Cómo los enormes parques solares y eólicos podrían devolver la vegetación al Sahara

Cómo los enormes parques solares y eólicos podrían devolver la vegetación al Sahara

Juanjo tugores / shutterstock

El cambio de combustibles fósiles a energías renovables es un paso importante y necesario para evitar el cambio climático. Sin embargo, en nuestros esfuerzos por ser ecológicos, también debemos tener en cuenta otras consecuencias, tanto intencionadas como no intencionadas, y esto incluye cómo un despliegue masivo de tecnología renovable podría afectar el clima circundante.

¿Qué pasaría si el desierto del Sahara se convirtiera en un gigantesco parque solar y eólico, por ejemplo? Este es el tema de la nueva investigación publicada en Ciencia por Yan Li y sus colegas. Descubrieron que todas esas turbinas eólicas y paneles solares hipotéticos harían que su entorno inmediato fuera más cálido y más lluvioso, y podrían convertir partes del Sahara en verde por primera vez en Nueva York. al menos 4,500 años.

Los científicos detrás de la investigación analizaron la cantidad máxima de energía solar y eólica que podría generarse en el desierto del Sahara y la región de transición hacia el sur, el Sahel. Las dos regiones fueron seleccionadas ya que son sitios relativamente plausibles para un despliegue tan enorme de energía renovable, al estar bastante cerca de la demanda sustancial de Europa y Medio Oriente, mientras que han limitado otras demandas en la tierra. Ambos cuentan con importantes recursos potenciales de energía eólica y solar. Li y sus colegas también sugieren que El Sahel, en particular, también podría beneficiarse del desarrollo económico y más energía para la desalinización, proporcionando agua para las ciudades y la agricultura.Cómo los enormes parques solares y eólicos podrían devolver la vegetación al Sahara África tiene el mayor recurso solar de cualquier continente, con diferencia. SolarGIS, CC BY-SA

Dado que las dos regiones son tan grandes, los parques solares y eólicos que se simularon en este estudio son del tamaño de países completos: 38 veces más grande que el Reino Unido. Serían mucho más grandes que cualquier parque solar y eólico existente, y podrían proporcionar hasta cuatro veces más energía de la que se consume actualmente en todo el mundo.

Esto provocaría cambios bastante significativos en el entorno local: los parques eólicos masivos elevarían las temperaturas alrededor de 2 ℃, por ejemplo, similar a la cantidad de calentamiento global que nos preocupa. La energía solar causaría un cambio de temperatura más pequeño, alrededor de 1 ℃.

Los aumentos de precipitación de 0.25 mm por día asociados con los parques eólicos parecen más modestos, pero esto sería casi el doble de la cantidad de lluvia previa. Nuevamente, el efecto asociado con los parques solares fue menor, un aumento de 0.13 mm / día, pero aún fue significativo cuando se acumuló durante un año.

¿Por qué turbinas y paneles significan calor y lluvia?

Los parques eólicos causan en gran medida aumentos de temperatura debido a que las palas de sus turbinas llevan el aire más caliente hacia la superficie, especialmente durante la noche. Esto ha sido observado en estudios de campo y utilizando teledetección. También se ha demostrado que aumentar la humedad en el aire.

Los paneles solares significan que se absorbe más radiación solar y una menor cantidad de energía solar se refleja de nuevo en el espacio. Esto hace que la superficie de la tierra se caliente. Varios estudios han demostrado esto, incluyendo uno que demostró que el efecto del calentamiento causado por los combustibles fósiles, a través de las emisiones de carbono, fue 30 veces mayores que el calentamiento causado por la energía solar fotovoltaica que absorbe más radiación solar. Sin embargo, los efectos de la temperatura pueden variar. Dentro del parque solar y con temporada..

En la simulación del Sahara, las precipitaciones adicionales ocurren porque las turbinas eólicas representan un obstáculo para el aire que fluye libremente, lo que reduce la velocidad y reduce la Efecto del giro de la tierra. en el flujo de aire. Esto reduce la presión del aire, y la diferencia de presión entre el Sahara y las áreas circundantes hace que el viento fluya allí. Cuando el aire se encuentra, o converge, en el Sahara no tiene otro lugar más que subir. A medida que el aire se eleva, el vapor de agua se condensa y se forman gotas de lluvia.

Para la energía solar, el proceso es ligeramente diferente: el aire más caliente, calentado por los paneles, simplemente se eleva. Sin embargo, esto también promueve la baja presión, haciendo que el aire fluya hacia allí, converja y aumente.

Cómo los enormes parques solares y eólicos podrían devolver la vegetación al SaharaEl viento y la energía solar a gran escala significarían más lluvias nuevas en algunas áreas que en otras. Eviatar Bach, CC BY-SA

Más lluvia también significa más vegetación. Esto aumenta la rugosidad de la superficie, como ocurre con los aerogeneradores, y provoca que se absorba más radiación solar, como ocurre con los paneles solares. Este ciclo de refuerzo se conoce como "retroalimentación climática" y la incorporación de estas retroalimentaciones de vegetación es un aspecto novedoso de la investigación realizada por Li y sus colegas.

¿Tiempo para hacerlo realidad?

No exactamente. Las decisiones no se toman solo en respuesta al impacto ambiental; si este fuera el caso, ya habríamos abandonado los combustibles fósiles. Es cierto que desarrollar un mega sitio de energía renovable en todo el Sahara y el Sahel sería un cambio de juego, pero hay muchos otros factores a considerar primero.

Cómo los enormes parques solares y eólicos podrían devolver la vegetación al Sahara En el Sahara, pero todavía hay alguien en casa. meunierd / shutterstock

Estas áreas pueden estar escasamente pobladas, pero la gente vive allí, sus medios de vida están ahí y los paisajes tienen un valor cultural para ellos. ¿Se puede “agarrar” la tierra para suministrar energía a Europa y Oriente Medio?

Las políticas energéticas coherentes y estables son lo suficientemente desafiantes dentro de una nación individual, y mucho menos entre naciones con todas las posibles implicaciones políticas y los problemas de seguridad energética. Aunque las cantidades masivas de energía sahariana barata suenan como una gran cosa, no está claro que sea una inversión lo suficientemente segura como para que la economía se sume.

También es difícil decir qué significaría esto para la desertificación, causada por una gestión deficiente de la tierra, como el sobrepastoreo y el clima. Los cambios en las precipitaciones observados en este estudio son regionales, no globales, y una vez que se eliminen los parques eólicos y solares, sus efectos desaparecerán y la tierra podría volver a su estado anterior.

En general, esta es una investigación interesante e importante, que destaca la necesidad de tener en cuenta las consecuencias no deseadas, ya sean positivas o negativas, de la transición energética. Integrar estos hallazgos con otras consideraciones sociales, económicas, ambientales y técnicas es esencial para garantizar que no saltemos de la sartén al fuego.La conversación

Sobre el Autor

Alona Armstrong, profesora principal, Universidad de Lancaster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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