¿Por qué todos hablan de la agricultura de secuencias naturales?

¿Por qué todos hablan de la agricultura de secuencias naturales?

En la víspera de la reciente Cumbre Nacional sobre la Sequía, el primer ministro Scott Morrison y el viceprimer ministro Michael McCormack visitaron Mulloon Creek, cerca de Canberra, que apareció recientemente en la La historia australiana de ABC. Estaban allí para ver un arroyo que todavía fluía, y verde con vegetación, a pesar de siete meses de sequía.

Mulloon Creek fue el legado de una larga colaboración entre el destacado agricultor Peter Andrews y Tony Coote, el propietario de la propiedad que murió en agosto. Durante décadas, han implementado el sistema de "cultivo de secuencia natural" de Andrews en Mulloon Creek.

En el centro, el sistema está disminuyendo el flujo en el arroyo con "vertederos con fugas". Estos obligan al agua a volver a la cama y las orillas del arroyo, que rehidrata la llanura de inundación. Se dice que esta planicie de inundación rehidratada es más productiva y sostenible.

McCormack, quien también es ministro de infraestructura, transporte y desarrollo regional, quedó impresionado y declaró el éxito de Mulloon como un "modelo para todos ... esto debe replicarse en toda nuestra nación". El programa ABC sugirió que esta forma de agricultura podría reducir el impacto de la sequía en Australia. Entonces, ¿cuál es la evidencia?

La promesa de la agricultura de secuencia natural.

Hay un montón de anécdotas pero pequeño ciencia publicada Alrededor de la eficacia de la secuenciación natural. Qué hay describe alguna modesta rehidratación de la llanura de inundación, poco cambio a flujos de corriente, algunas trampas de sedimento y otras mejoras En condición del suelo. Estos resultados son alentadores pero no milagrosos.

No siempre está claro cuánto contribuye cada uno de los diferentes componentes de la secuencia natural a la agricultura. argumentos económicos Para la adopción generalizada son modestos. En la actualidad, no existe el estándar de evidencia para respaldar este método de cultivo como una panacea para el alivio de la sequía, según lo propuesto por el viceprimer ministro.

Pero si la evidencia surge, ¿por qué los agricultores no adoptarían simplemente los métodos como parte de un modelo de negocio sensato? ¿No todos los agricultores quieren hacerlo mejor en la sequía?


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En el programa ABC, y en otros lugares, los partidarios de la agricultura de secuencia natural argumentan que es difícil para los agricultores adoptar los métodos porque las regulaciones gubernamentales restringen el uso de sauces, moras y otras malezas, que afirman, son particularmente eficaces para restaurar arroyos.

Los gobiernos tienen razón al ser cautelosos con este llamado a usar malezas, y algunos investigación sugiere que las plantas nativas pueden hacer un trabajo similar. Esta restricción en el uso de malezas puede ser irritante para los defensores de la agricultura de secuencia natural, pero no debe ser un impedimento fundamental para la adopción.

Una frustración más importante para los practicantes de agricultura de secuencia natural es cuán ampliamente se puede aplicar el enfoque. En Australian Story, John Ryan, un periodista rural, dice:

Estoy harto de políticos, grupos de agricultores y departamentos gubernamentales que me dicen que Peter Andrews solo trabaja donde tienes pequeños arroyos en un valle montañoso ... Lo he visto trabajar en tierras planas, tierras escarpadas, en cualquier lugar.

La secuencia natural de la agricultura surgió en el intento de restaurar los valles y arroyos de las tierras altas en el sur de Nueva Gales del Sur que alguna vez fueron cadenas de estanques o praderas pantanosas que eran ambientalmente valiosas. Pero estas vías fluviales se han incidido, degradado y desconectado de sus llanuras de inundación. Esta incisión no solo produce una gran cantidad de contaminación por sedimentos, sino que también produce muchos problemas agrícolas.

En realidad, los sistemas de flujo pequeño y mediano en gran parte de Australia se han profundizado después del asentamiento europeo. Si los vertederos con fugas de la agricultura de secuencia natural son efectivos, entonces se podrían aplicar en muchos arroyos embalsados ​​e incisos en todo el país.

Ya lo hemos estado haciendo

La buena noticia es que los terratenientes y los gobiernos ya han estado utilizando aspectos de la agricultura de secuencia natural en esas lagunas durante décadas para controlar la erosión.

Desde los 1970, en todo el mundo, un método útil para controlar la erosión ha sido las estructuras de control de grado. Una vez fueron hechos de concreto, pero ahora generalmente están hechos de roca tirada (llamadas rampas de roca), y también troncos.

¿Por qué todos hablan de la agricultura de secuencias naturales? Canaletas de roca en Barwidgee Creek, 1992, cuenca del río Ovens, Victoria. Fuente: T McCormack NE Autoridad de Gestión de Captación. T McCormack NE Autoridad de Gestión de Captación ¿Por qué todos hablan de la agricultura de secuencias naturales? El mismo arroyo en 2002. Ahora tiene una gran vegetación y tiene piscinas de agua, al igual que Mulloon Park. T McCormack NE Autoridad de Gestión de Captación

Estas estructuras reducen la velocidad del flujo de agua, atrapan los sedimentos, estimulan la vegetación y evitan que los barrancos se profundicen. Estos son todos los objetivos de la agricultura de secuencia natural utilizando vertederos con fugas.

Existen miles de tales estructuras, apoyadas por iniciativas gubernamentales, en todo el paisaje australiano que actúan como un experimento no reconocido en la rehidratación y la protección contra la sequía.

Quizás los gobiernos ya deberían haber evaluado estas estructuras, pero el potencial de rehidratación de estas obras no se ha reconocido en el pasado. Es hora de que esta inversión pública sea evaluada científicamente.

Podemos encontrar que la agricultura de secuencia natural y la construcción rutinaria del gobierno de las estructuras de control de grado tienen efectos similares en las tierras de cultivo y el medio ambiente.

Pero sea cual sea el resultado, no es probable que el manejo de los barrancos marque el final de la sequía en el paisaje australiano.La conversación

Sobre el Autor

Ian Rutherfurd, profesor asociado de geografía, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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