Para resolver el cambio climático y la pérdida de biodiversidad, necesitamos un acuerdo global para la naturaleza

Para resolver el cambio climático y la pérdida de biodiversidad, necesitamos un acuerdo global para la naturaleza Una foto aérea de Borneo muestra la deforestación y parches de bosque remanente. Greg asner, CC BY-ND

La cornucopia de vida de la Tierra ha evolucionado durante 550 millones de años. En el camino, cinco eventos de extinción masiva han causado graves contratiempos para la vida en nuestro planeta. El quinto, causado por un gigantesco impacto de meteoritos a lo largo de la costa de Yucatán en México, cambió el clima de la Tierra, sacó los dinosaurios Y alteró el curso de la evolución biológica.

Hoy la naturaleza está sufriendo pérdidas tan aceleradas que muchos científicos dicen una sexta extinción masiva está en marcha. A diferencia de las extinciones masivas del pasado, este evento está impulsado por acciones humanas que están desmantelando e interrumpiendo los ecosistemas naturales y cambiando el clima de la Tierra.

Mi investigación Se centra en los ecosistemas y el cambio climático desde las escalas regional a global. En un nuevo estudio titulado “Un acuerdo global para la naturaleza", Liderado por biólogo y estratega conservacionista. Eric DinersteinLos colegas de 17 y yo diseñamos una hoja de ruta para evitar simultáneamente una sexta extinción masiva y reducir el cambio climático.

Trazamos un rumbo para proteger inmediatamente al menos 30% de la superficie de la Tierra para frenar la pérdida rápida de biodiversidad, y luego agregamos otro 20% que comprende ecosistemas que pueden aspirar cantidades desproporcionadamente grandes de carbono de la atmósfera. Desde nuestro punto de vista, la pérdida de biodiversidad y el cambio climático deben abordarse como un problema interconectado con soluciones vinculadas.

clima Clasificación de estado de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza para las especies evaluadas (EW: extinta en la naturaleza; CR: en peligro crítico; EN: en peligro; VU: vulnerable; NT: casi amenazada; DD: datos deficientes; LC: menor preocupación). Muchas especies aún no han sido evaluadas. UICN, CC BY-ND

Vamos a hacer un trato

Nuestro acuerdo global para la naturaleza se basa en un mapa de aproximadamente mil “ecorregiones” en tierra y mar, que delineamos en base a un cuerpo de investigación en crecimiento internacional. Cada uno de ellos contiene un conjunto único de especies y ecosistemas, y desempeñan funciones complementarias para frenar el cambio climático.

Los ecosistemas naturales son como fondos mutuos en un mercado de valores por lo demás volátil. Contienen redes autorreguladoras de organismos que interactúan. Por ejemplo, los bosques tropicales contienen un caleidoscopio de especies de árboles que se agrupan, maximizando el almacenamiento de carbono en la madera y los suelos.

Los bosques pueden resistir desastres naturales y brotes de enfermedades catastróficas porque son diversas carteras de respuestas biológicas, autogestionadas por y entre especies coexistentes. Es difícil golpearlos si se los deja solos para hacer lo suyo.

Los ecosistemas artificiales son sustitutos pobres de sus contrapartes naturales. Por ejemplo, las plantaciones de árboles no son ecosistemas forestales, son cultivos de árboles que Almacena mucho menos carbono que los bosques naturales., y requieren mucho más mantenimiento. Las plantaciones también son ciudades fantasmas en comparación con la compleja biodiversidad que se encuentra en los bosques naturales.

Otra característica importante de los ecosistemas naturales es que están conectados e influyen entre sí. Considere los arrecifes de coral, que son fundamentales para el Acuerdo Global para la Naturaleza porque almacenan carbono y son puntos calientes para la biodiversidad. Pero ese no es su único valor: también protegen las costas de la marejada ciclónica, apoyando los manglares continentales y las praderas costeras que son bóvedas de mega-almacenamiento de carbono y hogares para un gran número de especies. Si se pierde un ecosistema, el riesgo para los demás aumenta dramáticamente. La conectividad importa.

clima Blanqueamiento de coral a escala de arrecife en las islas hawaianas, 2016. El calentamiento de los océanos está causando repetidos eventos de decoloración de coral, amenazando los arrecifes de todo el mundo. Greg asner, CC BY-ND

La idea de conservar grandes franjas del planeta para preservar la biodiversidad no es nueva. Muchos expertos distinguidos han apoyado la idea de apartando la mitad de la superficie de la tierra para proteger la biodiversidad. El Acuerdo Global para la Naturaleza avanza enormemente esta idea al especificar las cantidades, lugares y tipos de protecciones necesarias para que este esfuerzo avance en la dirección correcta.

Sobre la base del Acuerdo de París

Diseñamos nuestro estudio para servir como una guía que los gobiernos pueden usar en un proceso de planificación, similar a las negociaciones sobre el cambio climático que llevaron al Acuerdo de París 2015. El acuerdo de París, que 197 naciones han firmado, establece objetivos globales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, proporciona un modelo de asistencia financiera para países de bajos ingresos y apoya los esfuerzos locales y de base en todo el mundo.

Pero el Acuerdo de París no salvaguarda la diversidad de la vida en la Tierra. Sin un plan complementario, perderemos la riqueza de especies que han tardado millones de años en evolucionar y acumularse.

De hecho, mis colegas y yo creemos que el Acuerdo de París no se puede cumplir sin salvar simultáneamente la biodiversidad. Aquí se explica por qué: la forma más lógica y económica de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y eliminar los gases de la atmósfera es Almacenamiento de carbono en ecosistemas naturales..

Bosques, praderas, turberas, manglares y algunos otros tipos de ecosistemas extraen la mayor cantidad de carbono del aire por acre de tierra. Proteger y expandir su rango es mucho más escalable y mucho menos costoso que diseñar el clima para reducir el ritmo del calentamiento. Y no hay tiempo que perder.

Vale la pena el costo

¿Qué se necesitaría para poner en acción un Acuerdo Global para la Naturaleza? La protección terrestre y marina cuesta dinero: nuestro plan requeriría un presupuesto de unos US $ 100 mil millones por año. Esto puede parecer mucho, pero para comparación, las empresas de Silicon Valley ganaron casi $ 60 mil millones en 2017 solo por vender aplicaciones. Y el costo distribuido está bien al alcance internacional. Hoy, sin embargo, nuestra sociedad global está gastando menos de una décima parte de esa cantidad para salvar la biodiversidad de la Tierra.

Las naciones también necesitarán nueva tecnología para evaluar y monitorear el progreso y poner a prueba las acciones de ahorro de biodiversidad. Algunos de los ingredientes necesarios para un sistema global de monitoreo de la biodiversidad están ahora implementados, como satélites básicos que describen las ubicaciones generales de los bosques y arrecifes. Otros solo están en funcionamiento a escala regional, como sistemas de seguimiento en tierra para detectar animales y las personas que los cazan furtivamente, y Biodiversidad aerotransportada y tecnologías de mapeo de carbono..

El observatorio aerotransportado de AsnerLab está mapeando y monitoreando las especies y el almacenamiento de carbono para enfocar los problemas de pérdida de biodiversidad y cambio climático.

Pero aún faltan componentes clave a escala global, incluida la tecnología que puede analizar los ecosistemas y las especies objetivo de la órbita de la Tierra, en aviones de alto vuelo y en el campo para generar conocimiento en tiempo real sobre el estado de vida cambiante en nuestro planeta. La buena noticia es que este tipo de tecnologia existe, y podría ampliarse rápidamente para crear el primer programa mundial de monitoreo de la naturaleza.

La tecnología es la parte más fácil del desafío. Organizar la cooperación humana hacia un objetivo tan amplio es mucho más difícil. Pero creemos que el valor de la biodiversidad de la Tierra es mucho mayor que el costo y el esfuerzo necesarios para salvarla.La conversación

Sobre el Autor

Greg Asner, Director, Centro para el Descubrimiento Global y Ciencias de la Conservación y Profesor, Universidad Estatal de Arizona

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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