¿Por qué la vida silvestre de agua dulce enfrenta un futuro incierto?

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¿Por qué la vida silvestre de agua dulce enfrenta un futuro incierto?El desove del salmón rojo sube por el río Adams, cerca de Chase, BC LA PRENSA CANADIENSE / Jonathan Hayward

El salmón del Pacífico es una de las criaturas icónicas de Canadá. Cada verano, completan su ciclo de vida de cuatro a cinco años, en promedio, al regresar de sus ricas áreas de alimentación oceánica a los arroyos y arroyos donde nacieron. Aquí, siguiendo los "pasos" de sus padres, pondrán huevos, morirán y darán lugar a la próxima generación de salmón.

Este tránsito de agua dulce al mar y viceversa tiene a veces miles de kilómetros de longitud. También puede ser traicionero: los peces deben navegar por los rápidos del río y evitar depredadores voraces.

Pero la caminata solo se hace más difícil por desafíos no naturales. Los seres humanos continúan represando y contaminando ríos, pesqueros e introduciendo plantas y animales invasores. Y esto es solo la punta del iceberg en términos de cómo los humanos están remodelando profundamente las aguas dulces en Canadá y en todo el mundo.

En los nuestra investigación sobre En la migración y conservación del salmón del Pacífico, observamos cómo los ecosistemas de agua dulce (lagos, ríos, arroyos y humedales) están cambiando en todo el mundo. La sociedad tiene Su dedo sobre el pulso de los océanos., pero ¿qué hay de nuestras aguas dulces demasiado a menudo olvidados?

Lagos y ríos en crisis.

Mientras que las aguas frescas constituyen solo una fracción (0.01 por ciento) de toda el agua en el planeta, son el hogar de casi 10 por ciento de las especies animales conocidas de la tierra, incluyendo un tercio de todos los vertebrados (cualquier cosa con una columna vertebral). Hay incluso mas especies de peces En los ecosistemas de agua dulce que hay en el océano.

Esta foto está, lamentablemente, cambiando rápidamente. El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) publicó recientemente elInforme Planeta Vivo 2018", Que muestra que la pérdida de especies de agua dulce es más grave que la disminución de especies en la tierra o en el océano.

De manera alarmante, las poblaciones de especies de agua dulce en promedio han disminuido en más del 80 por ciento en los años 50, mientras que las poblaciones de habitantes de las tierras y criaturas del océano han disminuido en menos de la mitad.

Claramente, las aguas dulces están en crisis con el empeoramiento de las tendencias en la última década. ¿Pero por qué?

Amenazas: La docena sucia.

Los científicos saben que las represas, la contaminación, la pesca excesiva y la introducción de nuevas especies están cambiando los "paisajes acuáticos" en todo el mundo e impiden la supervivencia de animales como el salmón del Pacífico. Conocemos estas amenazas a la biodiversidad de agua dulce. por al menos una docena de años.

Pero mucho puede cambiar en los años 12, y lo ha hecho. Con un equipo internacional de algunos de los principales científicos de agua dulce del mundo, nuestro nuevo estudio documenta una docena de amenazas, algunas nuevas, otras en crecimiento, a las especies de agua dulce:

  1. Un clima rápidamente cambiante.
  2. Comercio online de especies silvestres y especies invasoras.
  3. Enfermedad infecciosa
  4. Floraciones de algas tóxicas
  5. Represas hidroeléctricas y fragmentación de la mitad de los ríos del mundo
  6. Contaminantes emergentes, como las hormonas.
  7. Nanomateriales de ingeniería
  8. Contaminación microplástica
  9. Interferencia de luz y ruido
  10. Aguas dulces costeras más saladas debido al aumento del nivel del mar
  11. Concentraciones de calcio que caen por debajo de las necesidades de algunos organismos de agua dulce
  12. Los efectos aditivos, y posiblemente sinérgicos, de estas amenazas.

Nuestro equipo teme que las aguas dulces continúen siendo pasadas por alto. Estas amenazas crecientes y las rápidas pérdidas de especies se están produciendo debajo de la superficie del agua, fuera de la vista y fuera de la mente.

"Esta es una tragedia silenciosa e invisible que atrae muy poco interés", dijo Steve Ormerod, un ecologista de agua dulce de la Universidad de Cardiff, en Gales, Reino Unido, y uno de los miembros de nuestro equipo.

Esperamos cambiar esta narrativa llamando la atención sobre estas amenazas críticas de 12.

Necesitamos acción sobre estas amenazas - ahora.

Esperanza en el horizonte?

Esto es mucho para asimilar. Puede parecer que no hay soluciones que cambien la trayectoria de las especies de agua dulce. Afortunadamente, ese no es el caso y destacamos las oportunidades para los beneficios de conservación.

Las nuevas herramientas científicas están cambiando la forma en que monitoreamos las poblaciones de agua dulce. ADN ambientalPor ejemplo, pronto podremos permitirnos usar una sola muestra de agua para identificar a todos los peces en una cuenca, sin ver nunca la especie.

Otros enfoques, incluido el uso de “flujos ambientales” (flujos electrónicos) para gestionar el flujo de agua debajo de una presa, la eliminación de presas y las rutas para peces permiten que peces como el salmón del Pacífico circunnaveguen algunas de las barreras que hemos creado.

Pero la solución no se basa únicamente en los avances tecnológicos para revertir los errores pasados. Necesitamos satisfacer las necesidades de agua dulce tanto de las personas como de la naturaleza cambiando la forma en que tratamos las aguas dulces, por ejemplo, a través de nuestra acciones del día a día, uniéndose o apoyando el Alianza para la vida de agua dulce y presionando a nuestros gobiernos para unirse a la esfuerzo global Para preservar el agua dulce.La conversación

Acerca de los Autores

Andrea Jane Reid, PhD Candidata, Universidad de Carleton y Steven J Cooke, catedrático y profesor de investigación de Canadá, Universidad de Carleton

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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