mayor accesibilidad para personas con discapacidades. Su equipo continúa el esfuerzo con encuestas más detalladas en Tucson este verano.

Fuente: Andy Ober para Universidad de Arizona

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