Más estadounidenses están de acuerdo en ser más ecológicos de lo que podrías pensar

Más estadounidenses están de acuerdo en ser más ecológicos de lo que podrías pensar

Si bien Estados Unidos está profundamente dividido en muchos temas, existe un notable consenso sobre el cambio climático, según una nueva investigación.

"Pero los estadounidenses están subestimando enormemente cuán verde quiere ser el país", dice Jon Krosnick, profesor de comunicación y ciencias políticas en la Universidad de Stanford, sobre los nuevos hallazgos de una encuesta que realizó sobre las actitudes estadounidenses sobre el cambio climático. "La mayoría no se da cuenta de cuántas personas están de acuerdo con ellos ..."

Los investigadores realizaron el estudio con ABC News and Resources for the Future, una organización de investigación con sede en Washington, DC. Ellos encuestaron una muestra representativa de adultos estadounidenses 1,000 en todo el país desde mayo 7 hasta junio 11, 2018. El margen de error es +/- 3.5 puntos porcentuales.

La encuesta mostró que los estadounidenses no se dan cuenta de lo mucho que están de acuerdo sobre el calentamiento global: a pesar de que 74, el porcentaje de estadounidenses que creen que la temperatura mundial ha estado subiendo, los encuestados adivinaron erróneamente 57 por ciento.

"La mayoría no se da cuenta de cuántas personas están de acuerdo con ellos", dice Krosnick. "Y esto puede tener implicaciones importantes para la política: si la gente supiera cuán prevalecientes son las visiones ecológicas en el país, podría estar más inclinado a exigir más acción del gobierno sobre el tema".

Rompiendo los números a lo largo de las líneas del partido, aunque los republicanos y demócratas difieren sobre el tema, la encuesta reveló que la brecha no es tan grande como la gente percibe.

Por ejemplo, 57 por ciento de los republicanos cree que la temperatura mundial probablemente ha estado aumentando durante los últimos 100 años, y 66 por ciento cree que los humanos, en su mayoría o en parte, causaron el aumento. Sin embargo, los encuestados -que incluían republicanos, demócratas e independientes- pensaron que solo el 43% de la base republicana percibió que la temperatura del mundo probablemente estaba subiendo.

Los encuestados también subestimaron las opiniones de los Demócratas. Los encuestados pensaban que 69 por ciento de los Demócratas creía que el calentamiento global probablemente había estado sucediendo, pero en realidad, la proporción es mucho más alta en 89 por ciento.


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Constante creencia en el cambio climático

"La creencia pública en la existencia y amenaza del calentamiento global ha sido notablemente consistente durante los últimos años 20, incluso ante una administración actual escéptica sobre el cambio climático", dice Krosnick, quien ha estado siguiendo la opinión pública sobre el calentamiento global desde 1995.

"... Los estadounidenses siguen enviando una fuerte señal al gobierno sobre sus preferencias sobre este tema".

Para coincidir con el lanzamiento de los datos de la encuesta 2018, Krosnick ha lanzado un sitio web completo con los resultados de las encuestas que ha realizado durante los últimos años de 20. Se incluyen gráficos detallados que muestran cómo las actitudes hacia las cuestiones y políticas climáticas han tendido a lo largo del tiempo.

Uno de los hallazgos más sorprendentes de la nueva encuesta es que la proporción de estadounidenses que dice que el problema es extremadamente importante para ellos personalmente está en su punto más alto: 20% (puntos 7 superiores a 2015), con 56% diciendo que es muy importante o algo importante.

"Veinte por ciento de los estadounidenses pueden parecer un grupo pequeño, pero estas son personas que se despiertan cada mañana diciendo: 'Otro día, otra oportunidad de hacer algo sobre el cambio climático'", dice Krosnick. Estas personas están abrumadoramente en el lado verde del problema: algunos porcentajes de 68 dicen que el gobierno debería hacer más. "Estas son las personas que presionan al gobierno para que actúe, y ese grupo ha estado creciendo".

Qué políticas apoyan los estadounidenses

Los investigadores también preguntaron a los participantes de la encuesta sobre qué políticas climáticas apoyan.

A pesar de la retirada de Estados Unidos del Acuerdo Climático de París, algunos 81% de los encuestados creen que el país debería tratar de reducir los gases de efecto invernadero que atrapan el calor en la atmósfera de la Tierra para cumplir el objetivo en ese acuerdo. La mayoría de los gases de efecto invernadero en la atmósfera de la Tierra proviene en la actualidad del dióxido de carbono, que se libera de la quema de combustibles fósiles (carbón, gas natural y petróleo).

Una opción para reducir las acumulaciones de gases de efecto invernadero es regular esas emisiones a través de los impuestos.

Más de dos tercios de los encuestados (porcentaje de 67) dicen que el gobierno federal debería exigir a las empresas que paguen impuestos por cada tonelada de gases de efecto invernadero que emiten. Además, algunos 78 por ciento dicen que se debe aplicar un impuesto sobre el petróleo, el carbón o el gas natural importados por una empresa de otro país.

"Las grandes mayorías apoyan algunos enfoques de política y se oponen a otros", dice Krosnick. "Por ejemplo, el público se opone a aumentar los impuestos a la gasolina y la electricidad diseñados para reducir el consumo, tal vez porque esos impuestos garantizan un aumento en lo que pagan los consumidores sin una garantía de que las emisiones realmente se reducirán".

En la encuesta, la gente favoreció abrumadoramente la energía renovable en comparación con la industria petrolera tradicional. Por ejemplo, el porcentaje 81 admite exenciones de impuestos para las empresas que producen electricidad a partir del agua, el viento y la energía solar. Los estadounidenses también ven una oportunidad de empleo futuro en este sector: el 69 por ciento dice que la mejor manera para que el gobierno fomente la creación de empleo es desarrollando energía renovable en lugar de fomentar el uso de combustibles fósiles.

Los investigadores también encontraron una gran desconfianza en el sector energético tradicional. Por ejemplo, 78 por ciento cree que las compañías petroleras no han sido honestas sobre el papel de sus productos en el calentamiento global y piensan que las compañías han tratado de encubrirlo. Su duda también se refleja cuando se trata de crear empleos en Estados Unidos: solo 21 por ciento creía que proteger la industria energética tradicional era la mejor forma de crecimiento laboral.

"Esta encuesta es un emocionante paso siguiente en nuestro programa de investigación de encuestas 20 y documenta que los estadounidenses siguen enviando una fuerte señal al gobierno sobre sus preferencias sobre este tema".

La financiación para esta investigación provino del Instituto de Stanford Woods para el Medio Ambiente, el Instituto Stanford Precourt para Energía y Recursos para el Futuro.

Fuente: Universidad de Stanford

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