A medida que se abandonan las tierras de cultivo y las aldeas, los bosques, los lobos y los osos regresan a Europa

A medida que se abandonan las tierras de cultivo y las aldeas, los bosques, los lobos y los osos regresan a Europa
Un pueblo abandonado en los Pirineos de Huesca ha sufrido un "rewilding pasivo". Joseph Sohm / Shutterstock

Reconstrucción es a menudo pensado como una visión fantástica del futuro. Un día podríamos compartir el paisaje con lobos y osos, pero en la actualidad, parece poco probable. Sin embargo, para muchas personas en Europa, eso es exactamente lo que han estado haciendo durante al menos la última década.

Reconstruir significa recuperar las especies y los hábitats que han desaparecido de una región. Inicialmente, los conservacionistas imaginaron la creación de vastas reservas naturales que podrían estar conectadas por "corredores de vida silvestre" de bosque, de modo que los carnívoros como el lince podrían reintroducirse y prosperar en un paisaje que ha sido fuertemente alterado por los humanos.

Pero esa idea está cambiando.. El énfasis actual va más allá de restaurar hábitats para especies reintroducidas y considera los ecosistemas como un todo, y cómo se puede ayudarlos a recuperarse. Mejor aún, mucho de esto implica poco esfuerzo humano y podría tener consecuencias positivas para la sociedad y los ecosistemas.

A medida que se abandonan las tierras de cultivo y las aldeas, los bosques, los lobos y los osos regresan a Europa
La diferencia entre el ecosistema restaurado (pirámide amarilla) y el degradado (pirámide naranja) indica los efectos de la reconstrucción en un ecosistema. La reconstrucción puede ayudar a cambiar las expectativas sociales (líneas discontinuas) hacia el potencial ecológico (flechas naranjas). Perino et al. 2019. autor proporcionado

De tierras agrícolas a bosques.

La forma más económica y efectiva de reconstruir un paisaje es eliminar o reducir lo más posible las causas que han contribuido a degradarlo. Durante los últimos 12,000 años en Europa, estas causas han implicado en gran medida la agricultura y el pastoreo de ganado que han destruido la vegetación natural, especialmente los bosques, los pastizales y los humedales, y los han reemplazado con cultivos y pastizales.

Pero a medida que la gente ha migrado de las áreas rurales a las ciudades, grandes áreas de tierras agrícolas, especialmente parches aislados en áreas remotas, han regresado a la naturaleza. Esto ha estado sucediendo en Europa ya que el Segunda mitad del siglo 20..

A medida que se abandonan las tierras de cultivo y las aldeas, los bosques, los lobos y los osos regresan a Europa
Cobertura del suelo de Europa en 1900. Departamento de Ciencias de la Geoinformación y Teledetección, Universidad de Wageningen, Países Bajos. A medida que se abandonan las tierras de cultivo y las aldeas, los bosques, los lobos y los osos regresan a Europa
Cobertura del suelo de Europa en 2010. Departamento de Ciencias de la Geoinformación y Teledetección, Universidad de Wageningen, Países Bajos.


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A medida que se abandonan los cultivos y los pastos, los arbustos y los bosques se regeneran naturalmente. A pesar de que 40% de las tierras del mundo son Cultivados o pastoreados permanentemente por herbívoros domésticos., ha habido un gran aumento en el área ocupada por los bosques en las últimas décadas, explicada principalmente por estos hábitats que se regeneran naturalmente a medida que los humanos se han ido.

Bosques devueltos a una tasa de 2.2m hectáreas por año entre 2010-2015 solo. España, por ejemplo, ha triplicado su área forestal desde 1900, aumentando de 8% a 25% de su territorio. El país ganado 96,000 hectáreas de bosque Todos los años desde 2000-2015.

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Regeneración natural de los bosques mediterráneos en La Mancha, en el centro de España, debido al abandono de los campos y la agricultura extensiva. autor proporcionado

Todo este nuevo hábitat ha sido recolonizado por la fauna silvestre. Las poblaciones de grandes carnívoros como el oso pardo, el lobo, el lince euroasiático y el glotón se han incrementado en Europa. Las poblaciones de herbívoros grandes y medianos, como el ciervo, el jabalí, el corzo y el íbice ibérico, también han aumentado. Otras especies, como el lince ibérico y el bisonte europeo, han sido reintroducidas a propósito.

Restaura lo más posible

Las mismas estrategias no se pueden generalizar en todas partes, ni el objetivo siempre debería ser recuperar ecosistemas prístinos, lo que a menudo es simplemente imposible en el mundo de hoy.

El objetivo en la mayoría de los casos debe ser mejorar la condición ecológica de los paisajes tanto como sea posible y garantizar que puedan cumplir múltiples funciones para las personas y la vida silvestre. La restauración ecológica debe ser flexible y pragmática sin perder el conocimiento de cómo era originalmente el ecosistema natural, a fin de recuperar los niveles más altos posibles de biodiversidad.

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Pequeño estanque creado en un olivar en Noves en Toledo, España. El estanque ha sido colonizado por múltiples especies acuáticas. autor proporcionado

En Europa, alrededor de 30% de la tierra se cultiva para cultivos y otro 15% está cubierto por pastizales o páramos y páramos. Alrededor de 10% del territorio se compone de pueblos, ciudades y carreteras. Se podría alentar más áreas silvestres en todos estos entornos, lo que podría permitir que la agricultura y la producción ganadera o áreas residenciales e industriales coexistan con niveles más altos de biodiversidad.

Gran parte de Europa ha estado haciendo recargas pasivas durante décadas a medida que la gente se ha mudado de las áreas rurales. La reintroducción de especies en forma más amplia solo se puede hacer con la aprobación de las diferentes personas que puedan verse afectadas. Debido a la baja densidad de personas en las franjas remotas de las zonas rurales de Europa, siguen siendo las mejores opciones para los lugares para reintroducir herbívoros y carnívoros silvestres que podrían restaurar los procesos naturales gracias a su papel clave en las redes alimentarias.La conversación

Sobre el Autor

José M. Rey Benayas, Catedrático de Ecología, Universidad de Alcalá

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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