Hora de Rock The Boat? Los cruceros pueden destruir los mismos destinos que visitan

Hora de Rock The Boat? Los cruceros pueden destruir los mismos destinos que visitan
Los barcos de cruceros modernos se elevan sobre Venecia tradicional, Italia.
meunierd / shutterstock

Italia planea reducir el número de visitantes permitidos en Cinque Terre, una sección particularmente pintoresca de su costa noroeste. Alrededor de 2.5m turistas visitaron el área en 2015; este año, los números serán limitado a 1.5m. Un movimiento tan drástico plantea preguntas sobre los impactos y los beneficios del turismo de masas, y particularmente de los cruceros.

Esta región de la Riviera italiana, caracterizada por sus encantadores pueblos costeros contra un terreno accidentado, fue una vez difícil de acceder y fuera del camino trillado del turismo de masas. Los cruceros ayudaron a cambiar todo eso.

Estos barcos comenzaron a atracar en el cercano puerto de La Spezia hace solo un par de décadas, y ahora varios llegan cada semana. Esto trajo beneficios económicos inmediatos a la región. Sin embargo, como el número de turistas ha crecido cada año, la presión sobre las infraestructuras locales se ha vuelto demasiado difícil de soportar. El año pasado, casi 650,000 de esos turistas de Cinque Terre vinieron de cruceros.

Estas son pequeñas aldeas en lugares precarios y por lo tanto carecen de los servicios necesarios de agua, alcantarillado, electricidad y transporte para dar cabida a tal aumento de la demanda. Si bien hay algunos baños públicos en Cinque Terre, estos no son suficientes, y los residentes ahora informan que los turistas utilizan senderos e incluso jardines privados para hacer sus necesidades.

La vida cotidiana entre los turistas

Nada de esto es nuevo. Venecia ya debería haber advertido del daño provocado por demasiados cruceros. Más de la mitad de la población histórica de la ciudad se ha ido desde 1980, cuando su popularidad como destino turístico se disparó, y menos de (58,000) XNUMX personas vivir en la ciudad hoy. Su número es pequeño en comparación con el 100,000 o más turistas por día durante la temporada alta de verano, hasta 30,000 de quien están en un crucero.

La mayoría de los transatlánticos principales tienen 3,000 o más pasajeros. Estos grandes buques permiten que el número de visitantes a la ciudad exceda su capacidad física, según lo determinen las habitaciones de hotel. Esto hace que la vida cotidiana sea engorrosa. Los turistas pasean por los senderos, haciendo una pausa para tomar fotografías. Hay largas colas para los taxis acuáticos, cuyas tarifas han aumentado debido a la demanda. Esto refleja los precios en toda la ciudad.

Dentro de la ciudad, el turismo se prioriza debido al dinero que aporta. Los precios de las propiedades siguen aumentando y los residentes tienen dificultades para pagar una vivienda en la ciudad. Los puestos de mercado se están cerrando constantemente, ya que no pueden competir por espacio en el campos con cafés y pubs, y menos las tiendas de souvenirs repletas de máscaras venecianas. Servicios básicos para vida en la ciudad están disminuyendo


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La vida en el océano también paga el precio

Cada año, los cruceros se vuelcan 1 mil millones de galones de desechos en el mar. Se supone que deben expulsarlo a las profundidades del océano, sin embargo, a veces se arrojan cerca de la costa, presentando serios riesgos para la salud.

Cuando el Costa Concordia aterrizó en la costa de Italia en enero 2012, el desastre una vez más arrojó luz sobre el daño ecológico que pueden causar los cruceros. Después de que los esfuerzos de rescate humano se agotaron, los biólogos marinos, temiendo que las toxinas (tales como petrolchemicals y desechos humanos) ingresaran al agua, trabajaron rápidamente para mover especies de corales y esponjas a áreas más seguras cercanas. En particular, sobre 200 gigante mejillones de ventilador fueron reubicados manualmente

Las aguas y los frágiles arrecifes de coral alrededor de las islas del Caribe pueden verse especialmente afectados por los grandes cruceros. Los arrecifes de coral son una atracción turística crucial, y una parte esencial de su ecosistema marino, pero dos tercios de los corales de la región amenazado por la actividad humana.

En un incidente ocurrido en diciembre pasado, el Zenith, un buque de cubierta 12 con más pasajeros que 1,800 fondeado cerca del arrecife de coral del Gran Caimán y destruyó grandes trozos de él mientras el ancla y su cadena se arrastraban por el fondo del océano. Si bien hay regulaciones contra dañar el arrecife de coral de las Islas Caimán, el barco se encontraba dentro del área de anclaje. Por lo tanto, no hay compensación por el daño, solo una declaración pública de agravio sobre el incidente.

El instructor local de buceo Scott Prodahl documentó el daño al arrecife

Algunos lugares incluso han demolido deliberadamente sus arrecifes de coral. Falmouth, en la costa norte de Jamaica, ha dragado su puerto para despejar el camino para los barcos más grandes, como el pasajero 6,000 de Royal Caribbean, el Allure of the Seas y el Oasis of the Seas. Mientras que la revista comercial Port Technology asegura que se tuvo cuidado y módulos instalados para ayudar a reconstruir el coral en otra parte, los ambientalistas dicen que el proyecto se destruyó 35m pies cúbicos de arrecife de coral y dos millas cuadradas de manglares.

Envío de cruceros sostenible?

Los cruceros no son del todo malos, por supuesto. Son parte de la tendencia del turismo de masas que ha democratizado los viajes y abierto actividades que una vez fueron reservadas para los ricos. Los cruceros brindan un medio para que millones de personas viajen al exterior y experimenten diferentes culturas. Esto no está sin mérito.

Pero el tremendo crecimiento de la industria está degradando rápidamente sus destinos, los mismos productos que promete. Su éxito financiero continuo se basa en la sostenibilidad de estos destinos. Si la industria de los cruceros no ve esto como motivo suficiente para imponer regulaciones, entonces la comunidad internacional tiene la responsabilidad de intervenir, tanto para las personas que viven en destinos que dependen del turismo como para nosotros mismos como turistas que quieren que haya un mundo para ver bien en el futuro

Sobre el Autor

Jillian Rickly, Profesora Asistente en Gestión y Marketing de Turismo, Universidad de Nottingham

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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