6 años después de Fukushima, Gran parte de Japón ha perdido la fe en la energía nuclear

6 años después de Fukushima, Gran parte de Japón ha perdido la fe en la energía nuclearDemostración antinuclear frente a la Dieta japonesa, 22 de junio, 2012. Matthias Lambrecht / Flickr, CC BY-NC

Han pasado seis años desde la Desastre nuclear de Fukushima en marzo 11, 2011, pero Japón todavía está lidiando con sus impactos. Desmantelamiento la planta nuclear dañada Fukushima Daiichi plantea desafíos técnicos sin precedentes. Más de 100,000 personas fueron evacuadas, pero solo un 13 por ciento ha regresado a sus hogares, aunque el gobierno ha anunciado que es seguro para regresar a algunas zonas de evacuación La conversación

A fines de 2016, el gobierno estimó los costos totales del accidente nuclear en alrededor de 22 billones de yenes, o alrededor de US $ 188 billones, aproximadamente el doble de su estimación anterior. El gobierno está desarrollando un plan según el cual los consumidores y los ciudadanos soportarán algunos de esos costos a través de tarifas eléctricas más altas, impuestos o ambos.

El público japonés tiene perder la fe en la regulación de seguridad nuclear, y una mayoría favorece la eliminación de la energía nuclear. Sin embargo, la política energética actual de Japón supone que la energía nuclear desempeñará un papel. Para seguir adelante, Japón necesita encontrar un nueva forma de tomar decisiones sobre su futuro energético

Incertidumbre sobre la energía nuclear.

Cuando ocurrió el terremoto y el tsunami en 2011, Japón tenía 54 operando reactores nucleares que producían aproximadamente un tercio de su suministro de electricidad. Después de las crisis en Fukushima, las empresas japonesas cerraron sus reactores intactos 50 uno por uno. En 2012, el entonces primer ministro Yoshihiko Noda anunció que intentaría eliminar gradualmente toda la energía nuclear por 2040, después de que las plantas existentes alcanzaran el final de sus vidas operativas con licencia de 40-year.

Ahora, sin embargo, el primer ministro Shinzo Abe, que asumió el cargo al final de 2012, dice que Japón "no se puede hacer sin" la energía nuclear. Tres reactores han comenzado una copia de seguridad bajo las nuevas normas emitidas por Japón Autoridad de Regulación Nuclear, que fue creado en 2012 para regular la seguridad nuclear. Una fue cerrada nuevamente debido a desafíos legales por parte de grupos de ciudadanos. Se están revisando otras aplicaciones de reinicio de 21.

En abril 2014 el gobierno lanzó su primer plan de energía estratégico post-Fukushima, que exigía mantener algunas centrales nucleares como fuentes de energía de carga base, estaciones que funcionan constantemente durante todo el día. El plan no descarta la construcción de nuevas plantas nucleares. El Ministerio de Economía, Comercio e Industria (METI), que es responsable de la política energética nacional, publicó una plan de largo plazo en 2015, que sugirió que la energía nuclear debería producir 20 a 22, porcentaje de la electricidad de Japón por 2030.

Mientras tanto, gracias principalmente a los fuertes esfuerzos de conservación de energía y al aumento de la eficiencia energética, la demanda total de electricidad ha estado cayendo desde 2011. No ha habido escasez de energía incluso sin centrales nucleares. El precio de la electricidad aumentó en más del 20 por ciento en 2012 y 2013, pero luego se estabilizó e incluso disminuyó ligeramente a medida que los consumidores redujeron el uso de combustibles fósiles.


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Japón Ley de Energía Básica requiere que el gobierno publique un plan estratégico de energía cada tres años, por lo que se espera que el debate sobre el nuevo plan comience en algún momento de este año.

Desconfianza pública

El desafío más serio al que se enfrentan los encargados de formular políticas y la industria nuclear en Japón es la pérdida de la confianza pública, que sigue siendo baja seis años después de las crisis. En un 2015 in por el pro-nuclear Organización de Relaciones de Energía Atómica de Japón, 47.9% de los encuestados dijo que la energía nuclear debería ser abolida gradualmente y 14.8% dijo que debería ser abolida de inmediato. Solo 10.1% dijo que el uso de la energía nuclear debería mantenerse, y un simple porcentaje 1.7 dijo que debería aumentarse.

Otro estudio por el periódico Asahi Shimbun en 2016 fue aún más negativo. El cincuenta y siete por ciento del público se opuso a reiniciar las centrales nucleares existentes, incluso si cumplían con los nuevos estándares regulatorios, y 73 por ciento apoyó la eliminación gradual de la energía nuclear, con porcentaje 14 abogando por el cierre inmediato de todas las plantas nucleares.

¿Quién debería pagar para limpiar Fukushima?

METI 22 billones de yenes la estimación de los daños totales de las fusiones de Fukushima es equivalente a aproximadamente una quinta parte del presupuesto contable general anual de Japón. Alrededor de 40, el porcentaje de esta suma cubrirá la clausura de los reactores nucleares paralizados. Los gastos de compensación representan otro porcentaje 40, y el resto pagará por descontaminar las áreas afectadas para los residentes.

Bajo un especial esquema de financiación promulgada después del desastre de Fukushima, se espera que Tepco, la empresa responsable del accidente, pague los costos de limpieza, con la ayuda de un financiamiento respaldado por el gobierno. Sin embargo, con el aumento de las estimaciones de costos, el gobierno ha propuesto tener a Tepco con aproximadamente el 70 por ciento del costo, con otras compañías eléctricas contribuyendo con un porcentaje de 20 y el gobierno, es decir, los contribuyentes, pagando un porcentaje de 10.

Esta decisión ha generado críticas tanto de expertos como de consumidores. En una encuesta 2016 de diciembre realizada por el periódico de negocios Nihon Keizai Shimbun, un tercio de los encuestados (el grupo más grande) dijo que Tepco debería asumir todos los costos y que no se deberían agregar cargos adicionales a las tarifas de electricidad. Sin una mayor transparencia y responsabilidad, el gobierno tendrá problemas para convencer al público de compartir los costos de limpieza.

Otras cargas nucleares: combustible gastado y plutonio separado

Los operadores nucleares japoneses y los gobiernos también deben encontrar formas seguras de gestionar las crecientes reservas de combustible nuclear irradiado y plutonio separado utilizable para armas.

Al final de 2016 Japón había 14,000 toneladas del combustible nuclear gastado almacenado en las plantas de energía nuclear, llenando aproximadamente el 70 por ciento de su capacidad de almacenamiento in situ. La política del gobierno exige el reprocesamiento del combustible gastado para recuperar su contenido de plutonio y uranio. Pero el grupo de almacenamiento de combustible en Rokkasho, La única planta de reprocesamiento comercial de Japón, está casi llena, y una instalación de almacenamiento provisional planeada en Mutsu aún no ha comenzado.

La mejor opción sería mover el combustible gastado a almacenamiento de barriles secos, que soportó el terremoto y el tsunami en la planta nuclear de Fukushima Daiichi. El almacenamiento de barriles secos es ampliamente utilizado en muchos países, pero Japón actualmente lo tiene en solo unos pocos sitios nucleares. En mi opinión, aumentar esta capacidad y encontrar un sitio candidato para la disposición final del combustible gastado son prioridades urgentes.

Japón también tiene casi 48 toneladas de plutonio separado, de las cuales 10.8 toneladas se almacenan en Japón y las toneladas 37.1 están en Francia y el Reino Unido. Solo una tonelada de plutonio separado es material suficiente para fabricar más armas nucleares crudas 1,200.

Muchos países han expresado preocupaciones sobre los planes de Japón para almacenar plutonio y usarlo en combustible nuclear. Algunos, como China, teme que Japón pueda usar el material para producir rápidamente armas nucleares.

Ahora, cuando Japón solo tiene dos reactores en funcionamiento y su capacidad nuclear futura es incierta, hay menos razones que nunca para continuar separando el plutonio. El mantenimiento de esta política podría aumentar las preocupaciones de seguridad y las tensiones regionales, y podría impulsar una "carrera de plutonio" en la región.

Como observador cercano de las decisiones de política nuclear de Japón tanto dentro como fuera del gobierno, sé que el cambio en este sector no ocurre rápidamente. Pero en mi opinión, el gobierno de Abe debería considerar cambios fundamentales en la política de energía nuclear para recuperar la confianza pública. Permanecer en el camino actual puede socavar la seguridad económica y política de Japón. La máxima prioridad debería ser iniciar un debate nacional y una evaluación exhaustiva de la política nuclear de Japón.

Sobre el Autor

Tatsujiro Suzuki, Profesor y Director, Centro de Investigación para la Abolición de Armas Nucleares, Universidad de Nagasaki

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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