Big Data muestra cómo la conducción 'desinteresada' podría aliviar la congestión del tráfico

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Big Data muestra cómo la conducción 'desinteresada' podría aliviar la congestión del tráfico
La elección es suya. www.shutterstock.com

Es fácil ver por qué los automóviles son tan forma popular de transporte: son privados, cómodos y convenientes. Pero la popularidad de los automóviles también puede ser uno de sus mayores inconvenientes. Cuando hay demasiados y no hay suficiente espacio en las carreteras, las calles se congestionan y, como resultado, los tiempos de viaje se vuelven impredecibles, la contaminación del aire aumenta y perdemos algo de la Beneficios económicos de la vida en la ciudad..

Ahora, un nuevo estudio sugiere que los beneficios personales que obtenemos de tener un automóvil podrían mejorarse con el pensamiento colectivo. Los investigadores del MIT y la Universidad de Birmingham utilizaron grandes volúmenes de datos de cinco ciudades: Río de Janeiro, Boston, San Francisco, Lisboa y Oporto, para mostrar cómo los cambios de ruta estratégicos por parte de un número relativamente pequeño de conductores podrían reducir el tiempo perdido por la congestión tanto 30%.

Hacer números

Los autores procesaron enormes cantidades de datos de teléfonos móviles para identificar los patrones de viaje durante las horas pico de viaje de cada mañana en cada una de estas ciudades. Confirmaron que el tiempo perdido debido a la congestión en cada ciudad refleja una alta demanda de viajes por carretera, en relación con el suministro de infraestructura vial. Descubrieron que la densidad y la distribución de la población también desempeñaban un papel en los niveles de congestión. No hay sorpresas aquí.

Pero al modelar estos datos, los autores también pudieron medir los beneficios potenciales de optimizar el sistema en su totalidad. Aquí es donde se pone interesante. Los investigadores calcularon los efectos perjudiciales de la "ruta egoísta", donde los individuos intentaron minimizar su propio tiempo de viaje, comparando este enfoque con los tiempos de viaje que resultan de una solución "socialmente óptima".

Ellos modelaron un escenario donde los conductores estaban equipados con una aplicación que les dio la opción de tomar una ruta más larga para el bien de todos. Los autores descubrieron que, en general, solo se necesitaba un número relativamente pequeño de conductores para elegir tiempos de viaje más largos, para crear beneficios significativos para otros. Al dar a los conductores la opción de adoptar un enfoque socialmente óptimo, en lugar de uno "egoísta", el tiempo total perdido por congestión podría reducirse entre 15% y 30%.

Uno de los principales problemas con la congestión es que dificulta anticipar con precisión los tiempos de viaje. Al dar a los conductores la opción de elegir su ruta con un tiempo de viaje previsto, los conductores que deben estar en su destino en un momento determinado sabrán cuándo salir, mientras que los conductores que son más flexibles pueden evitar la peor congestión. Es una situación de "ganar-ganar".

¿Una solución social?

Aun así, se encontró que el ahorro de tiempo real para los automovilistas individuales era marginal: unos pocos minutos como máximo. Los autores del estudio dijeron que "en el mejor de los casos, el ahorro de tiempo sería imperceptible para la mayoría de los conductores". Más bien, el enrutamiento optimizado ayudaría a las ciudades a funcionar mejor en conjunto.

Esto ofrece una visión crucial para los líderes urbanos que buscan aumentar la riqueza y la población de su ciudad. La investigación demuestra que hay un margen limitado para soluciones basadas en carreteras a los problemas que surgen de la congestión urbana. Los viajes de rutina hacia y desde el trabajo dificultan la flexibilidad de los conductores, incluso si hubiera algún incentivo para tomar una ruta más larga y socialmente beneficiosa. La propuesta de los autores puede funcionar mejor en las redes de carreteras entre ciudades, donde los viajes son más largos y menos conductores son inflexibles cuando se trata de la sincronización.

En última instancia, las autoridades de la ciudad deben reconocer que ofrecer modos alternativos de transporte hará mucho más para reducir la congestión que darles a los conductores la opción de ser conductores socialmente responsables. Por ejemplo, el ferrocarril en sus diversas formas proporciona un viaje rápido y confiable para los pasajeros diarios, así como Abordar todas las cuestiones económicas y medioambientales. causada por la congestión.

Autores: David Metz, Profesor Honorario de Estudios de Transporte, UCL

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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