Cómo los apicultores urbanos pueden ayudar a salvar abejas silvestres

Cómo los apicultores urbanos pueden ayudar a salvar abejas silvestres Los apicultores urbanos capacitados en la administración de abejas nativas y la jardinería de polinizadores pueden ayudar a combatir el declive de las abejas nativas. (Shutterstock)

Con la informes de disminución de las poblaciones de insectos en todo el mundo, o lo que George Monbiot llama "insectageddon, "Hay una creciente preocupación por la salud de los polinizadores. Esto, a su vez, ha llevado a un creciente interés en la apicultura urbana, la jardinería de polinizadores y la promoción de las abejas urbanas.

Sin embargo, también hay una creciente reacción contra las abejas urbanas. Algunos defensores de las abejas nativas argumentan que en América del Norte, Las abejas, que fueron traídas a las Américas por los colonialistas europeos, pertenecen a los campos de monocultivos de la agricultura industrial, donde son críticos para la polinización de cultivos, no para las ciudades..

Como ecologista político que investiga la relación entre las personas y las abejas urbanas (tanto las que son manejadas como las que son salvajes), me preocupa el creciente antagonismo entre las personas que deberían ser aliados en la lucha contra la agricultura industrial.

¿Son las abejas nativas y las abejas de miel competidores?

A algunos entomólogos y defensores de las abejas nativas les preocupa que cuando las abejas melíferas y las abejas silvestres compiten por las fuentes de néctar y polen, las abejas silvestres pierden.

Científicos que estudian el Efectos de las abejas manejadas en las abejas silvestres. He visto resultados mixtos. UNA análisis reciente reveló que los estudios experimentales de 10 de 19 mostraron cierta evidencia de competencia entre las abejas melíferas y las abejas silvestres, principalmente en áreas naturales cercanas a los campos agrícolas.

jardinería Las abejas se encuentran en la parte superior del Fairmont Royal York en Toronto. Estas colmenas son mantenidas por el Colectivo de Apicultores Urbanos de Toronto. Rebecca Ellis

La mayoría de estos estudios se enfocan en paisajes naturalizados en áreas rurales. Sin embargo, algunos defensores de las abejas nativas promueven el principio de precaución: la idea de que si se piensa razonablemente que algo causa daño, entonces debe evitarse. Ellos argumentan que la apicultura urbana no debería ser permitida.

Los defensores de las abejas nativas llaman con razón abejas de miel animales de ganado. Pero el argumento que sigue, que su salud no es por lo tanto un problema de conservación, es erróneo.

Abejas en paisajes de agricultura industrial.

La salud de los animales de ganado, especialmente aquellos que forrajean en el paisaje, y la salud de los animales salvajes están profundamente entrelazados. Las abejas están profundamente arraigadas en los sistemas alimentarios capitalistas-industriales, Lo que los deja extremadamente vulnerables..

jardinería Dos abejas silvestres en una flor de valeriana. Rebecca Ellis

El número de abejas no está en decadencia porque los humanos las crían artificialmente, reemplazando rápidamente las colonias perdidas. Pero las abejas están sujetas a una sopa tóxica de productos químicos que contienen insecticidas, fungicidas y herbicidas.

Como las abejas silvestres, las abejas también sufren. las deficiencias de nutrientes dentro de los paisajes monocultivos de la agricultura industrial, y sus movimiento forzado a través de paisajes Prestar servicios de polinización los somete a estrés. Esto ha llevado a las abejas a infectarse y propagarse Numerosos patógenos para poblaciones vulnerables de abejas silvestres. La mayor preocupación es que los virus se propagan por Ácaro varroa, que es endémica de las abejas, puede propagarse a las abejas silvestres.

Abejas enfermas

Las prácticas comerciales de la apicultura imitan muchas de las prácticas asociadas con otros animales de cría intensiva de la agricultura industrial. Las abejas reinas son inseminadas artificialmente, potencialmente estrechando la diversidad genética. Las abejas se alimentan de jarabe de azúcar altamente procesado y empanadas de polen, a menudo derivadas del maíz y la soja que dominan gran parte del paisaje rural de América del Norte. Se tratan con miticidas para controlar el ácaro Varroa y se les administran antibióticos profilácticos.

Los estudios demuestran que abejas de miel tanto como algunas especies silvestres Florece en las ciudades. En los paisajes urbanos, todas las abejas están menos expuestas a los pesticidas que en los campos agrícolas y Encuentra una diversidad más amplia de néctar y polen..

La apicultura urbana, que es en gran parte un pasatiempo, no está integrada en la agricultura industrial, lo que potencialmente permite prácticas más centradas en las abejas. Por ejemplo, los apicultores aficionados pueden permitir que las reinas se apareen naturalmente, usar métodos orgánicos para tratar los ácaros y permitir que las abejas consuman su propia miel. Si bien las encuestas voluntarias indican que los apicultores aficionados tienen mayores pérdidas de colonias que los apicultores comerciales, esto puede cambiar con el apoyo y la educación adecuados y puede reflejar más la voluntad de reportar pérdidas.

jardinería Abejas de miel urbanas en nuevo peine. Toronto, ON. Rebecca Ellis

Las abejas de miel urbanas no son necesarias actualmente para la polinización en las ciudades, pero son útiles para el desarrollo de un sistema alimentario local ético. La miel de las abejas urbanas puede proporcionar un edulcorante de origen local y respetuoso con el medio ambiente, en comparación con la caña de azúcar y remolacha azucarera.

Mayordomos de abejas nativas

Los apicultores urbanos deben ser entrenados en la administración de abejas nativas y en la jardinería de polinizadores para ayudar a combatir el declive de las abejas nativas. Una alianza amistosa entre los apicultores urbanos de la miel y los defensores de las abejas nativas también puede influir en las prácticas de los apicultores, asegurando que vigilen sus colonias para detectar plagas y patógenos y alentar el respeto por las abejas silvestres en la selección de la ubicación.

jardinería Un jardín de polinizadores nativo en una escuela en Londres, Ontario, plantado por el autor. Rebecca Ellis

Algunos defensores de las abejas nativas parecen ver los efectos nocivos de la agricultura industrial sobre las abejas silvestres como un problema perverso demasiado grande y complejo de resolver, por lo que se enfocan en amenazas potenciales, como las abejas de miel urbanas, que pueden ser controladas.

Las empresas agroquímicas, en particular, han demostrado ser un enemigo extremadamente poderoso, ejerciendo influencia en los organismos gubernamentales, pero su poder no es imparable. Mi investigación sugiere que una La alianza entre apicultores, pequeños agricultores y ambientalistas puede ayudar a que varias especies prosperen a la vez.. En las ciudades, los apicultores aficionados, los defensores de las abejas nativas y los jardineros pueden formar un vínculo similar al crear espacios de reavivamiento y al mismo tiempo aumentar la agricultura urbana.

En lugar de ver a las abejas silvestres y manejadas compitiendo, tal vez podamos verlas como socios en la producción de paisajes de abundancia.La conversación

Sobre el Autor

Rebecca Ellis, candidata a doctorado, Universidad de Western

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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