La ciencia es clara: tenemos que empezar a crear nuestro futuro bajo en carbono hoy

La ciencia es clara: tenemos que empezar a crear nuestro futuro bajo en carbono hoy

Este último lanzamiento de la informe especial del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) ha colocado evidencia científica en la portada de los periódicos del mundo.

Como Jefe Científico de Australia, espero que sea reconocido como una gran validación del trabajo que hacen los científicos.

Los pueblos del mundo, hablando a través de sus gobiernos, solicitaron este informe para cuantificar la Impactos del calentamiento por 1.5 ℃ y ¿Qué pasos se pueden tomar para limitarlo?. Pidieron la imagen más clara posible de las consecuencias y soluciones factibles.

No es mi intención en este artículo ofrecer un comentario detallado sobre los hallazgos del IPCC. Felicito a los muchos científicos con experiencia en sistemas climáticos que han ayudado a los australianos a comprender los mensajes de este informe.

Mi propósito es instar a todos los que toman decisiones, en el gobierno, la industria y la comunidad, a escuchar la ciencia.

Centrarse en la meta

Sería posible para el público tomar de esta semana titulares una abrumadora sensación de desesperación.

El mensaje que tomo es que no tenemos tiempo para el fatalismo.


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Tenemos que ver directamente el objetivo de un planeta con cero emisiones, luego averiguar cómo llegar allí y maximizar nuestro crecimiento económico. Requiere una transición ordenada, y esa transición tendrá que gestionarse durante varias décadas.

Por eso mi Revisión del mercado nacional de electricidad. solicitó una estrategia de reducción de emisiones de toda la economía para 2050, que se implementará al final de 2020.

Tenemos que ser sinceros con la comunidad sobre la magnitud de la tarea. En una palabra, es enorme.

Muchas de las tecnologías en los escenarios más optimistas del IPCC se encuentran en una etapa temprana o conceptual. Dos de los que destacan en esa categoría son:

  • eliminación de dióxido de carbono (CDR): tecnologías a gran escala para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera.

  • captura y secuestro de carbono (CCS): tecnología para capturar y almacenar dióxido de carbono de la generación eléctrica.

Tomará una década o más para que estas tecnologías se desarrollen hasta el punto en que hayan demostrado su impacto, y luego se implementen más décadas.

Las vías del IPCC para la rápida reducción de emisiones también incluyen un papel importante para el cambio de comportamiento. El cambio de comportamiento siempre está con nosotros, pero es incremental.

Impulsar cambios de esta magnitud, en todas las sociedades, en asuntos fundamentales como los hogares que construimos y los alimentos que comemos, solo tendrá éxito si le damos tiempo, y evitaremos la inevitable reacción violenta.

El IPCC ha dejado claro que el nivel de reducción de emisiones que podemos alcanzar en la próxima década será crucial. Así que no podemos darnos el lujo de esperar.

Muchas opciones

Ninguna opción debe descartarse de la mesa sin una consideración rigurosa.

En ese contexto, la Revisión de Finkel señaló un papel crucial para el gas natural, particularmente en la próxima década vital, a medida que ampliamos la energía renovable.

El IPCC ha hecho lo mismo, no solo para Australia sino para el mundo.

La pregunta no debe ser “renovables o carbón”. El foco debe estar en las emisiones atmosféricas de efecto invernadero. Este es el resultado que importa.

Negarnos a nosotros mismos las opciones hace que sea más difícil, no más fácil, alcanzar la meta.

También debe considerarse seriamente otras opciones modeladas por el IPCC, incluidos los biocombustibles, la hidroelectricidad de captación y la energía nuclear.

Mi propio enfoque en los últimos meses ha sido el potencial para hidrógeno limpio, el nuevo entrante a los mercados energéticos del mundo.

En el futuro, espero que el hidrógeno se use como una alternativa a los combustibles fósiles para impulsar los viajes de larga distancia para automóviles, camiones, trenes y barcos; para la calefacción de edificios; para el almacenamiento de electricidad; y, en algunos países, para la generación eléctrica.

Tenemos en Australia los abundantes recursos requeridos para producir hidrógeno limpio para el mercado global a un precio competitivo, en cualquiera de las dos vías viables: dividir el agua usando electricidad solar y eólica, o derivar hidrógeno de gas natural y carbón en combinación con la captura de carbono. y secuestro.

La construcción de una industria de exportación de hidrógeno será una empresa importante. Pero también traerá empleos y desarrollo de infraestructura, en gran medida en comunidades regionales, durante décadas.

Por lo tanto, la escala de la tarea es una razón más para seguir adelante, al mismo tiempo que continuamos con la minería de litio para obtener baterías, despejando el camino para los vehículos eléctricos, planificando ciudades con mayor eficiencia de carbono y mucho más.

No hay respuestas fáciles. Espero, a través de este y otros informes, haya personas recientemente decididas y listas para contribuir al bien global.La conversación

Sobre el Autor

Alan Finkel, científico jefe de Australia, Oficina del científico jefe

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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