Hagamos que el Día de la Tierra sobre la Tierra, no nosotros

Hagamos que el Día de la Tierra sobre la Tierra, no nosotros
Un día para expiar: recogiendo basura el Día de la Tierra.
Wes Peck, CC BY-ND

Hoy es el Día de la Tierra, pero es uno de los días de celebración más confusos y equivocados del año. La ONU se refiere a este día como el "Día Internacional de la Madre Tierra", pero ¿qué se supone que debemos celebrar?

Como mucha gente, pienso en el Día de la Tierra como el cumpleaños de la Tierra. Sé que es el "Día de la Tierra", no el "Cumpleaños de la Tierra", pero es el único día una vez al año, todos los años en que se supone que todos debemos celebrar la Tierra, como un cumpleaños.

Imagínese, entonces, un cumpleaños sorpresa: una habitación llena de millones de personas que reprimen risas de emoción mientras la Tierra entra inocentemente y ¡SORPRESA! Feliz cumpleaños, Tierra! Después de que la Tierra se tranquiliza ante el impacto de tener tantas personas que se presentan a su cumpleaños, inmediatamente sospecharía: ¿dónde está el pastel? ¿Dónde están todos los regalos?

Mientras la Tierra toma asiento para disfrutar de las festividades en su honor, lo que sucede es una gran cantidad de eventos ambientales en todo el mundo: una campaña de limpieza en Filipinas; plantación de árboles a lo largo del río Paraíba do Sul en Brasil; la plantación de un olivo acompañado de demostraciones sobre reciclaje y compostaje en una escuela en Grakas, Grecia; un evento que involucró a "maestros y grupos comunitarios con una increíble educación ambiental y de sostenibilidad" patrocinado por el Sunshine Coast Council en Australia; un PandaRun en Singapur donde la gente de 20 vestida como pandas recorrerá la ciudad; y en la India, un evento "Limpio y Verde" "recogerá a las mujeres de los barrios marginales del distrito de Raipur y las motivará a mantener sus barrios marginales limpios".

Aquí en los Estados Unidos habrá Earth Day Yoga en Midlothian, Texas; un evento del ayuntamiento "Teens Turning Green" en Temple University, Pennsylvania; un Encuentro Interreligioso del Día de la Tierra en una Iglesia Luterana en California; un mitin Energize Democracy Climate Justice en Albany, Nueva York; un Concurso de Arte Reciclado en Vincennes University, Indiana; y un gusano compostando para la celebración del Día de la Tierra por la Extensión Cooperativa de Virginia, que comparan con hacer de la Tierra un pastel de cumpleaños.

Entonces, en lugar de un enorme pastel con 4.6 mil millones de velas en él, hay un montículo gigante de compost lleno de desperdicios y gusanos en Virginia, tal vez con una llama de metano para servir como una vela. Feliz cumpleaños, Tierra!

La Tierra no es una persona, pero parece que no importa cuán robusta sea su constitución, imagino que lloraría.

El Día de la Tierra es como un cumpleaños en el que todos individualmente proclaman cómo no contaminarán, envenenarán, quemarán, fracturarán, desgastarán, drenarán o abusarán de usted.


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No me malinterpreten, estas son cosas importantes que hacer. Pero el Día de la Tierra parece ser sobre todo que nosotros no hagamos lo que sabemos que no debemos hacer en primer lugar.

'Para toda la gente'

¿Cómo llegó el Día de la Tierra a ser sobre nosotros y no sobre la Tierra? En realidad, el Día de la Tierra nunca fue sobre la Tierra; fue una celebración del medio ambiente y la paz.

El Día de la Tierra, primero declarado en 21 March 1969, fue una idea original de John McConnell, un célebre activista por la paz, que reconoció que la paz, el progreso y la prosperidad dependían de procesos ecológicos equilibrados. Convenció al Secretario de la ONU, U Thant y otras figuras destacadas, de declarar el equinoccio de primavera del norte Día de la Tierra.

Sin embargo, vincular el Día de la Tierra al equinoccio fue una mala idea, porque el equinoccio no es un día, es un momento específico. Es un momento infinitesimal cuando la Tierra, girando a 1,656 km por hora en el ecuador, se alinea perpendicularmente con el sol que vuela a su alrededor a 108,000 km por segundo. Durante ese microsegundo, el norte y el sur están igualmente iluminados, y el día será más o menos tan largo como la noche. El equinoccio también ocurre dos veces al año, y elegir el equinoccio vernal norteño parece que solo amplifica la noción de hegemonía del hemisferio norte.

McConnell's Proclamación del Día de la Tierra llegó más tarde, con fecha 21 June en 1970, que perdió el equinoccio por tres meses. Hasta ahora, la Proclamación ha sido firmada por personas de 36 durante varios años, incluyendo John Denver (el famoso cantante), Margaret Meade (el famoso antropólogo), Mikhail Gorbachev (el famoso ruso), Yasir Arafat (el famoso palestino), Isaac Asimov (el famoso escritor de ciencia ficción), Buzz Aldrin (el famoso astronauta) y, por supuesto, U Thant y McConnell.

La Proclamación, sin embargo, a pesar de su título, no se trata de la Tierra. De hecho, comienza, "Por la gente de la Tierra para la Gente de la Tierra".

Entonces nunca fue sobre la Tierra. Siempre ha sido sobre nosotros.

Tiempo de acción

La elección de 22 April Earth Day se produjo poco después de la proclamación de McConnell en 1970, el evento nacional fundado por el senador demócrata de Wisconsin Gaylord Nelson y copresidido por el congresista republicano de California Paul McCloskey.

Comenzó como una enseñanza ambiental y fue bautizado como "Día de la Tierra" por su comité organizador, aunque la Senadora Nelson no pensó que ese fuera el el mejor nombre para ello.

Durante casi 40 años, el Día de la Tierra se celebró tanto en el equinoccio vernal norteño como en el 22 de abril, cada uno compitiendo por la suscripción pública hasta que la ONU arrojó la toalla en 2009, declaró que 22 April sería Día Internacional de la Madre Tierra.

¿Y qué se supone que debemos hacer? Según la resolución, los países deben "observar y crear conciencia sobre el Día Internacional de la Madre Tierra, según corresponda". Por lo tanto, si consideramos que vestirse como pandas, hacer yoga y compostar en nombre de la Tierra es lo apropiado, ¡adelante!

El activismo ambiental es fundamental en un mundo que experimenta tantos cambios, pero el Día de la Tierra debería celebrar a la Tierra, no ser un día internacional de declaraciones de cumplimiento de las promesas ambientales.

Todos conocemos las sombrías cifras: World Wildlife Fund's Informe Planeta Vivo estima que 40% ha disminuido en poblaciones de fauna silvestre de todo el mundo desde 1970; casi un tercio de las pesquerías mundiales tienen se derrumbó desde los 1960s; La curva de Keeling, que rastrea el atmosférico CO2 desde 1958, muestra que nos dirigimos hacia un cambio climático catastrófico; y un grupo de expertos dice que de los nueve límites operativos seguros para la Tierra, cuatro de ellos están en el la zona roja.

Es verdad, estamos mejor hoy de lo que estábamos antes de la Revolución Industrial en el sentido de que todos finalmente tenemos suficiente para comer (aunque los problemas con la distribución todavía significan que se acabó) 800 millones de personas todavía pasan hambre), pero los costos ambientales han sido asombrosos.

Dado el mensaje implacablemente deprimente del ecologismo, es importante encontrar formas de hacer que la acción ambiental sea divertida, por lo que una red de acción ambiental coordinada a nivel mundial es excelente, y 22 April es un día tan bueno como cualquier otro para hacerlo.

Cómo celebrar el cumpleaños de la Tierra

Deberíamos celebrar a la Tierra como un planeta único y especial que ha sido el hogar de la vida durante miles de millones de años y nos ha traído una asombrosa diversidad de especies, desde ballenas hasta canguros, desde zorros voladores hasta peces voladores, desde bacterias fotosintéticas hasta hongos portadores de hongos; En total, ella ha sido el hogar de aproximadamente nueve millones de especies que son nuestros parientes y amigos.

Las tarjetas de cumpleaños y los testimonios en las clases magistrales deberían explicar por qué la Tierra es tan especial. Y en cuanto a regalos:

  • Así como a muchos de nosotros nos gustan los regalos destinados a simplificar la vida, como herramientas eléctricas o televisores más grandes, proporcionemos sus parcelas que, alimentadas por una rica y robusta diversidad de plantas, animales y microorganismos que crean suelos, estabilizan la atmósfera y limpiar los canales

  • Para demostrar cuánto la amamos, prometemos apoyar a un millón (la Tierra es bastante grande, después de todo) de nuevos estudiantes de botánica, zoología, microbiología, ecología y evolución de todo el mundo que aprenderán todo sobre la vida en la Tierra y cómo cuidarla. eso

  • Como un certificado para un spa, inicie proyectos de restauración de 10,000 en todo el mundo para revitalizar sus doloridos sistemas.

El Día de la Tierra no debería ser un Día Mundial de Limpieza de Primavera: una red ecléctica, de limpieza menor, plantación de árboles, reciclaje u otros eventos que mejoran nuestras vidas.

La conversaciónDebe tratarse de alegres celebraciones de la Tierra, con el compromiso de construir nuevas escuelas, museos, observatorios y otras instituciones que descubrirán, apreciarán y preservarán todo lo que hay que saber sobre la Tierra. Estos son regalos que las personas pueden dar para celebrar la Tierra, no nosotros mismos.

Sobre el Autor

Shahid Naeem, Director del Earth Institute Center for Environmental Sustainability y Profesor de Ecología, Columbia Uiversity

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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