Cómo College Towns podría beneficiarse más de la multitud de estudiantes voluntarios

Cómo College Towns podría beneficiarse más de la multitud de estudiantes voluntarios
Pitching in. Crédito de la foto: Olesya Kuznetsova / Shutterstock.com

Millones de estudiantes universitarios son voluntarios en comedores populares, refugios de animales y otras organizaciones sin fines de lucro cerca de donde van a la escuela. El acuerdo les brinda a estos jóvenes adultos una valiosa experiencia que puede ayudarlos a iniciar sus carreras y ayudar a las organizaciones benéficas.

Como un profesor que estudia sin fines de lucro, Estoy interesado en los efectos que los estudiantes voluntarios tienen en el sector local sin fines de lucro. Tras haberme mudado recientemente de San Diego, California, a Gainesville, Florida, estaba particularmente interesado en el efecto de los estudiantes en una pequeña ciudad universitaria.

Para fines de comparación, San Diego tiene múltiples universidades, así como múltiples industrias fuertes, incluidas biotecnología, telecomunicaciones y bases militares. Gainesville tiene una gran universidad y un colegio comunitario que dominan su economía. Intrigado por las diferencias, me preguntaba si los estudiantes voluntarios eran más una carga o una bendición para las organizaciones sin fines de lucro locales en la ciudad universitaria más pequeña.

Gainesville, Florida

Para averiguarlo, me asocié con Elaine Giles, directora del Centro Brown de Liderazgo y Servicio de la Universidad de Florida, que fomenta el voluntariado entre los estudiantes a través de proyectos de servicio comunitario, y Emily Carroll, en ese momento estudiante universitaria.

Encuestamos a líderes sin fines de lucro de 55 Gainesville para identificar su capacidad para administrar estudiantes voluntarios, su experiencia de estudiantes voluntarios y lo que los colegios y universidades podrían hacer para mejorar el impacto de los estudiantes voluntarios en la comunidad.

Aproximadamente la mitad de Gainesville es aproximadamente 131,000 habitantes son estudiantes matriculados en Universidad de Florida y Universidad de Santa Fe.

Como explicamos en un artículo que publicamos en el Revista de Aprendizaje-Servicio en Educación Superior, descubrimos que hay un costo real para las organizaciones sin fines de lucro de estudiantes voluntarios. Y, en las ciudades universitarias, los estudiantes voluntarios pueden representar un porcentaje desproporcionado del total de voluntarios. Finalmente, los estudiantes no están teniendo el mayor impacto posible en la comunidad.


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Esto significa que, en las ciudades universitarias, hay ineficiencias en el sistema de trabajo voluntario que resultan en la pérdida de potencial para los estudiantes, las organizaciones sin fines de lucro y, en última instancia, las comunidades locales.

Cómo College Towns podría beneficiarse más de la multitud de estudiantes voluntarios
Los voluntarios no remunerados aún cuestan dinero para reclutar, capacitar y supervisar. Kathy Hutchins / Shutterstock.com

Manejo de voluntarios

Primero, descubrimos que la mayoría de las organizaciones participantes no habían dado muchos pasos para administrar activamente a sus voluntarios. El 56% de estos grupos empleaba administradores voluntarios pagados, pero en la mayoría de los casos estos empleados eran a tiempo parcial. Solo tres, el 8% de estas organizaciones, tenían administradores voluntarios pagados a tiempo completo.

La mayoría de las personas con este tipo de trabajo tenían responsabilidades adicionales. Muy pocos tenían capacitación formal en gestión de voluntarios.

Las organizaciones sin fines de lucro dedicadas a algunos y las mejores prácticas. Por ejemplo, 74% indicó que supervisaba y se comunicaba regularmente con los voluntarios y 72% recolectaba información regularmente sobre cuántas horas dedicaban los voluntarios. Sin embargo, solo 48% tenía prácticas de detección sólidas, solo 44% realizó verificaciones de antecedentes y solo 28% proporcionó regularmente oportunidades de capacitación y desarrollo profesional para voluntarios.

Promesa y desafíos

Descubrimos que los estudiantes eran de hecho una fuente importante de apoyo voluntario para organizaciones sin fines de lucro locales. En promedio, los estudiantes constituyeron más de la mitad del grupo de voluntarios de los participantes. En algunas organizaciones, los estudiantes representaban más de las tres cuartas partes del grupo.

Estos grupos nos dijeron que se beneficiaron del apoyo laboral, el entusiasmo, la pasión y la creatividad que obtuvieron de los estudiantes voluntarios, así como la ayuda con el marketing y la exposición, particularmente en el campus, y la experiencia tecnológica.

Sin embargo, la promesa de estos beneficios fue desigual en el mejor de los casos.

Hemos escuchado de muchas organizaciones sin fines de lucro que los estudiantes tienden a ser voluntarios en las áreas que rodean su campus, con menos estudiantes dispuestos o capaces de hacer la caminata a las áreas más remotas, y a veces más necesitadas, de la ciudad.

Las organizaciones también informaron que los horarios de los estudiantes podrían estar en desacuerdo con cuándo necesitaban ayuda. Los estudiantes a menudo no están disponibles durante los veranos o días festivos, y sus horarios académicos a menudo significan el servicio voluntario de calzar zapatos en períodos de tiempo irrazonablemente pequeños, como durante una apertura de tres horas entre clases.

Además, los estudiantes a menudo querían ser voluntarios durante una semana o un semestre, en lugar de comprometerse a largo plazo con una organización. Este tipo de desafíos aumentó la costosa rotación de voluntarios y disminuyó la probabilidad de que estudiantes individuales tengan un impacto duradero.

Finalmente, las organizaciones sin fines de lucro informaron que, si bien los estudiantes generalmente tenían las habilidades que necesitaban para ser voluntarios efectivos, no siempre investigaron lo suficiente antes del voluntariado y muchos no cumplieron con sus compromisos. Además, descubrieron que los estudiantes a veces no eran conscientes de etiqueta básica del lugar de trabajo, como ser rápido y vestirse adecuadamente, y no siempre tomaron la iniciativa como les gustaría a sus gerentes.

Mejor comprensión

Creo que las organizaciones sin fines de lucro en las ciudades universitarias pueden obtener más de los estudiantes voluntarios y que los estudiantes podrían beneficiarse más de la experiencia si cada lado tuviera una mejor comprensión de lo que necesita el otro y haga un mayor esfuerzo para satisfacer esas necesidades.

Las organizaciones sin fines de lucro pueden cambiar la forma en que reclutan para alentar el voluntariado a largo plazo y descartar a aquellos estudiantes que tal vez solo quieran rellenar sus hojas de vida. Estas organizaciones también pueden mejorar la forma en que capacitan a sus jóvenes voluntarios. Y las organizaciones sin fines de lucro pueden ser más flexibles con respecto a las oportunidades de voluntariado y hacer más para reconocer las contribuciones de sus estudiantes voluntarios.

Los colegios y universidades pueden proporcionar más oportunidades de reclutamiento, como ferias voluntarias, portales de voluntarios en línea apoyados por la universidad y eventos especiales.

Los colegios y departamentos pueden crear premios de servicio que reconocen no solo la cantidad de horas que un estudiante ha servido en múltiples organizaciones, sino la longevidad del servicio a organizaciones específicas.

Miembros de la facultad cuyos estudiantes participan sevicio de aprendizaje - actividades de aprendizaje basadas en el plan de estudios que benefician a la comunidad de alguna manera - pueden reunirse individualmente con organizaciones para comprender mejor sus necesidades y luego capacitar a los estudiantes para responder a esas necesidades Y los estudiantes voluntarios también pueden alentar a sus compañeros a participar.La conversación

Sobre el Autor

Jennifer A. Jones, profesora asistente de gestión y liderazgo sin fines de lucro, Universidad de Florida

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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