Cómo la exposición a la contaminación del aire puede llevar al autismo

Cómo la exposición a la contaminación del aire puede llevar al autismo

Los investigadores han vinculado previamente la exposición a la contaminación del aire, especialmente la contaminación del aire relacionada con el tráfico, a un mayor riesgo de autismo, pero una nueva investigación puede tener una respuesta sobre cómo funciona esa relación.

En un estudio anterior, los investigadores descubrieron que los ratones expuestos a niveles muy poco saludables de escape de diesel, o material particulado, durante el embarazo y temprano en el desarrollo mostraron alteraciones de comportamiento típicas del trastorno del espectro autista, incluido un aumento en el comportamiento repetitivo, comunicación interrumpida y déficit en interacciones sociales.

Investigadores de la Universidad de Washington dicen que observaron una calidad similar del aire peligroso en Seattle durante los meses de verano, ya que los incendios forestales arrasaron la región.

Para el nuevo estudio, los investigadores realizaron experimentos con ratones y descubrieron que la exposición del desarrollo al escape diesel podría causar cambios sutiles en la estructura de la corteza cerebral (la capa externa del tejido neural del cerebro del cerebro), como se ve en los cerebros de Pacientes autistas.

Los investigadores también proponen una serie de cambios bioquímicos y moleculares que pueden subyacer a tales alteraciones corticales.

"Estos estudios proporcionan un modelo animal que permitirá investigaciones adicionales sobre la plausibilidad biológica de una asociación entre la contaminación del aire y el trastorno del espectro autista", dice Lucio Costa, profesor de ciencias ambientales y de salud ocupacional en la Escuela de Salud Pública y autor principal del papel, que aparece en Cerebro, Conducta e Inmunidad.

"Desde el punto de vista de la salud pública, se suma a las preocupaciones de la contaminación del aire como un posible factor etiológico para los trastornos del desarrollo y neurodegenerativos".


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El mecanismo propuesto comienza con un aumento de la neuroinflamación y conduce a una disminución de la expresión de la proteína realina, que activa una vía de señalización necesaria para la correcta colocación de las neuronas en el cerebro, ambos eventos comunes con el autismo. El mecanismo también incluye la activación de la vía JAK2 / STAT3, que desempeña un papel en el desarrollo del cerebro fetal.

Los investigadores dicen que necesitan realizar estudios futuros para comprender mejor cómo la interacción gen-ambiente afecta el trastorno del espectro autista y para mejorar la protección de las poblaciones vulnerables.

Acerca de los autores

Yu-Chi (Rachel) Chang, una alumna del departamento de ciencias ambientales y de salud ocupacional, realizó el estudio como parte de su tesis doctoral en toxicología. Otros coautores son de la Universidad de Washington y del Instituto de Investigación de Niños de Seattle.

Fuente: Universidad de Washington

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