¿La contaminación del aire causa defectos de nacimiento y muerte fetal?

¿La contaminación del aire causa defectos de nacimiento y muerte fetal?

Según la investigación en ratas, las partículas dañinas en la atmósfera pueden producir defectos de nacimiento e incluso muertes durante el embarazo.

Usando ratas hembras, los investigadores examinaron los efectos adversos para la salud de la exposición a partículas finas consistentes en sulfato de amonio que se encuentra comúnmente en muchos lugares del mundo. Los investigadores detectaron grandes fracciones de esta sustancia no solo en Asia, sino también en Houston (51 por ciento) y Los Ángeles (31 por ciento).

Concluye el equipo, durante los meses de invierno en China e India, donde ocurren con frecuencia brumas severas, los niveles de partículas finas fueron especialmente altos en varios cientos de microgramos por metro cúbico.

"... Esto ciertamente representa un problema importante en todo el mundo".

La contaminación del aire es un problema de un siglo de antigüedad en gran parte del mundo. Según la Organización Mundial de la Salud, 9 de 10 en todo el mundo respira aire que contiene un alto nivel de contaminantes, y 1 de cada 9 de muertes globales puede atribuirse a la exposición a la contaminación del aire, totalizando más de 7 millones de muertes prematuras al año.

Incluso en los Estados Unidos, aproximadamente un tercio de la población aún vive en condiciones de mala calidad del aire, según un informe publicado por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos en 2018.

"La gente suele creer que el sulfato de amonio puede no ser terriblemente tóxico, pero nuestros resultados muestran un gran impacto en las ratas preñadas", dice la coautora Renyi Zhang, profesora de ciencias atmosféricas y presidenta en geociencias de la Universidad de Texas A&M. "Aún no está claro qué está causando estos efectos profundos, pero especulamos que el tamaño de las nanopartículas o incluso la acidez puede ser el culpable".

Zhang dice que el sulfato se produce principalmente a partir de la quema de carbón, que es una fuente de energía importante para gran parte del mundo tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo. El amonio se deriva del amoníaco, que se produce a partir de las emisiones agrícolas, de automóviles y animales, "por lo que ciertamente representa un problema importante en todo el mundo", dice Zhang.

"Sin embargo, nuestros resultados muestran que la exposición prenatal a la contaminación del aire puede no desechar a la descendencia a la obesidad en la edad adulta", dice el coautor autor Guoyao Wu, profesor de nutrición animal. "La nutrición y el estilo de vida son probablemente los principales factores que contribuyen a la epidemia de obesidad actual en todo el mundo".

Numerosos estudios anteriores han demostrado que la contaminación del aire es una grave amenaza para la salud pública en todo el mundo, con millones de personas que respiran aire que no cumple con las normas establecidas por la Organización Mundial de la Salud.

Además, estudios previos han demostrado que dicha contaminación perjudica los sistemas metabólicos e inmunitarios en las crías de animales, pero el estudio del equipo muestra una prueba definitiva de la disminución de las tasas de supervivencia fetal, y también reduce las tasas de gestación que pueden resultar en un menor peso corporal, además de daños a Cerebros, corazones y otros órganos en los modelos de rata adulta.

Los hallazgos presentan preocupaciones y desafíos obvios en un nivel de múltiples escalas, concluye el equipo.

"Si bien los estudios epidemiológicos se han adoptado ampliamente para evaluar los efectos de la contaminación del aire en la salud, estos tienden a ofrecer poca información sobre los resultados adversos y los efectos a largo plazo", dice Zhang.

“Además, faltan recomendaciones clínicas para la prevención y el tratamiento de problemas de salud relacionados con la contaminación del aire. Nuestro estudio ha demostrado que los experimentos de exposición bien controlados con modelos animales ofrecen ventajas importantes para el control de la contaminación del aire en el futuro y son prometedores en el desarrollo de la intervención terapéutica y los procedimientos de tratamiento ".

La investigación aparece en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias. Investigadores adicionales de la Universidad Texas A&M y la Universidad de California en San Diego contribuyeron al trabajo.

El apoyo para el trabajo provino del Programa Tier One en Texas A&M, la Fundación Robert A. Welch y el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental.

Fuente: Texas A & M University

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