¿Qué mató a los gigantes de Madagascar hace mil años?

¿Qué mató a los gigantes de Madagascar hace mil años? Un lémur de ratón moderno Microcebus se asienta sobre el cráneo de un lémur Megaladapis extinto. Dao Van Hoang www.daovanhoang.com

Elefantes gigantes de 10-pie de altura, con huevos ocho veces más grandes que los de un avestruz. Lémures perezosos más grandes que un panda, con un peso de 350 libras. Un depredador parecido a un puma llamado fosa gigante.

Suenan como personajes en el libro de fantasía de un niño, pero junto con docenas de otras especies, una vez realmente recorrieron el paisaje de Madagascar. Luego, después de millones de años de evolución en el medio del Océano Índico, las poblaciones se desplomaron en solo un par de siglos.

Los científicos saben que durante los últimos 40,000 años, la mayor parte de la megafauna de la Tierra, es decir, animales de tamaño humano o más grande, se han extinguido. Los mamuts lanudos, los tigres dientes de sable y muchos otros ya no deambulan por el planeta.

Lo sorprendente del accidente de la megafauna en Madagascar es que no ocurrió hace decenas de miles de años, sino hace poco más de 1,000, entre AD 700 y 1000. Y mientras algunas poblaciones pequeñas sobrevivieron un poco más, el daño se hizo en un tiempo relativamente corto. ¿Por qué?

En los últimos tres años, las nuevas investigaciones sobre el clima y los patrones de uso de la tierra, la diversidad genética humana en la isla y la datación de cientos de fósiles han cambiado fundamentalmente la comprensión de los científicos sobre la historia humana y natural de Madagascar. Como dos paleoclimatologos y un paleontólogo, reunimos esta investigación con nuevas evidencias de carnicería megafaunal. Al hacerlo así hemos creado. una nueva teoria De cómo, por qué y cuándo se extinguieron estos megafauna malgaches.

Clima en el momento del accidente.

El primer trabajo es entender exactamente cuándo se extinguió la megafauna.

Datación por radiocarbono de sobre 400 fósiles recientes demuestra que los animales de menos de 22 libras vivieron en Madagascar durante los últimos años de 10,000. Para los animales que pesan más de 22, hay abundantes fósiles hasta 1,000 hace años, pero relativamente pocos desde entonces. La mayor disminución en el número de animales grandes se produjo rápidamente entre AD 700 y 1000, prácticamente instantánea dada la larga historia de su existencia en la isla.


Obtenga lo último de InnerSelf


¿Qué estaba haciendo el clima en ese momento? Una teoría popular para la extinción megafaunal ha culpado secado en toda la isla. Para probar esta idea, nuestro equipo ha estado explorando las cuevas de Madagascar, recolectando y analizando estalagmitas. A medida que las estalagmitas crecen hacia arriba desde el suelo de la cueva, capa por capa, las diferencias en la química de cada capa documentan los cambios en el clima fuera de la cueva.

Al analizar la composición química y comparar las proporciones de varios isótopos en estas estalagmitas, creamos nuevos Registros de alta resolución de cambios en los ecosistemas malgaches y el clima.. Encontramos pequeñas fluctuaciones en la intensidad de las lluvias de verano durante los últimos años de 2,000, pero no hubo un secado significativo durante ese período. De hecho, AD 780-960 fue uno de los períodos más húmedos de los últimos años de 2,000. Análisis químicos de los fósiles. respalda esta afirmación.

Así que parece que no hubo un secado significativo en la época en que desapareció la megafauna.

¿Qué mató a los gigantes de Madagascar hace mil años? Muchos de los bosques que originalmente existían en Madagascar ahora son reemplazados por paisajes más abiertos, modificados por el hombre, como esta sabana de palmeras en Anjohibe. Laurie Godfrey, CC BY-ND

En su lugar, el registros de estalagmitas Indicó un cambio rápido y dramático en el paisaje. Las relaciones cambiantes de los isótopos carbono-12 a carbono-13 revelan un cambio de bosques a pastizales alrededor de AD 900, al mismo tiempo que se produce el colapso de la población megafaunal. Claramente algo grande sucedió alrededor de este tiempo.

Marcas de corte y evidencias de carnicería.

Sin ningún cambio significativo en el clima, algunos apuntan a la llegada de humanos En la isla como posible causa del colapso de la población megafauna. Parece lógico que una vez que las personas llegaron a Madagascar, podrían haber cazado a los grandes animales en extinción. Sin embargo, los nuevos datos sugieren que este tiempo no se suma.

¿Qué mató a los gigantes de Madagascar hace mil años? Una de las dos marcas de picadura en la cabeza de un fémur de un lémur extinto, Pachylemur. La extremidad posterior de este individuo se retiró del tronco en la articulación de la cadera, probablemente con un machete. Lindsay Meador, CC BY-ND

Según nuevas fechas sobre huesos fósiles. con marcas en ellos, los humanos llegaron a Madagascar 10,500 hace años, mucho antes de lo que se creía. Pero quienquiera que fueran estas primeras personas, no hay evidencia genética de que hayan quedado en la isla. Nuevo análisis de la diversidad genética humana. Madagascar moderno sugiere que la población actual se deriva principalmente de dos oleadas de migración: primero de Indonesia 3,000 a 2,000 hace años, y más tarde de África continental hace 1,500 años.

Así que parece que la gente vivió junto a la megafauna durante miles de años. ¿Cómo interactuaban los humanos con los animales grandes?

Nuestro nuevo estudio encontró docenas de fósiles con marcas de carnicería. Las marcas de corte y corte proporcionan evidencia convincente de qué especies de personas cazaban y comían. La evidencia de la carnicería de animales que ahora están extintos continúa hasta el momento de la crisis de la megafauna. Algunas personas en Madagascar cazaron y comieron la megafauna por milenios sin un choque de población.

Evidencia de un cambio en el uso del suelo.

Si no hubo un cambio de clima obvio y los humanos vivían al lado y cazaban de forma sostenible la megafauna por hasta 9,000 años, ¿qué podría haber provocado la caída de la población?

El abrupto cambio de uso de la tierra podría contener algunas pistas. La transición de un ecosistema dominado por bosques a un ecosistema dominado por pastizales parece ser generalizada. Los científicos han identificado este interruptor no solo en la firma química de las estalagmitas sino también en los granos de polen enterrados en capas de barro en el fondo de los lagos. Los antiguos sedimentos lacustres revelan otros dos cambios que se produjeron al mismo tiempo que el cambio a las especies de gramíneas: un aumento en el carbón vegetal proveniente de incendios y un aumento en el hongo Sporormiella, que se asocia al estiércol de los grandes herbívoros. como las vacas.

La evidencia de aumentos simultáneos en pastizales, incendios y vacas y otros animales domesticados apunta a un cambio repentino en el estilo de vida malgache: la introducción de la cría de ganado y la agricultura de tala y quema conocida localmente como tavy. Aquí, los bosques se talan para hacer espacio para los arrozales, y los pastizales se queman para promover el crecimiento de plántulas nutritivas para el forraje de las vacas.

Este alejamiento del forraje y la caza hacia la agricultura significaba que la tierra podría albergar a más personas. El resultado fue un rápido aumento en el tamaño de la población humana, y eso es lo que concluimos deletreado desastre para la megafauna.

¿Qué mató a los gigantes de Madagascar hace mil años? Algunos agricultores malgaches aran los campos agrícolas de la manera tradicional. Damian Ryszawy / Shutterstock.com

Aquí radica la contradicción de la situación: la caza de megafauna para sobrevivir se hizo menos importante ya que las personas podían confiar en su agricultura y ganadería. Pero las marcas de corte en los huesos fósiles indican que la caza no se detuvo por completo simplemente porque las personas tenían otras fuentes de alimento. Resulta que el impacto en la megafauna de las poblaciones humanas más grandes que solo cazan para complementar su dieta fue mayor que el impacto de las poblaciones humanas más pequeñas que confían más en los animales nativos como una fuente vital de alimento.

Al reunir nuevos datos sobre cambios en el uso de la tierra, historias climáticas, genética, edades fósiles y carnicería de la megafauna, llamamos a este cambio "la hipótesis del cambio de subsistencia"Tanto la pérdida de hábitat como el aumento en la población humana surgieron de un cambio fundamental en la forma en que los humanos vivían en Madagascar, de un estilo de vida más nómada de cazadores-recolectores a una sociedad agraria. Argumentamos que fue esta reorganización en Madagascar alrededor de AD 700-1000 la que causó el choque en la población megafaunal.

Pequeñas poblaciones de megafauna vivieron en zonas aisladas durante otros pocos siglos, pero su destino probablemente ya estaba sellado. La mayoría de las aves y animales gigantes que alguna vez fueron comunes en nuestro planeta se han extinguido. Muchos de los gigantes restantes, como los elefantes y los rinocerontes, están amenazados o en peligro de extinción. ¿Van a ir de la misma manera que la megafauna malgache, las víctimas de los cambios en los estilos de vida de los humanos?La conversación

Acerca de los Autores

Nick Scroxton, investigador postdoctoral en paleoclimatología, Universidad de Massachusetts Amherst; Laurie Godfrey, profesora emérita de antropología, Universidad de Massachusetts Amherst, y Stephen Burns, profesor de geociencias, Universidad de Massachusetts Amherst

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

El enjambre humano: cómo nuestras sociedades se levantan, prosperan y caen

por Mark W. Moffett
0465055680Si un chimpancé se aventura en el territorio de un grupo diferente, es casi seguro que será asesinado. Pero un neoyorquino puede volar a Los Ángeles, o Borneo, con muy poco miedo. Los psicólogos han hecho poco para explicar esto: durante años, han sostenido que nuestra biología pone un límite superior difícil, sobre las personas 150, en el tamaño de nuestros grupos sociales. Pero las sociedades humanas son, de hecho, mucho más grandes. ¿Cómo nos las arreglamos, en general, para llevarnos bien unos con otros? En este libro que rompe paradigmas, el biólogo Mark W. Moffett se basa en los hallazgos en psicología, sociología y antropología para explicar las adaptaciones sociales que unen a las sociedades. Explora cómo la tensión entre identidad y anonimato define cómo las sociedades se desarrollan, funcionan y fracasan. Incomparable Armas, gérmenes y acero y a la Sapiens, El enjambre humano revela cómo la humanidad creó civilizaciones en expansión de complejidad incomparable, y lo que se necesitará para sostenerlas. Disponible en Amazon

Medio ambiente: la ciencia detrás de las historias

por Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Medio ambiente: la ciencia detrás de las historias es un best seller para el curso introductorio de ciencias ambientales conocido por su estilo narrativo amigable para los estudiantes, su integración de historias reales y estudios de casos, y su presentación de la última ciencia e investigación. los 6th Edición presenta nuevas oportunidades para ayudar a los estudiantes a ver las conexiones entre los estudios de casos integrados y la ciencia en cada capítulo, y les brinda oportunidades para aplicar el proceso científico a las preocupaciones ambientales. Disponible en Amazon

Planeta factible: una guía para una vida más sostenible

por Ken Kroes
0995847045¿Le preocupa el estado de nuestro planeta y espera que los gobiernos y las empresas encuentren una forma sostenible para que vivamos? Si no lo piensa demasiado, puede funcionar, pero ¿lo hará? Dejados solos, con impulsores de popularidad y ganancias, no estoy muy convencido de que lo sea. La parte faltante de esta ecuación es tu y yo. Las personas que creen que las corporaciones y los gobiernos pueden hacerlo mejor. Las personas que creen que a través de la acción, podemos ganar un poco más de tiempo para desarrollar e implementar soluciones a nuestros problemas críticos. Disponible en Amazon

Del editor:
Las compras en Amazon van a sufragar el costo de traerle InnerSelf.com, MightyNatural.com, y a la ClimateImpactNews.com sin costo alguno y sin anunciantes que rastreen sus hábitos de navegación. Incluso si hace clic en un enlace pero no compra estos productos seleccionados, cualquier otra cosa que compre en esa misma visita en Amazon nos paga una pequeña comisión. No hay ningún costo adicional para usted, así que por favor contribuya al esfuerzo. Tú también puedes usa este enlace para usar con Amazon en cualquier momento para que pueda ayudar a apoyar nuestros esfuerzos.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak