Por qué perder algunas especies puede importar más que perder otras

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Por qué perder algunas especies puede importar más que perder otras

Canadá corre el riesgo de perder su los osos polares en el norte. Y muchas carreras de Salmón chinook en la costa oeste del sur. Y el fresno negro, actualmente extendida desde Manitoba a Terranova.

A fines de noviembre, 2018, el Comité sobre el estado de la vida silvestre en peligro de extinción en Canadá (COSEWIC) afirmó que todas estas especies de vida silvestre corren el riesgo de desaparecer de Canadá. Pero si se fueran, ¿qué perderíamos realmente?

Esta pregunta se pone de relieve cuando consideramos que COSEWIC también informó que 14 otras especies de fauna canadiense - incluyendo un lagarto de la pradera, una tortuga, varios peces de agua dulce y un puñado de plantas con flores - también están en cierto nivel de riesgo de perderse.

Sin embargo, los medios de comunicación parecían estar más interesados ​​en escuchar sobre el salmón y el oso polar. Como miembros de COSEWIC, nos hubiera encantado hablar más acerca de un pez pequeño (usualmente) amante de las aguas frías llamado un lago cacho que se ha establecido en las populares aguas termales del norte de la Columbia Británica. Una bañera de hidromasaje! O una especie de avispa que caza las larvas enterradas de escarabajos que atacan árboles frutales en el sur de BC ¡Una avispa cazadora-asesina! Y en nuestros intereses y deseos se encuentra una verdadera muñeca rusa de consideraciones sobre el valor de la naturaleza.

Tubos para jacuzzi, valor intrínseco y belleza.

La muñeca interior, núcleo es quizás también la más difícil de agarrar. Este es un "valor intrínseco": la idea de que las especies tienen algún derecho fundamental a existir. Si bien este valor es innegablemente importante para muchas personas, es difícil tener una discusión filosófica satisfactoria al respecto de las muchas amenazas que están afectando a las especies y lugares amenazados.

Sabemos que cuanto más se aprende sobre una especie, más valioso parece ser: la biodiversidad se ha dicho que tiene Valor transformativo y que podría generar otros valores.

Y así, una historia bien elaborada sobre la charca de jacuzzi, a riesgo de los bañistas y su bronceador, podría haber funcionado como una historia principal. Pero no fuimos por ese camino.

Los valores estéticos también juegan un papel importante en la forma en que nos relacionamos con la naturaleza. La estética de la naturaleza es uno de los principales impulsores del ecoturismo, que ha sido valorado en más de $ 600 mil millones por año en gastos directos. Pero no vamos a aguas termales para ver peces, y no vamos a la región vinícola de British Columbia para buscar avispas cazadoras. Los osos polares son ciertamente atractivos, pero han desarrollado dos valores más que nos parecieron más importantes.

Uso y conectividad

Los osos polares, el salmón chinook y la ceniza negra también ejemplifican el valor de "uso" de la naturaleza. Son útiles para nosotros. Los osos polares son cazados y fotografiados, el salmón chinook se pesca y el fresno negro provee madera muy útil Para hacer cestas, con usos desde la cuna hasta la tumba.

Dicho todo esto, lideramos con el oso polar y contamos historias sobre los salmones Chinook y los fresnos negros porque son ejemplos de especies con valor que trascienden su aspecto o su utilidad. Elegimos estas especies debido a su "valor relacional.”Este concepto esquivo - dada una prominencia creciente en el Panel Intergubernamental de la ONU evaluación de los beneficios de la naturaleza: considera cómo las personas consideran la naturaleza en el contexto de cómo valoran las ideas centrales como la justicia, el cuidado e incluso la virtud. Cada uno de estos valores fundamentales se basa fundamentalmente en la conexión. Lo que apreciamos incluye las formas en que nuestros valores culturales e interacciones sociales están conectados a especies y lugares silvestres.

el cual espía perder terreno 2 1 12Ceniza negra encontrada en el Parque Provincial de las Cataratas Kakabeka, Ontario. Homer Edward Price / flickr, CC BY

El valor relacional es la capa exterior de la muñeca de anidación rusa de los valores de la naturaleza. Para el salmón Chinook, el oso polar y la ceniza negra, el valor agregado de estas especies, más allá de su valor intrínseco, transformador, estético y de uso, se puede atribuir en parte a sus conexiones con las personas que viven en el Oeste, en el Norte y en el Este. Canadá, ahora y en el pasado profundo.

Los osos polares son más que una fuente de ingresos para las guías que ayudan a cazarlos, y para sus familias y comunidades: los osos están profundamente arraigados en la cultura de las personas que viven con ellos. Más recientemente y de manera más expansiva, los osos polares también llevan gran parte de nuestra angustia colectiva por el cambio climático en sus espaldas.

Valores enclavados dentro de valores

Por supuesto, los científicos de 40 que se reunieron en Ottawa para determinar el estado de los osos polares eran muy conscientes de la importancia de estos animales para muchas personas. Pero tratamos de no permitir que eso afecte nuestras deliberaciones. Nuestra función era solo considerar la evidencia del futuro de los osos polares, basada en la mejor información disponible de la investigación científica y el conocimiento tradicional indígena. Pasamos casi todo el tiempo tratando de averiguar el estado de un escarabajo.

Sin embargo, como personas, todos vemos los muchos y estratificados valores de la biodiversidad. Muchas especies solo pueden albergar valor intrínseco, pero no todas las personas lo ven de esa manera, y es difícil intercambiar este valor por otras cosas que nos puedan interesar. Otras especies se vuelven más interesantes a medida que aprendemos acerca de ellas, o podrían ser útiles, y estos atributos a su vez pueden respaldar valores relacionales, muchos de los cuales pueden ser profundamente culturales. Los valores culturales pueden, y lo hacen, cambiar.

Entonces, si perdemos una especie o un espacio salvaje, ¿qué perdemos? Vale la pena tener una conversación sobre esto porque no hay duda de que la naturaleza está cambiando, tanto rápida como de muchas maneras: el clima se está volviendo más extremo, el mundo natural se está volviendo más cálido, más húmedo (o más seco), más conectado y crítico. , se está encogiendo. Estos cambios van a afectar a todas las criaturas, generalmente en su detrimento. Así que es probable que perdamos algunos de ellos, especialmente aquellos que no valoramos lo suficiente.La conversación

Acerca de los Autores

Arne Mooers, profesor, Universidad Simon Fraser y John Reynolds, profesor, Universidad Simon Fraser

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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