Por qué nunca debes conducir hacia Floodwater

Por qué nunca debes conducir hacia Floodwater

Las inundaciones que partes inundadas de Victoria durante el fin de semana son los últimos en la larga historia de inundaciones del estado, luego de grandes inundaciones en 2010, 2011, 2012 y 2016. En todos estos eventos, los servicios de emergencia están listos para rescatar a los automovilistas que manejan en las aguas de las inundaciones y se quedan atascados o arrastrados, con consecuencias potencialmente fatales.

La mayor parte del 178 muertes relacionadas con inundaciones desde 2000 han sido una consecuencia de los automovilistas que conducen a las aguas de inundación.

Aunque hay un creciente cuerpo de investigación sobre la toma de decisiones de las personas que eligen ingresar al agua de las inundaciones, hasta ahora se han realizado pocas investigaciones sobre los factores que hacen que algunos tramos sean más peligrosos que otros.

¿Por qué las personas conducen hacia las inundaciones? A menudo intentan ir o volver del trabajo, o llevar a cabo tareas relacionadas con el trabajo, como inspeccionar tierras agrícolas o conducir camiones. Es difícil juzgar la profundidad y la velocidad del agua, o saber si hay restos o daños debajo de la superficie. Un simple error de juicio puede ser fatal, y es por eso que los servicios de emergencia advierten contra conducir a través de las inundaciones incluso cuando las condiciones parecen benignas.

Nuestra investigación, llevada a cabo por Risk Frontiers, Macquarie University y el Centro de Investigación Cooperativa de Bushfire and Natural Hazards (CRC), es una de las primeras en considerar la influencia de las características de las carreteras en las muertes por inundaciones.

Analizamos las características del camino en los sitios de 21 en NSW, Victoria, Australia Occidental y Queensland donde ocurrieron muertes relacionadas con las inundaciones desde 2010. Descubrimos que algunos caminos son claramente más peligrosos que otros.

Varios factores aumentan el peligro de un tramo de carretera en particular, que incluyen:


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  • pequeña cuenca de captación de aguas arriba
  • la ausencia de barricadas en el camino
  • la profundidad de las inundaciones al lado de la carretera
  • ausencia de alumbrado público
  • grado de camino de inmersión
  • falta de bordillos y canalones
  • incapacidad de los automovilistas para darse vuelta fácilmente.

Cada uno de estos factores se observó en al menos la mitad de los casos que estudiamos. Sin embargo, este tipo de perfiles de riesgo no se tienen en cuenta en la planificación de emergencias o los enfoques de gestión de inundaciones, que tienden a centrarse en el riesgo de inundación urbana. La gran cantidad de secciones de carreteras propensas a inundaciones significa que debemos priorizar las carreteras que más necesitan mejoras de seguridad.

Amenaza rápida

En ocho de los sitios que estudiamos, los servicios de emergencia o los transeúntes estuvieron en la escena en cuestión de minutos, ya sea para intentar rescatarlos o para pedir ayuda. Esto sugiere que las condiciones de las carreteras en algunos lugares son tan peligrosas que los primeros en responder no podrán ayudar si un vehículo está sumergido o barrido.

En 12 de nuestros sitios de estudio, la señalización de inundación en el camino probablemente estaba presente en el momento del incidente. (Debido a que nuestras evaluaciones se realizaron un poco después de que ocurrieron las muertes, debemos utilizar la mejor información disponible, que presenta un pequeño grado de incertidumbre de que la señalización haya cambiado).

Los marcadores de profundidad fueron los más comunes, seguidos de los letreros de "Carretera sujeta a inundación". Esto sugiere que algunos automovilistas ignoran, malinterpretan o no notan las señales de advertencia, o que los letreros pueden dañarse, perderse u oscurecerse después de la instalación. Sugerimos que se mejore la señalización en áreas identificadas como de alto riesgo.

La dificultad de dar la vuelta a un vehículo en muchos sitios subraya la importancia de alentar a los automovilistas a planear con anticipación, en lugar de tomar una decisión rápida de ingresar al agua de la inundación.

Cuando se pronostican condiciones climáticas severas, los automovilistas deben planificar los viajes con anticipación, con la ayuda de información actualizada sobre el camino de una fuente autorizada, como la Sitio web de VicRoads.

A medida que muchos automovilistas ingresan a las aguas de inundación para fines relacionados con el trabajo, los empleadores también tienen la responsabilidad de promover un comportamiento de conducción segura.

La conversaciónCualesquiera que sean las razones exactas, todas las muertes en nuestros sitios de estudio finalmente ocurrieron porque alguien decidió conducir en aguas de inundación. Nuestro estudio mostró que los caminos varían ampliamente en seguridad. El agua puede parecer poco profunda y fácil de negociar, pero nunca se puede estar completamente seguro. Por esa razón, la opción más segura es siempre mantenerse bien claro.

Sobre el Autor

Andrew Gissing, miembro adjunto, Universidad Macquarie

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados:

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