¿Es un ambiente limpio y saludable un derecho humano?

¿Es un ambiente saludable un derecho humano?
Kayak en el río New, condado de Fayette, Virginia Occidental. Ken Thomas / Wikimedia Commons

¿Tenemos un derecho fundamental a respirar aire limpio, beber agua limpia y comer alimentos seguros? La idea de los derechos humanos ambientales es recibiendo atención creciente en todo el mundo, impulsado por nuestra crisis ecológica global. Pero Estados Unidos se ha quedado atrás en codificando estos derechos en leyes y en alentarlos con éxito.

Si bien esto puede parecer un problema para los expertos en derecho, tiene una importancia muy real para regiones como Appalachia, Donde yo trabajo. La minería del carbón ha causado daños ecológicos y de salud generalizados aquí durante más de un siglo, junto con otras industrias como la fabricación de productos químicos y, recientemente, la producción de gas natural.

Muchos estadounidenses en otras partes ven las condiciones de salud ambiental de los Apalaches con ambivalencia o directamente indiferencia clasista, y algunos nos han descartado como "zona de sacrificio nacional. "Pero nuestras luchas ambientales hacen eco de los conflictos sobre el Tubería de acceso de Dakota, la Delta del río Níger campos de petróleo y otros lugares que están tratando de limitar los daños de las industrias extractivas.

In mi trabajo, He propuesto replantear las preocupaciones de Appalachia como una lucha por "los derechos humanos ambientales"- la idea de que todas las personas tienen derecho a un medio ambiente saludable. Caracterizar estos problemas como violaciones de los derechos humanos ambientales puede abrir nuevos y remedios legales más robustos. También significa que los daños ambientales serán vistos más vigorosamente como problemas morales. Los vemos de esa manera en Universidad de Virginia Occidental Facultad de Derecho nueva Iniciativa de Justicia Apalache, que está trabajando para asegurar un futuro mejor para nuestra región.

sitio de eliminación de cima de la montaña en Kayford, Virginia Occidental
El difunto activista Larry Gibson observa una cresta en el sitio de remoción de una montaña en Kayford, West Virginia, donde su familia era propietaria.
Kate Wellington, CC BY-SA

Una nueva frontera legal

La idea de los derechos humanos ambientales se remonta a la movimiento ecologista de los 1960 y 1970. Sigue otras concepciones más establecidas de los derechos humanos, como derechos civiles y políticos y derechos económicos, sociales y culturales, y a menudo se clasifica como parte de un llamado tercera generación de los derechos humanos "más nuevos".

Pocos acuerdos internacionales hacer referencia explícita a los derechos humanos ambientales. A nivel nacional, sin embargo, más de 100 países alrededor del mundo tienen constituciones que consagran los derechos ambientales hasta cierto punto, incluyendo Brasil y Kenia.


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Solo un puñado de estados de EE. UU., Incluidos Pennsylvania y Hawai, tienen constituciones que incorporan explícitamente los derechos ambientales. Además, estas disposiciones se establecieron en gran medida hace decadas y he tenido éxito desigual en su aplicación.

Los desafíos ambientales de los Apalaches

Appalachia es un ejemplo clásico de "maldición de los recursos naturales"- una teoría desarrollada por científicos sociales para explicar por qué algunos lugares que son ricos en recursos extraíbles no se desarrollan. De acuerdo con este punto de vista, los intereses de capital externos que controlan estos recursos - en Appalachia, Big Coal - Ejercer un gran poder, y a menudo "capturar, O cooptar, agencias reguladoras.

La industria del carbón tiene un profundo explotado a nuestros ciudadanos y dañó nuestro ambiente. El ejemplo más extremo es la minería de extracción en la cima de la montaña: despegar las cumbres de las montañas para llegar a las vetas de carbón y luego arrojar materiales de desecho a los valles. A través de los Apalaches Centrales, la remoción de la cima de la montaña ha borrado más que las montañas 500 y 2,000 millas de corrientes de cabecera ecológicamente cruciales.

Los residentes de Carolina del Norte critican a su gobierno estatal por no controlar la contaminación del agua de los sitios de almacenamiento de cenizas de carbón.

La eliminación en la cima de la montaña produce numerosos contaminantes, incluidos el selenio, el arsénico y los contaminantes transportados por el aire durante la extracción y el procesamiento del carbón. Los estudios lo han asociado con graves riesgos para la salud ambiental, incluidos mayores índices de defectos de nacimiento, cáncer, enfermedades cardiovasculares y enfermedad respiratoria.

La minería del carbón no es el único desafío. La fracturación hidráulica para gas natural en Marcellus Shale ha sido vinculado con impactos negativos en la salud. El 2014 Derrame de productos químicos de Elk River, que dejó a los ciudadanos Apalaches de 300,000 sin agua potable durante hasta nueve días, puso de relieve nuestra infraestructura industrial envejecida y la débil regulación estatal de la industria.

El cambio climático también amenaza nuestra región. Muchos observadores creen que jugó un papel en la historia Inundaciones en Virginia Occidental y Incendios forestales en Tennessee en 2016. También puede estar contribuyendo a la propagación de enfermedades infecciosas tales como La enfermedad de Lyme.

Los derechos humanos y el medio ambiente en los Apalaches

Hay dos categorías de derechos: sustantivo - cosas a las que tenemos derecho - y procedimiento - cosas que tenemos derecho a hacer. La idea central de los derechos humanos ambientales es que las personas tienen derecho a vivir en un ambiente saludable, limpio y seguro. Por lo general, las sociedades respetan estos derechos al aprobar leyes que proteger el aire, el agua, el suelo y la comida. También esperamos, especialmente en las democracias, que las personas puedan obtener información, participar en la toma de decisiones y buscar remedios legales para daños ambientales tales como derrames de desechos tóxicos.

Por supuesto, las leyes y regulaciones son de poca utilidad si no se aplican con firmeza. Pennsylvania adoptó una enmienda a su constitución en 1971 declarando que "las personas tienen derecho a aire limpio "y" agua pura ". También requiere que el estado actúe como fideicomisario de los recursos naturales públicos "para el beneficio de todas las personas". Durante años, los tribunales de Pennsylvania dieron un peso relativamente ligero a esta disposición.

Pero en junio de este año, el Tribunal Supremo de Pensilvania estableció una interpretación más amplia de la enmienda ambiental en una cuestión relacionada con el petróleo y el gas. Esta decisión en un caso que desafió el lucrativo negocio del fracking fue una precedente alentadory muestra el valor de abogar por el derecho de las personas a un medio ambiente saludable.

Semillas de resistencia

Gran parte de la cobertura mediática de Appalachia es clasista y unidimensional. Por ejemplo, durante la campaña presidencial 2016, la región fue retratada como un bloque unificado de "El país de Trump, "Aunque en realidad es mucho más complejo social y políticamente.

De hecho, una red densa de los activistas de base y ciudadanos comunes de los Apalaches tiene largo disputado injusticias ambientales, ejemplificadas por la larga y amarga lucha contra Big Coal. Pero estos esfuerzos rara vez son reconocidos en los medios nacionales o apalancados en real y duradera reforma legal.

Sin embargo, las campañas locales han ganado algunas victorias importantes. Activismo vigoroso en los 1960 y 1970 contribuido directamente a paso de la Ley de Control y Recuperación de Minería Superficial de 1977: la primera ley federal importante que regula los impactos ambientales de la extracción de carbón. Más recientemente, una variedad de organizaciones estatales y regionales han luchado para asegurar al menos la aplicación parcial por parte de los tribunales federales de las leyes ambientales contra las operaciones de remoción de montañas.

La Appalachia es adecuada para un plano ascendente, críticamente informado enfoque que se enfoca en los derechos humanos a nivel de base. Discutir los derechos a nivel local dará a las personas la oportunidad de describir los daños específicos que han experimentado a partir de actividades como la remoción de la cima de la montaña y el fracking. También ayudará a promover la democracia participativa para ciudadanos a los que hace tiempo se les ha negado la autodeterminación real.

La justicia ambiental debería ser un tema central de este esfuerzo. Como los eruditos han demostrado, los daños ambientales no se distribuyen de manera uniforme en la sociedad. En cambio, los grupos marginados suelen sufrir más. En Appalachia y en todo Estados Unidos, daños ambientales afectar desproporcionadamente comunidades de bajos ingresos, mujeres, minorías y Personas mayores.

Trabajando juntos

El Iniciativa de Justicia Apalache en West Virginia University producirá becas, realizará actividades de promoción de políticas y ofrecerá servicios legales directos y de extensión a las comunidades de los Apalaches. Nuestro objetivo es ayudar a las personas en nuestra región pedir leyes y acciones eso en realidad garantiza el derecho a un medio ambiente apalache saludable.

La búsqueda de los derechos humanos ambientales en los desafíos de los Apalaches estereotipos contraproducentes sobre el supuesto aislamiento de nuestra región. Los Apalaches no son algunos "otra América": Estamos fundamentalmente vinculados con los Estados Unidos y el resto del mundo ecológica, económica y socialmente.

La conversaciónNuestros desafíos reflejan los profundos males de un régimen económico global que valora el crecimiento perpetuo sobre la justicia ambiental y social. Abogar por los derechos humanos ambientales en los Apalaches puede ayudar a revelar esta verdad esencial y construir un futuro más justo y saludable.

Sobre el Autor

Nicholas F. Stump, Miembro de la Facultad de Biblioteca, Universidad de West Virginia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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