¿Por qué es hora de poner fin a la guerra química contra los insectos?

La batalla contra los insectos: es hora de poner fin a la guerra química¿Realmente vale la pena rociar? Dmitry Syshchikov / Shutterstock

Los insectos son vida silvestre importante que a menudo se pasa por alto en los hábitats urbanos. Lo que sí notamos son las cucarachas, hormigas y mosquitos en y alrededor de nuestros hogares. Con demasiada frecuencia nos acercamos al repelente de insectos.

Pero no todos los insectos son plagas; una gran variedad de ellos ayudan a mantener nuestras ciudades saludables. Polinizan las plantas, alimentan a otros animales silvestres, reciclan nuestra basura y comen otras plagas de insectos. Los insectos son vital para nuestro bienestar.

Desafortunadamente, como muchos otros animales salvajes, los insectos están bajo amenaza. UNA estudio reciente advirtió que el 40% de las especies de insectos del mundo enfrentan la posibilidad de extinción, en medio de amenazas como el cambio climático, la pérdida de hábitat y el uso excesivo de químicos sintéticos de la humanidad.

Los australianos usan grandes cantidades de pesticidas para combatir los bichos en sus hogares y jardines. Pero nuestra afición por el spray para moscas es potencialmente grave Impactos en los ecosistemas urbanos. y la salud pública.

Necesitamos una forma más sostenible de lidiar con las plagas de insectos urbanos. Nuestro Artículo publicado recientemente en el Journal of Pest Science. Esboza algunas de las formas de hacerlo.

¿Qué pasa con los pesticidas de todos modos?

Desde que se puso a disposición del público en los 1950, los rociadores de insectos han sido una forma popular de lidiar con las cucarachas, moscas, polillas y hormigas alrededor de la casa y el patio trasero, y también son ampliamente utilizados por los consejos locales para mantener a raya a las plagas. Pero lo que pudo haber sido efectivo en el pasado no necesariamente funcionará en el futuro, o puede tener consecuencias no deseadas.

Muchas plagas, como los mosquitos, ahora se están volviendo resistentes a los productos de uso común. En partes del mundo afectadas por enfermedades como el dengue, esto pone en peligro nuestra capacidad para controlar los brotes.


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Otro problema, quizás más amplio, es que el uso indiscriminado de insecticidas puede matar más que las plagas. Muchas de las especies de las que dependemos para mantener sanos nuestros jardines, matorrales, humedales y parques pueden convertirse en daños colaterales. Esto incluye especies depredadoras que pueden ayudar a mantener a las plagas bajo control. Como las especies de plagas a menudo se reproducen más rápido que sus depredadores (un patrón que es probable que sea Reforzado por el cambio climático.), podemos quedar atrapados en un ciclo en el que el número de plagas se recupera más alto que nunca.

¿Por qué es hora de poner fin a la guerra química contra los insectos?Muchas avispas son depredadoras y se especializan en comer insectos que pueden ser plagas en el hogar. Manu Saunders

¿Cómo hacemos las cosas de manera diferente?

Afortunadamente, existen alternativas al control químico de plagas que no dañan su hogar o el medio ambiente. Durante siglos, los sistemas de agricultura sostenible han utilizado enfoques ecológicos, y los habitantes de las ciudades pueden sacar una hoja de sus libros.

Manejo integrado de plagas Es uno de esos enfoques sostenibles. Se enfoca en la prevención más que en el tratamiento, y utiliza opciones amigables con el medio ambiente como el control biológico (usar depredadores para comer plagas) para proteger los cultivos. Los insecticidas químicos se utilizan sólo como último recurso.

Hay muchas otras prácticas agrícolas que apoyan el control sostenible de plagas; estos se centran en el cambio de comportamiento, como mantener las áreas limpias o controles físicos simples, como la malla de mosca o la red alrededor de árboles frutales.

La adopción de estos métodos para el control de plagas en zonas urbanas no es necesariamente sencilla. Puede haber regulaciones locales sobre actividades particulares de control de plagas, o simplemente una falta de conocimiento sobre la ecología de las plagas urbanas.

Para situaciones urgentes de plagas, puede ser más costoso y lento establecer un programa de control biológico que organizar la pulverización de un insecticida. Los insecticidas surten efecto inmediatamente, mientras que el control biológico toma más tiempo para tener un efecto. La prevención, la piedra angular del manejo integrado de plagas, requiere una planificación cuidadosa antes de que las plagas se conviertan en una molestia.

El objetivo del manejo integrado de plagas es No eliminar por completo las plagas de insectos., sino más bien para reducir sus números hasta el punto en el que ya no causan un problema. Según esta lógica, los insecticidas químicos solo deben usarse si el daño económico causado por las plagas supera el costo de los químicos. Si odias la idea de que una sola cucaracha viva en un lugar cercano, esto podría requerir que ajustes tu mentalidad.

¿Qué puedo hacer en casa?

No le des oportunidades a las plagas. Tenga en cuenta cómo producimos y eliminamos los residuos. Las moscas y las cucarachas prosperan en nuestra basura, pero pueden ser gestionado efectivamente asegurándose de que los residuos de alimentos se almacenen en recipientes a prueba de insectos, se reciclen o se eliminen adecuadamente. No deje cubos de agua alrededor del patio trasero, ya que esto invita a los mosquitos a reproducirse.

No abras la puerta a las plagas. Selle las grietas y hendiduras en el exterior de su casa y asegúrese de que haya pantallas en sus puertas y ventanas.

Apoya a los animales que controlan las plagas de insectos. hacer el trabajo duro por ti! En particular, no seas tan rápido para matar arañas y avispas, ya que se alimentan de plagas en tu hogar y jardín.

¿Por qué es hora de poner fin a la guerra química contra los insectos?A las arañas les gusta este rizador de hojas que con gusto comen una variedad de plagas, incluidas las hormigas, alrededor de su hogar. jim-mclean / flickr

¿Qué podemos hacer como comunidad?

Las comunidades urbanas pueden aprender mucho de la agricultura sostenible. Primero, es necesario que se brinde mejor educación y apoyo al público y a los responsables de la formulación de políticas. Talleres dirigidos por los consejos locales. y las sesiones de información con grupos locales de jardinería son una excelente manera de comenzar.

También podemos trabajar juntos para ayudar a desacreditar el mito popular de que la mayoría de los insectos son plagas dañinas o no deseadas. Alcanzar la mosca podría ser fácil, pero recuerda que puedes terminar matando a amigos y enemigos.La conversación

Acerca de los Autores

Lizzy Lowe, investigadora postdoctoral, Universidad Macquarie; Cameron Webb, conferenciante clínico y científico principal del hospital, Universidad de Sydney; Manu Saunders, investigador, Universidad de Nueva Inglaterra, y Tanya Latty, profesora principal, Escuela de Ciencias de la Vida y del Medio Ambiente, Universidad de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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