Los informes ambientales pueden ayudar a proteger a los ciudadanos en las democracias emergentes

Los informes ambientales pueden ayudar a proteger a los ciudadanos en las democracias emergentes Montañas del Cáucaso en Svaneti, Georgia del noroeste. Polscience / Wikimedia

¿Qué sucede cuando un árbol talado ilegalmente o los cazadores furtivos matan osos pardos en peligro en el bosque, pero no hay un periodista que lo reporte?

Esa es la situación en la República de Georgia, que enfrenta desafíos que incluyen la caza furtiva, el deterioro de la calidad del aire, la interrupción del hábitat debido a las nuevas represas hidroeléctricas, la tala ilegal y el cambio climático. Los efectos cruzan las fronteras nacionales y afectan las relaciones económicas y políticas. en el Cáucaso y más allá.

Investigué el periodismo ambiental en la República de Georgia como becario Fulbright allí en la caída de 2018. Elegí Georgia porque muchos de sus problemas ambientales y de los medios son similares a los que enfrentan otros países post-soviéticos casi 30 años después de la independencia. Como he encontrado en mi investigación en los medios masivos de comunicación en otras naciones post-soviéticas, los periodistas se arriesgan a provocar poderosos intereses públicos y corporativos cuando investigan temas ambientales delicados.

Pero cuando los medios de comunicación no cubren estos problemas, los georgianos no están informados sobre temas relevantes para su vida cotidiana. Los infractores ecológicos operan con impunidad, y el gobierno y el influyente sector privado de Georgia siguen siendo opacos para el público. En un momento en que la hostilidad del gobierno hacia los periodistas es aumentando en muchos países, Georgia ilustra cómo los daños ambientales, la contaminación y la mala salud pueden propagarse y quedar impunes, cuando los intereses poderosos no son responsables ante el público.

Los informes ambientales pueden ayudar a proteger a los ciudadanos en las democracias emergentes Los hábitats de Georgia van desde los picos alpinos hasta las llanuras inundables de los ríos y la costa del Mar Negro. Giorgi Balakhadze / Wikimedia, CC BY

Un paisaje medial inestable.

Los niveles de libertad de prensa, autonomía y sostenibilidad de los medios han fluctuado desde que Georgia se independizó en 1991. El último cambio constitucional fortaleció enormemente al Parlamento y Eliminada la elección directa del presidente., cuya oficina es principalmente ceremonial.

El gobernante Coalición de sueños georgianos Se ha vuelto cada vez más anti-prensa en los últimos dos años. Paisaje de Georgia Es bastante diverso pero dominado por sus dos canales de televisión más grandes. El Índice de libertad de prensa mundial de 2019 clasifica a Georgia 60th fuera de los países 180, una mejora sustancial de 100th en 2013. Sin embargo, señala que los propietarios de los medios a menudo controlan el contenido editorial, y las amenazas contra los periodistas no son infrecuentes.

A medida que Georgia pasa del antiguo estado soviético a una sociedad independiente, está fortaleciendo sus instituciones, llegando a Europa y vigilando a Rusia.

Cobertura superficial, poco informada

Además de mis propias observaciones durante 3 durante ½ meses en Tbilisi con visitas a otras ciudades, mis hallazgos se basan en los comentarios de periodistas de 16, capacitadores de medios, científicos y representantes de grupos de defensa y agencias multinacionales a quienes entrevisté o hablé en mis medios y Clase de sociedad en la Universidad del Cáucaso.

Fuente tras fuente lamentaron lo que vieron como una cobertura generalmente superficial, escasa, engañosa e inexacta de temas ambientales. Desde su punto de vista, el legado del periodismo soviético como una herramienta de propaganda voluntaria del estado se mantuvo. Tamara Chergoleishvili, directora general de la revista y sitio web de noticias. TabulaEn pocas palabras: "No hay periodismo ambiental ... No hay profesionalismo".

Una queja importante fue que los periodistas carecían de conocimientos sobre la ciencia y el medio ambiente. "Si no comprende el problema, no puede comunicarlo al público", dijo Irakli Shavgulidze, presidente de la junta directiva de la organización sin fines de lucro. Centro para la Conservación de la Biodiversidad y la Investigación.

Otra preocupación fue que los periodistas a menudo no conectaban temas ambientales con otros temas como la economía, las relaciones exteriores, la energía y la salud. Sophie Tchitchinadze, una Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo Analista de comunicaciones y ex periodista, dijo que los medios de comunicación georgianos estaban empezando a verse a sí mismos como "una parte esencial del desarrollo económico e igualmente importante para los problemas sociales".

Los informes ambientales pueden ayudar a proteger a los ciudadanos en las democracias emergentes Los turistas nadan y toman el sol en la ciudad turística de Batumi, en el Mar Negro. El gobierno de Georgia ha atraído a los principales inversores extranjeros para construir hoteles y desarrollar sitios turísticos. Foto AP / Maria Danilova, Archivo

Transparente en principio, no en la práctica.

La falta de acceso a la información también fue una queja común, a pesar de las leyes de transparencia que dan derecho al público y la prensa a los documentos del gobierno.

Por ejemplo, cuando Tsira Gvasalia, La principal periodista de investigación ambiental de Georgia, informó sobre la única compañía minera de oro de la nación, que no pudo obtener información completa sobre posibles acciones gubernamentales del fiscal local, el Ministerio de Protección Ambiental y Agricultura o los tribunales. "La compañía tiene una conexión cercana con el gobierno", señaló.

Los ciudadanos georgianos tampoco fueron de mucha ayuda. En la pequeña ciudad minera de Kazreti, Gvasalia vio gruesas capas de polvo en las carreteras y paradas de autobuses desde camiones descubiertos que transportaban mineral a las instalaciones de procesamiento de la compañía. Cuando preguntó a los residentes cómo la contaminación afectaba sus vidas cotidianas, las personas eran "muy cuidadosas". Una vez que mencioné el nombre de la compañía, todos se callaron. ... Todos trabajaban para la compañía ", dijo.

¿Quién establece las prioridades?

En opinión de mis fuentes, la cobertura ambiental no era una prioridad para los periodistas y propietarios de medios de comunicación georgianos, especialmente a nivel nacional. Lia Chakhunashvili, ex periodista ambiental ahora asociada con la organización sin fines de lucro Consejo Internacional de Investigación e Intercambios, observó que cubrir el medio ambiente "no es tan glamoroso como ser un reportero político o en la televisión todo el tiempo o tener credenciales parlamentarias".

"Si el sector ambiental se convierte en una prioridad para el gobierno, los periodistas tratarán de cubrirlo mejor", Melano Tkabladze, un economista ambiental de la Red de ONG Ambientales del Cáucaso, predicho.

La cobertura existente se ve debilitada por la información errónea, la desinformación y las "noticias falsas". Gran parte de ella proviene de Rusia, que brevemente invadió Georgia en 2008 para apoyar a dos provincias disidentes que buscan la independencia, y se opone con vehemencia a los esfuerzos de Georgia para unirse a la OTAN y la Unión Europea.

Chergoleishvili de Tabula afirmó que los periodistas georgianos no podían distinguir noticias falsas de fuentes legítimas. Como ejemplo, Gvasalia describió los informes plantados en Facebook que afirmaban que un proyecto hidroeléctrico "elevaría a la población local" y brindaría un "gran beneficio social". "Se debe verificar dos veces el setenta por ciento de esto", advirtió.

Cultivando mejores informes

Aunque el sector mediático de Georgia sigue siendo vulnerable política y económicamente, veo dos señales alentadoras. Primero, los jóvenes periodistas están cada vez más interesados ​​en cubrir el medio ambiente. Segundo, los líderes georgianos desean fuertemente unirse a la unión europea, donde las cuestiones ecológicas multinacionales, como frenar el cambio climático y construir un mercado paneuropeo de energía, son prioridades. Este paso sería significativo para Georgia, dada la naturaleza transfronteriza de los problemas ambientales, el progreso del país hacia la autosuficiencia energética y su ubicación estratégica.

Mientras tanto, un mayor apoyo para la verificación independiente de los hechos podría mejorar la cobertura ambiental de Georgia. Algunos ya ocurren: Por ejemplo, FactCheck.ge, un sitio web de noticias no partidistas con sede en Tbilisi, criticó un reclamo en 2016 del entonces alcalde de Tbilisi, quien había hecho campaña con la promesa de reforzar los espacios verdes de la ciudad, que la ciudad tenía plantado medio millón de árbolesLa verdad más grande, informó, era que muchos plantones plantados eran extremadamente pequeños y estaban muy cerca. Una gran fracción ya se había secado y era poco probable que sobreviviera.

Otra solución parcial sería que organizaciones sin fines de lucro ambientales ofrezcan a los medios de comunicación de Georgia más giras de prensa, capacitación y acceso a expertos. Sin embargo, las eco-ONG también tienen agendas y grupos, por lo que este tipo de divulgación no puede sustituir al periodismo profesional informado.

Cubrir el medio ambiente es un reto y puede ser peligroso en cualquier país. Pero fomentar el periodismo ambiental en democracias emergentes como Georgia es una forma de responsabilizar a los funcionarios del gobierno y las empresas poderosas.La conversación

Sobre el Autor

Eric Freedman, profesor de periodismo y presidente, Knight Center for Environmental Journalism, Michigan State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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