¿Quieres ahorrar millones de aves migratorias?

¿Quieres ahorrar millones de aves migratorias? La luz artificial, incluso en el Tribute in Light de la ciudad de Nueva York, desorienta a las aves migratorias nocturnas. Kelvin / Flickr, CC BY-SA

Miles de millones de aves migratorias pasan por el cielo nocturno. cada primavera y otoño. Las aves usan las estrellas para orientar su viaje entre las áreas de reproducción de verano y las áreas de alimentación de invierno. Las luces artificiales producidas por los humanos interrumpen la migración de las aves, a menudo con consecuencias fatales.

El Impacto peligroso de luces artificiales de torres y rascacielos. Han sido conocidos por los científicos. Las aves se sienten atraídas por las luces artificiales que ocupan su espacio aéreo, y sus brújulas de navegación están cortocircuitadas por la presencia inusual de la luz. Un edificio alto bien iluminado puede matar Cientos de aves migratorias en una sola noche., y es común encontrar Miles de aves sin vida en la base de los rascacielos. Después de un período ocupado de migración.

¿Qué pasa con las luces artificiales a nivel del suelo que brillan desde nuestros patios y edificios? ¿Podrían estas luces artificiales también tener consecuencias negativas para los migrantes que pasan? ¿Y cómo podríamos beneficiar a las aves si apagamos las luces?

Seguimiento de aves a través del sonido.

In mi laboratorio de investigación at la universidad de Windsor, estudiamos la ecología y la conservación de las aves utilizando herramientas bioacústicas como la grabación de sonido y la reproducción de sonido. Las aves producen una extraordinaria diversidad de sonidos que nos permiten localizarlos y estudiar su comportamiento. Escudriñando las vocalizaciones de las aves, podemos aprender sobre los movimientos de las aves y las actividades sociales, incluso al amparo de la oscuridad.

Muchas especies de migrantes nocturnos producen vocalizaciones cuando están en vuelo activo. Estas llamadas cortas y simples se conocen como llamadas de vuelo, y se piensa que desempeñan un papel en la comunicación entre aves dentro de bandadas migratorias. Muchas llamadas de vuelo son específicas de cada especie y, por lo tanto, podemos identificar qué tipo de aves pasan por encima de la noche. Al registrar estas llamadas, podemos medir la biodiversidad de los migrantes simplemente apuntando los micrófonos al cielo nocturno.

Recientemente, utilizamos grabaciones bioacústicas de llamadas de vuelo para estudiar los efectos de la luz artificial en las aves migratorias. Nos enfocamos en las luces artificiales a nivel del suelo, el tipo de luces que muchos de nosotros usamos para iluminar nuestros porches o caminos de entrada, o para proporcionar iluminación de jardines en nuestros patios traseros.

Las luces cambian el comportamiento de las aves.

Durante la migración de otoño, mi estudiante Matt Watson y yo recolectamos grabaciones del cielo en pares de sitios 16 cerca del lago Erie. Cada par de sitios incluyó un lugar oscuro sin luces artificiales y un lugar cercano con una luz de porche trasero o una lámpara de calle. Grabamos desde el atardecer hasta el amanecer y luego contabilizamos todas las llamadas de vuelo en cada grabación. Utilizamos estos datos para formular la pregunta: ¿La presencia de iluminación a nivel del suelo cambia el comportamiento de las aves que se desplazan por encima de la cabeza?

¿Quieres ahorrar millones de aves migratorias? El profesor Dan Mennill con un micrófono de llamada de vuelo y una grabadora digital para registrar aves migratorias. Dan Mennill, autor proporcionado

Detectamos muchas más llamadas de vuelo de aves migratorias por encima de los sitios. Con luces artificiales que sitios oscuros cercanos.. En promedio, hubo tres veces más llamadas registradas en sitios con luces artificiales a nivel del suelo. Por lo tanto, la luz artificial aumenta el número de llamadas de vuelo producidas por las aves que migran por encima.

Además, detectamos más especies de aves que llaman por encima de los sitios con luces artificiales. Encontramos que la biodiversidad acústica era casi 50 por ciento más alta que los sitios con luces artificiales a nivel del suelo.

Todavía estamos explorando el mecanismo detrás de estos patrones. Una posibilidad es que más aves pasen por sitios con luces artificiales. Una segunda posibilidad es que las aves vuelan en altitudes más bajas sobre sitios con luces artificiales. Una tercera posibilidad es que las luces a nivel del suelo desorienten a las aves que pasan, lo que las lleva a llamar con más frecuencia.

Las observaciones de aves en el memorial 9-11 en la ciudad de Nueva York, Tribute In Light, revelan que Las luces a nivel del suelo pueden distraer a las aves migratorias.. Nuestras grabaciones sugieren que un fenómeno similar ocurre incluso con las luces del patio trasero. Cualquiera que sea el mecanismo, nuestros resultados son sorprendentes y alarmantes, porque nos enseñan que incluso las luces exteriores de baja potencia cambian el comportamiento de las aves migratorias en lo alto.

Aves volando por la noche en el Tributo a la Luz en la ciudad de Nueva York.

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Luces y sonidos crean una trampa mortal.

Recientemente se publicó un nuevo estudio. Sobre los efectos de las luces artificiales a nivel del suelo en migrantes nocturnos. Por años 40, investigadores en el museo de campo han recolectado aves muertas desde la base de edificios bien iluminados en la costa de Chicago. Durante este tiempo, encontraron más de 35,000 aves muertas junto a las ventanas de un solo edificio a nivel del suelo.

Motivados en parte por nuestros estudios bioacústicos de los efectos de la luz artificial en las aves migratorias, los autores del estudio de Chicago hicieron una pregunta intrigante: ¿Las colisiones fatales con las ventanas están relacionadas con el comportamiento de llamada de las aves?

Los autores encontraron un patrón llamativo. Las especies de aves que fueron sacrificadas con mayor frecuencia fueron las especies bien conocidas por su comportamiento de producir llamadas durante la migración. Las especies que aparecían raramente en la base de las ventanas iluminadas eran especies que no se sabe que produzcan llamadas de vuelo.

Por ejemplo, las aves más comunes recolectadas después de una colisión de ventana fatal fueron gorriones de garganta blanca, juncos de ojos oscuros y gorriones de la canción. Todas estas especies producen llamadas de vuelo. A diferencia de, vireos turbios, gnatcatchers azul-gris y phoebes del este rara vez fueron encontrados muertos junto a ventanas iluminadas, a pesar de que estos animales son migrantes nocturnos comunes en el área de Chicago. Ninguna de estas especies produce llamadas de vuelo.

Esto sugiere que la propensión de las especies de aves a producir llamadas de vuelo está relacionada con el riesgo de que las aves hagan colisiones fatales con ventanas iluminadas artificialmente.

Este nuevo hallazgo plantea la posibilidad de que algunas especies de aves sean especialmente susceptibles a estas trampas mortales. Un migrante que pasa distraído por la luz artificial puede producir una llamada de vuelo. Esa llamada de vuelo puede atraer a otros migrantes que pasan, acercándolos al peligro. De esta manera, los impactos negativos de las luces a nivel del suelo parecen ser especialmente graves para las aves que habitualmente realizan llamadas de vuelo.

Apagando las luces

Un claro y creciente consenso científico nos enseña que las luces artificiales tienen un impacto negativo en las aves migratorias. En medio de las muchas otras amenazas que enfrentan las aves durante la actual crisis de la biodiversidad, el impacto de las luces artificiales se puede mitigar con un simple cambio en nuestro propio comportamiento: el cambio de un interruptor de luz.

En primavera y otoño debemos apagar nuestras luces exteriores por la noche. Con las luces apagadas, podemos aprovechar la oportunidad para pararnos afuera y escuchar el cielo nocturno. Escucharemos los sonidos de mil millones de animales que se desplazan por el continente con menos distracción de nuestra contaminación lumínica.La conversación

Sobre el Autor

Dan Mennill, profesor y decano adjunto de ciencia, Universidad de Windsor

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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