¿Es posible volar sosteniblemente?

¿Es posible volar sosteniblemente?El número de personas que viajan por aire continúa creciendo. ¿Cuáles son las formas de hacerlo menos insostenible? Suhyeon Choi / unsplash

Muchos habrán regresado de unas bien merecidas vacaciones de verano durante el período de Navidad y Año Nuevo. Muchos de nosotros tendemos a abordar un avión sin pensar en lo que está haciendo al medio ambiente, pero tal vez deberíamos hacerlo.

En términos globales, los australianos vuelan mucho. En el último año, la industria de la aviación transportó más de 59 millones de pasajeros en vuelos nacionales, y 39 millones en vuelos internacionales. Sydney a Melbourne es el mundo segunda ruta aérea más concurrida, con vuelos 54,519 al año.

Nuestra capacidad de volar de forma económica y fiable conecta nuestros centros regionales con nuestras ciudades, nuestras grandes ciudades entre sí y nuestras ciudades con el mundo. El transporte aéreo también es importante para el desarrollo regional e internacional. Muchas partes del mundo dependen de los viajes aéreos para obtener ingresos de turismo para el desarrollo economico

Pero todo este viaje global tiene un costo serio para el medioambiente.

El impacto ambiental de los viajes aéreos

Desafortunadamente, el transporte aéreo es una de las actividades más perjudiciales para el medio ambiente que podemos emprender. A nivel mundial, la industria de la aviación es responsable de aproximadamente 2% de las emisiones de dióxido de carbono, pero eso está aumentando con rapidez a medida que más personas vuelan más a menudo.

Usando combustibles fósiles

Las aeronaves queman combustibles fósiles finitos, emiten gases de efecto invernadero y se van estelas (vapor de agua) en la atmósfera a gran altura, lo que los hace particularmente dañinos para el clima. Si bien las emisiones por pasajero por kilómetro pueden ser comparables a la conducción, generalmente volamos mucho más allá de lo que estamos dispuestos a conducir, particularmente con vuelos internacionales.

El transporte aéreo en todo el mundo es creciente en más de 6% por año, superando la reducción de las emisiones de carbono por pasajero obtenidas a partir de medidas de eficiencia.

Construcción de aeropuertos e infraestructura

No todo el impacto ambiental de los viajes aéreos proviene de los vuelos, ya que los aeropuertos en sí tienen una gran huella de carbono. Toda la infraestructura circundante (terminales, pistas, transporte terrestre, instalaciones de mantenimiento y centros comerciales) utiliza cantidades significativas de tierra, agua, energía y otros recursos.

Existen se mueve para hacer los aeropuertos más ecológicos a través de un esquema internacional de acreditación de carbono, pero el uso de los recursos sigue siendo significativo. Aeropuerto de Helsinki reclamaciones haber pasado al carbono neutral, algo que todos los aeropuertos deberían estar buscando.

¿Qué se puede hacer?

Aunque actualmente no es posible realizar viajes aéreos realmente sostenibles, existen formas de volar que son menos dañinas que otras. Aquí hay algunas ideas para hacer que sus planes de viaje sean más sostenibles.

Elija las aerolíneas que empacan sus vuelos

Muchos vuelos en aerolíneas comerciales no están casi llenos, y los asientos vacíos en un avión significan desperdicio de combustible y emisiones de carbono innecesarias.

Algunas aerolíneas son mejores que otras para asegurarse de que sus aviones transporten a la mayor cantidad posible de personas, por lo que escoger una aerolínea que hace todo lo posible para garantizar asientos de capacidad.

Menos espacio para las piernas y menos asientos de repuesto pueden significar menos comodidad en un vuelo aplastado, pero esto significa que más personas se están beneficiando del combustible que se utiliza y hay menos emisiones por pasajero.

La cuestión de las compensaciones

Las compensaciones de carbono, donde pagamos para que las emisiones de dióxido de carbono sean secuestradas en otra forma, generalmente mediante la plantación de árboles, son una de las medidas más controvertidas que podemos tomar para reducir el impacto de volar.

Algunos investigadores argumentar que las compensaciones en realidad pueden hacer más daño que bien, al darnos la impresión de que la industria del transporte aéreo puede justificarse ambientalmente en su forma actual.

Por supuesto, comprar compensaciones de una organización certificada eso minimiza nuestro impacto, pero no debemos hacer ilusiones de que las compensaciones de carbono hacen que los viajes en avión sean sostenibles.

Tarifas de vuelo para hacer que el viaje en avión sea más equitativo

Podemos apoyar campañas e iniciativas para hacer que los viajes aéreos sean más sostenibles y equitativos.

En el Reino Unido, 93% de las personas vuelan menos de una vez al año a nivel nacional, y 54% de personas se no vuelos internacionales. Esto significa que una parte relativamente pequeña de la población vuela mucho más que el resto y tiene un impacto ambiental correspondientemente mayor.

La campaña Un paseo gratis está proponiendo un impuesto de vuelo que aumenta a medida que una persona toma más y más vuelos en un año. Esto ejercerá presión para volar menos en personas y organizaciones que vuelan con frecuencia.

Tipo de aeronave y combustibles alternativos

Las aerolíneas que ofrecen vuelos en modelos más nuevos de aeronaves generalmente serán menos dañinas que las que tienen modelos más antiguos. Buscar vuelos en un página web que le permite verificar en qué tipo de aeronave volará, y que calcule CO2 emisiones para el vuelo.

Pico de aceite y el agotamiento de los combustibles fósiles son otra preocupación para la sostenibilidad de los viajes aéreos. Si bien casi todos los aviones comerciales todavía usan combustibles a base de kerosene, algunos son experimentando con biocombustibles.

Si bien debemos aplaudir a las aerolíneas que buscan alternativas al combustible fósil, los biocombustibles también son controvertidos. Tienden a originarse de fuentes que requieren la producción industrial de la agricultura, pueden competir con comida cultivos, y causar la deforestación.

Viaje virtual

Una forma más novedosa de reducir las emisiones de los viajes en avión es omitir el vuelo por completo y viajar a su destino en la realidad virtual. La realidad virtual se está volviendo cada vez más reconocida por su potencial para brindar a los usuarios experiencias inmersivas de ubicaciones del mundo real.

Obviamente, esto no ayudará si planea realizar caminatas o visitar a familiares y amigos, pero si solo quiere ver los lugares de interés de un lugar en particular, entonces la realidad virtual es claramente una opción más sostenible que volar.

Si viaja para asistir a una conferencia o reunión, considere asistir de forma remota por videoconferencia o incluso a través de un robot de telepresencia. En cualquier caso, no tendrás que luchar contra el jet lag.

Mantenga su presupuesto de carbono bajo control

Probablemente no dejaremos de viajar por aire mañana o en el corto plazo. Pero aquellos de nosotros en el mundo desarrollado que vuelan mucho estamos usando mucho más que nuestro presupuesto de carbono permite.

La conversaciónAsí que piense en lo necesario que es su viaje en avión, si hay más alternativas locales a destinos lejanos, o si puede usar tecnologías digitales en lugar de saltar en un avión.

Sobre el Autor

Andrew Glover, investigador postdoctoral, Universidad RMIT

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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