¿Hay algún punto en el reciclaje?

¿Hay algún punto en el reciclaje?¿Vale la pena el esfuerzo? Shutterstock.

Ordenar o no ordenar, esa es la cuestión. Mucha gente se pregunta si realmente vale la pena su tiempo y esfuerzo para separar, lavar y almacenar materiales reciclables, especialmente si toma más energía para reciclar, o si los plásticos enviados para reciclaje terminan en relleno sanitario en el extranjero. La verdad es que el tema es complejo e incluso los expertos no pueden ponerse de acuerdo sobre los beneficios económicos y ambientales del reciclaje.

Hay cuatro argumentos populares, generalmente utilizados por organizaciones e individuos para promover el reciclaje: que reduce los residuos de vertederosque eso ahorra dinero públicoque eso crea empleos y que alienta a los consumidores a reducir gasto en primer lugar. Consideremos cada uno de estos a su vez.

El reciclaje reduce los residuos del vertedero.

Las imágenes de residuos de putrefacción en vertederos, que generan emisiones de gases de efecto invernadero y contaminan el medio ambiente, son una de las razones más convincentes para reciclar. El xnumx Directiva europea sobre vertederos establecer objetivos para reducir los residuos biodegradables y, en respuesta, el gobierno del Reino Unido aumentó el impuesto a la eliminación de vertederos, introduciendo un deber creciente, cual actualmente se encuentra en £ 88.95 por tonelada.

Luego, en 2003, el Ley de Residuos y Reciclaje Establecida colección de materiales reciclables. Los crecientes niveles de reciclaje e incineración, así como la escalada del impuesto a los vertederos, ciertamente han redujo la proporción de residuos vertidos en vertederos en el Reino Unido.

Pero la Oficina Nacional de Auditoría reveló que algunos de los plásticos que los residentes separan para reciclar están siendo exportados al extranjero, a lugares como Malasia y Vietnam, donde no hay suficientes controles para garantizar que este material sea realmente reciclado. La industria también es enfrentando la investigación Por fraude y corrupción, sobre estos asuntos. Entonces podría ser eso millones de toneladas El reciclaje del Reino Unido simplemente está terminando en vertederos en otras partes del mundo.

Parte del problema es que hay instalaciones limitadas para reciclar plásticos mezclados en el Reino Unido. Cuesta mucho dinero separar y reciclar diferentes tipos de plástico, utilizando maquinaria especializada. Pero existe una infraestructura para el reciclaje de botellas de plástico en el Reino Unido, razón por la cual muchos esquemas del consejo históricamente solo recolectaron este tipo de plástico.

El reciclaje ahorra dinero público

Cuesta mucho dinero para que las autoridades locales manejen la basura doméstica. Instalaciones de eliminación propiedad de empresas privadas, tales como Veolia y SITA, cobrar a las autoridades locales tarifas de la puerta por tonelada de residuos: alrededor de £ 107 por tonelada para relleno sanitario y £ 86 por tonelada para incineración. Las autoridades locales en Inglaterra producen 22.4m toneladas de residuos en 2017, de los cuales 45% fue reciclado, por lo que es mucho dinero ahorrado.

Variaciones en sistemas de recolección En toda Inglaterra y en flujos de material (como papel, vidrio, latas) es difícil predecir el costo por tonelada de reciclaje, pero cuesta mucho menos que la eliminación, porque el material se puede vender. Las latas de aluminio son uno de los materiales más rentables de sus residuos y las venden las autoridades locales o los contratistas de residuos para que se fundan y se conviertan en latas nuevas.

En el Reino Unido, campañas como Recycle for London's. Bonito guardar usar una mensaje moral para enfatizar los ahorros que las autoridades locales pueden hacer cuando las personas reciclan. Pero esto se debe en parte a que leyes como el impuesto a los vertederos han hecho que el reciclaje sea la opción más barata. Los precios de los diferentes materiales reciclables. puede fluctuar, lo que puede limitar los ahorros realizados. Pero esto depende de los contratos que las autoridades locales establezcan con empresas privadas de gestión de residuos y quién asume el riesgo.

En cualquier caso, los ciudadanos del Reino Unido podrían preguntarse por qué los contribuyentes pagan la factura del reciclaje cuando se encuentran en otras partes de Europa. los productores son responsables. El nuevo gobierno estrategia de residuos Inglaterra incluye planes para extender la responsabilidad del empaque a los productores, al introducir un esquema de depósito para botellas y pedir a los productores que paguen para cubrir el costo del reciclaje. Pero no está claro cómo funcionará esto con los contratos privados de residuos existentes.

Reciclar crea empleos

La caridad Alianza Verde afirmó que el reciclaje y la reutilización podrían crear más de 200,000 nuevos puestos de trabajo en el Reino Unido. En comparación con la eliminación, el reciclaje crea empleos, porque los residuos clasificados por los consumidores proporcionan material de alimentación para una economía en materiales globales. La forma en que los consumidores clasifican sus desechos, ya sea en una caja o en cajas separadas, conduce a diferentes cadenas de suministro y procesos laborales.

Por ejemplo, si va a colocar todos sus materiales reciclables secos en una caja, estos materiales deberán llevarse a un instalación especial que emplea a personas para clasificarlos a mano, junto con el procesamiento de la máquina.

Muchos trabajos en la industria del reciclaje son poco calificados y trabajo sucio. A menudo se realizan mediante mano de obra migrante, o dentro de la precaria economía informal en el extranjero. Sin embargo, también hay empleos profesionales de baja calificación, como funcionarios de servicios de desechos públicos y privados, que administran y supervisan las operaciones, y estas oportunidades crecerán si el gobierno crea incentivos para que los productores utilicen materiales reciclables, o invierta en sistemas para promover la reutilización.

El reciclaje fomenta la reducción de residuos

Hay, por supuesto, formas más efectivas De tratar con los residuos que reciclar. Reutilizar, reducir y prevenir el desperdicio, por ejemplo, al elegir productos que están menos empacados, rechazar tazas de café desechables o comprar de segunda mano, todas son mejores opciones. Ambiental organizacion y influencers han apuntado a los grandes recicladores con este mensaje, con la esperanza de que tomar medidas adicionales Vivir de forma más sostenible.

¿Hay algún punto en el reciclaje?Aplastándolo. Shutterstock.

Pero solo hay cambios limitados que una persona puede hacer a sus hábitos de compra, en un mercado donde el empaquetado está incrustado dentro de infraestructuras de provisión. Por lo tanto, la gestión responsable de los residuos es realmente una responsabilidad compartida entre los gobiernos, los productores, las autoridades locales, las empresas de residuos y los ciudadanos. En particular, las empresas que crean los materiales que se convierten en residuos domésticos. tener un gran poder para reducirlo.

En general, es probable que valga la pena el esfuerzo de ordenar sus desechos, a pesar de algunas prácticas problemáticas, porque el reciclaje reduce la cantidad de desechos que van al vertedero y la demanda de servicios de reciclaje ayudará a impulsar las mejoras y la supervisión. Aún queda un largo camino por recorrer, antes de que el Reino Unido pueda gestionar sus residuos de manera sostenible como sociedad, y solo lo logrará si los gobiernos y los ciudadanos mantienen sus esfuerzos para mejorar este proceso.La conversación

Sobre el Autor

Katy Wheeler, profesora de sociología, Universidad de Essex

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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