Cómo los antidepresivos están cambiando el comportamiento de los animales

Cómo los antidepresivos están cambiando el comportamiento de los animalesShutterstock

Los antidepresivos no solo afectan la libido humana. Una nueva investigación muestra que las hembras de los estorninos alimentados con alimentos con antidepresivo fluxoxetina (Prozac) eran menos "atractivas" para los machos y por lo tanto menos propensas a aparearse. Esta es la última evidencia que destaca el daño potencial de los medicamentos que estamos liberando en el medio ambiente.

Al igual que muchos medicamentos que consumimos, los antidepresivos no se descomponen por completo en nuestros cuerpos y se excretan a través de nuestra orina, desde donde llegan a las plantas de tratamiento de aguas residuales. Estas instalaciones no tienen la capacidad de descomponer las drogas, que luego ingresan a nuestros ríos y estuarios, y entran en contacto con acumularse en nuestra vida silvestre. Con los números de joven y viejo personas con problemas de salud mental en aumento, y aumentos rápidos en las recetas de antidepresivos y medicamentos contra la ansiedad, estos problemas de contaminación del agua empeorarán.

Ya sabemos bastante acerca de los efectos de la contaminación del comportamiento animal. Sabemos que los productos químicos pueden alterar la vida silvestre agresión, capacidad de oler, noviazgo y reacción a estímulos tales como ligero. Todos estos comportamientos son críticos para los animales que escapan de los depredadores, encuentran alimento y compañeros, o defienden territorios. Pero la mayoría de estos datos provienen de estudios en laboratorios. Y el comportamiento de un animal a menudo es muy sensible a su entorno. Entonces, para determinar exactamente cómo la contaminación por drogas está afectando a los animales en la naturaleza, mis colegas y yo hemos recurrido a la tecnología para rastrear, medir y analizar su comportamiento.

Una de las dificultades con esto es que el comportamiento de los animales a menudo cambia rápidamente y es difícil de registrar sin perturbar las muestras que estás tratando de controlar, especialmente en algo como un río turbio. Para tomar a los humanos como ejemplo, un individuo puede no ser agresivo o ansioso todo el tiempo. Su comportamiento puede variar dependiendo de si se encuentran en un espacio grande o contenido, o en la hora del día.

Si quisieras medir el "efecto feminizante"De los efluentes de las aguas residuales en los peces, podría recoger algunos peces río arriba y río abajo de las instalaciones de aguas residuales y diseccionarlos. O puede tomar muestras de sangre que le den una instantánea de su fisiología a lo largo del tiempo. Alternativamente, puede enjaular a un animal aguas abajo de una planta de tratamiento de aguas residuales y tomar medidas similares.

Soluciones técnicas

Pero cuando se trata de medir el comportamiento de los peces, no hay una prueba de sangre fácil o una muestra de tejido que proporcione una instantánea del comportamiento anormal. Los animales enjaulados naturalmente alteran su comportamiento. Aquí es donde la tecnología puede ayudar.

Por ejemplo, etiquetar animales con marcadores GPS y seguirlos con satélites ha permitido a los científicos estudiar el movimiento del gigante Ballenas azules en respuesta al ruido, así como a bucear tortugas y el migración de pájaros. Estas tecnologías han permitido a los científicos determinar las nuevas partes de las historias de vida de especies remotas y en peligro, como rutas de migración desconocidas hasta ahora, y cómo responden a los alimentos, los depredadores y hasta las perturbaciones humanas, como el envío.

Cómo los antidepresivos están cambiando el comportamiento de los animales Los crustáceos afectados por antidepresivos prefieren más luz. Shutterstock

Una investigación previa en mi propio laboratorio ha demostrado que los crustáceos expuestos a los antidepresivos gastan cinco veces más tiempo a la luz en comparación con los animales que no recibieron drogas. Usando cámaras infrarrojas y software de rastreo, ahora estamos optimizando nuestros experimentos para que podamos medir su comportamiento en la oscuridad. El software nos ha permitido medir automáticamente muchos aspectos del comportamiento de los crustáceos, como qué actividades realizan, la distancia y la velocidad de sus movimientos y la velocidad y los ángulos de sus giros. Antes, hubiéramos tenido que mirar concienzudamente horas de videos aburridos de sus movimientos y registrar manualmente sus acciones específicas.

Los sistemas de software más nuevos ahora incluyen software de reconocimiento de comportamiento. Por ejemplo, si estuviéramos estudiando una rata o un ratón, el software registraría automáticamente el tiempo que el animal pasó aseándose, olfateando o comiendo, por nombrar solo algunos tipos de comportamiento. Los desafíos futuros implican el uso de algoritmos de aprendizaje automático (una forma de inteligencia artificial) que permiten a la computadora identificar patrones de comportamiento que no sabíamos que existían y comportamientos muy sutiles que no son reconocibles para los humanos. Esto ayudará a los investigadores a descubrir comportamientos inusuales causados ​​por la contaminación.

Kohler et al. 2018: Amphipod en una prueba de comportamiento claro-oscuro.

Nuestro próximo objetivo también es determinar si los efectos del registro de la contaminación por antidepresivos en el laboratorio también se producen en la naturaleza. Investigadores en Suecia han estado abordando esta misma pregunta usando grabaciones de sonido para rastrear el comportamiento de peces expuestos a medicamentos contra la ansiedad (oxazepam) en un lago entero.

Seguimiento de peces expuestos a drogas en un lago.

Los peces fueron equipados con transmisores acústicos cuyas señales fueron recogidas por receptores alrededor del lago que podían triangular con precisión las posiciones de los peces. Curiosamente, los peces expuestos al oxazepam eran más audaces y se aventuraban más lejos de los bordes del lago, tenían territorios más grandes y eran generalmente más activos. Estos resultados de campo reflejan los recogidos en el laboratorio, dando cierto grado de confianza que los experimentos basados ​​en laboratorio pueden proporcionar buena información sobre los efectos de las drogas en la naturaleza.

La conversaciónEn el futuro, esperamos que el hardware utilizado para rastrear animales sea aún más pequeño, de modo que incluso los pequeños invertebrados como el camarón y los caracoles puedan controlar su comportamiento. Pero incluso ahora, esta tecnología ya nos está dando una gran idea del comportamiento de nuestra vida silvestre y brinda una indicación preocupante del impacto de las drogas en el medio ambiente.

Sobre el Autor

Alex Ford, Profesor de Biología, Universidad de Portsmouth

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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