Lo que los niños nos pueden enseñar sobre cómo cuidar el medio ambiente

Lo que los niños nos pueden enseñar sobre cómo cuidar el medio ambiente
Los niños de 6 tienen las habilidades sociales para superar de manera cooperativa la competencia de un dilema de recursos.
de www.shutterstock.com

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, provocó indignación el año pasado cuando anunció que Estados Unidos se retiraría del acuerdo climático de París. La decisión líderes mundiales frustrados porque socavó el proceso de cooperación global, estableciendo un mal precedente para futuros acuerdos para unificar a los países en el esfuerzo por evitar el desastre climático.

Este es un ejemplo de un dilema social muy común, llamado dilema de recursos comunes (CPR). Cuando un recurso natural es de acceso abierto, como peces en un lago, todos deben limitar la cantidad que toman individualmente para mantener el recurso a largo plazo.

Pero si algunas personas no cooperan, por ejemplo, mediante la sobrepesca o la retirada de un acuerdo climático global, corren el riesgo de colapsar el recurso para todos los demás, lo que lleva a otros a hacer lo mismo.

Nuestra investigación, publicado hoy en Nature Human Behavior, descubrió que algunos niños de seis años son capaces de cooperar para mantener un dilema de CPR usando estrategias que se asemejan a las de las soluciones más exitosas del mundo real para adultos.

De la tragedia a la esperanza

De vuelta en los 1960, los economistas creían que este tipo de dilema ambiental era irresoluble y etiquetaron estas trampas competitivas como famosas. La tragedia de los comunes.

Más reciente trabajar por Nobel laureado Elinor Ostrom nos dice que realmente tenemos las habilidades sociales necesarias para cooperar y evitar la tragedia ambiental, cuando podemos comunicarse y ven a acuerdos justos acerca de cómo se debe dividir un recurso

Si no podemos encontrar soluciones cooperativas a estos dilemas, nos arriesgamos a enfrentar resultados ambientales desastrosos. Comprender nuestro comportamiento y las condiciones que con mayor probabilidad conducirán a la cooperación podría prepararnos mejor para crear soluciones en el futuro.

Por esta razón, yo y mi colega, Esther Herrmann, en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, recientemente se propuso explorar las raíces del comportamiento humano en los dilemas de la RCP.

Analizamos cómo los niños enfrentan este dilema en el laboratorio para saber si estas habilidades sociales básicas ya están presentes en los niños en desarrollo. Debido a que los niños aún no están expuestos a tanta información ambiental como los adultos, preguntamos: ¿los niños pueden usar espontáneamente estas habilidades en un contexto novedoso para evitar el colapso de los recursos?

Un juego mágico de agua

Para poner a prueba el comportamiento social de pares de niños de seis años en un dilema de CPR, creamos un aparato que imitaba un recurso común renovador, pero plegable, "agua mágica". El agua se bombeaba lentamente desde un recipiente transparente en la parte superior del aparato a un cilindro transparente, donde los niños podían acceder a ella.

Cada niño y su pareja tenían una caja transparente frente a ellos con un juego de huevos flotantes adentro. Usaron el agua mágica para hacer flotar huevos en la parte superior de las cajas y luego intercambiaron sus huevos alzados por dulces al final del juego. Para recolectar agua mágica, los niños podían encender y apagar un grifo de agua individualmente cuando quisieran durante el juego, que se veía así:

Dos niños jugando al juego de agua mágica común
Esta imagen muestra a un par de niños jugando al juego de agua mágica común. Cada niño podría usar el agua mágica para recolectar huevos que podrían cambiar por caramelos, pero si uno o ambos tomaban demasiada agua en un momento dado, se arriesgaban a colapsar el recurso. Con el fin de obtener la mayor cantidad de agua mágica posible, los niños tenían que trabajar juntos para mantenerla, al igual que un dilema ambiental en el mundo real.

Sin embargo, había un truco: si uno o ambos niños tomaban demasiada agua en un momento dado, se arriesgaban a colapsar el recurso, lo que significaba que nadie podía obtener más. Para producir el colapso de los recursos, colocamos un corcho rojo brillante en el cilindro donde los niños cosechaban su agua mágica. Cuando este corcho cayó con el nivel del agua a un umbral rojo cerca del fondo del cilindro, un mecanismo magnético se enganchó, sacando un tapón en la parte inferior del cilindro, vertiendo toda el agua mágica en una cubeta debajo, fuera del alcance de la niños.

Aunque los niños tuvieron mucho más éxito en el mantenimiento del agua mágica cuando tenían su propia fuente independiente, en lugar de una fuente compartida (de acceso abierto), 40% de pares encontró una forma de mantener el agua mágica en conjunto. Esto significa que los socios colapsaron el agua en la mayoría de las pruebas, ganando menos dulces porque sucumbieron a la competencia del juego. Como sabemos por investigación con adultos in Dilemas de CPR, el éxito está lejos de ser garantizado, debido a la naturaleza competitiva de este tipo de dilema. Sin embargo, la cantidad de niños que lograron mantener el agua muestra que estas habilidades se desarrollan temprano. Nuestro desafío será encontrar formas de fomentar estos comportamientos exitosos.

Para las parejas que lograron evitar el colapso de los recursos, surgieron algunos patrones sociales, y curiosamente, estos patrones se parecen a las estrategias exitosas utilizadas por los adultos en los dilemas del CPR en el mundo real.

Las estrategias de los niños se parecen a las de los adultos exitosos

Un patrón que surgió fue una serie de reglas verbales que muchos de los niños surgieron espontáneamente y se aplicaron el uno al otro.

Los pares más exitosos fueron los que hicieron reglas inclusivas que se aplicaron por igual a ambos socios, como "ahora ambos esperamos hasta que el agua se eleve y luego ambos tomaremos un poquito", en lugar de las reglas unilaterales hechas para beneficiar un niño dominante, impuesto a expensas de su compañero.

Los sistemas de reglas generados, monitoreados y aplicados por las comunidades locales también son algunas de las estrategias más efectivas para los adultos en dilemas del CPR en el mundo real y en el laboratorio. Por ejemplo, muchos comunidades pesqueras de langosta en Maine han desarrollado sistemas locales de mapeo de territorios pesqueros a lo largo de sus aguas accesibles que determinan quién puede pescar dónde y cuándo.

Otro patrón evidente en el comportamiento exitoso de los sustentadores fue la tendencia de los socios a tener un número similar o igual de huevos al final del juego. De hecho, los socios que recolectaron cantidades más desiguales de huevos tendieron a colapsar el agua mágica más rápidamente.

Este es un patrón también visto en experimentos con adultos - nos va mejor cuando podemos establecer acceso justo a los recursos y gestión de riesgos equitativa entre las partes interesadas.

La conversaciónPor supuesto, determinar lo que es justo en el esfuerzo global para frenar los efectos del cambio climático es más complejo que un juego cara a cara de agua mágica común. Pero este trabajo muestra que los bloques de construcción sociales básicos necesarios para evitar la tragedia de los comunes se desarrollan y pueden aplicarse temprano.

Sobre el Autor

Rebecca Koomen, Postdoc, Instituto Max Planck

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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