¿Podemos restablecer los ecosistemas dañados de la Tierra?

¿Podemos restablecer los ecosistemas dañados de la Tierra?

La Tierra está en una crisis de degradación de la tierra. Si tuviéramos que tomar el roughly un tercio de la tierra del mundo que han sido degradados de su estado natural y combinados en una sola entidad, estos "Estados Federados de Degradia" tendrían una masa de tierra más grande que Rusia y una población de más de 3 billones, en gran parte compuesta por las personas más pobres y marginadas del mundo.

El alcance y el impacto de la degradación de la tierra han llevado a muchas naciones a proponer objetivos ambiciosos para solucionar la situación: restaurar la fauna y los ecosistemas dañados por procesos como la desertificación, la salinización y la erosión, pero también la inevitable pérdida de hábitat debido a la urbanización y la expansión agrícola.

En 2011, el Alianza mundial para la restauración de bosques y paisajes, una red mundial de gobiernos y grupos de acción, propuso el Bonn Challenge, que tenía como objetivo restaurar 150 millones de hectáreas de tierras degradadas por 2020.

Este objetivo era extendido a 350 millones de ha por 2030 en la cumbre climática de septiembre 2014 ONU en Nueva York. Y en el hito del año pasado París negociaciones sobre el clima, Las naciones africanas comprometidas con un mayor 100 millón de hectáreas de restauración por 2030.

Estos objetivos ambiciosos son esenciales para enfocar el esfuerzo global en desafíos tan importantes. ¿Pero están enfocados en los resultados correctos?

Para proyectos de restauración, medir el éxito es crucial. Muchos proyectos usan medidas que son demasiado simplistas, como la cantidad de árboles plantados o el número de tallos de plantas por hectárea. Esto puede no reflejar el verdadero funcionamiento exitoso del ecosistema.

Mientras tanto, en el otro extremo de la escala se encuentran proyectos que buscan resultados como "mejorar la integridad del ecosistema": afirmaciones de la maternidad sin sentido para las cuales el éxito es demasiado complejo para cuantificar.


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Una respuesta a este problema ha sido una recomendación generalizada de que los proyectos de restauración deberían tener como objetivo restaurar los ecosistemas al estado en que se encontraban antes de que comenzara la degradación. Pero sugerimos que esta línea de base es una aspiración nostálgica, similar a la restauración del "Jardín del Edén".

Hermoso, pero no particularmente realista. Wenzel Peter / Wikimedia CommonsUn enfoque poco realista

Emular hábitats de pre-degradación es poco realista y prohibitivo, y no reconoce el cambio ambiental actual y futuro. Si bien una línea de base que prescribe una lista de especies de pre-degradación es un buen lugar para comenzar, no tiene en cuenta la naturaleza en constante cambio de los ecosistemas.

En lugar de una línea de base del "Jardín del Edén", sugerimos que los proyectos de restauración se concentren en establecer ecosistemas funcionales que proporcionen recursos útiles. servicios de ecosistema. Esto podría hacerse mejorando la estabilidad del suelo para contrarrestar la erosión y la desertificación, o plantando especies de raíces profundas para mantener el nivel freático y reducir la salinidad de la tierra seca, o estableciendo hábitats de polinizadores alrededor de cultivos dependientes de polinizadores como manzanas, almendras y alfalfa semilla.

Los ecosistemas naturales siempre han estado en flujo, aunque más desde que los humanos llegaron a dominar el planeta. Las especies migran constantemente, evolucionan y se extinguen. Las especies invasoras pueden ser tan prevalentes y naturalizadas que su eliminación es extremadamente costosa.

Como resultado, la tierra asignada para proyectos de restauración a menudo se ve tan alterada desde su estado de pre-degradación que ya no servirá como hábitat para las especies que una vez vivieron allí. Muchas especies nativas locales pueden ser prohibitivamente difíciles de criar y liberar.

Y el cambio climático actual puede requerir el uso de genotipos no locales e incluso especies nativas no locales para mejorar los resultados de restauración. Los enfoques más nuevos y con visión de futuro pueden dar como resultado la generación de nuevos conjuntos de genes o incluso nuevos ecosistemas.

Los proyectos deben enfocarse en objetivos que sean relevantes para sus objetivos generales. Por ejemplo, si se establece un proyecto de restauración para mejorar los servicios de polinización, entonces la abundancia y diversidad de insectos polinizadores podría ser su métrica de éxito. Como discutimos en correspondencia con la revista científica Nature, la restauración debería centrarse en ayudar a crear ecosistemas funcionales y autosostenibles que sean resistentes al cambio climático y que proporcionen beneficios mensurables a las personas y a la naturaleza.

Un excelente ejemplo de un proyecto exitoso de restauración a gran escala con resultados específicos es el actual Brasil Pacto de Restauración del Bosque Atlántico. Esto se ha comprometido a restaurar 1 millones de hectáreas de bosque atlántico por 2020 y 15 millones de hectáreas por 2050.

Este proyecto tiene objetivos claros. Estos incluyen la restauración de la biodiversidad local (para la conservación y el uso humano, incluida la madera y los productos forestales no madereros); mejorar la calidad del agua para las comunidades locales; aumentar el almacenamiento de carbono; e incluso la creación de huertos semilleros que pueden cosecharse de forma sostenible o utilizarse para proporcionar más semillas para la siembra como parte de la restauración.

Este proyecto tiene objetivos sociales claros y ecológicos. Ha creado nuevos empleos y oportunidades de ingresos. Las comunidades locales están contribuyendo a la recolección y propagación de semillas, mientras que el proyecto otorga incentivos a los propietarios para cumplir con las leyes contra la deforestación. Para los bosques, este es el tipo de enfoque pragmático que dará más fruto.

Acerca de los Autores

Martin Breed, ARC miembro de DECRA, Academia China de Ciencias

Andrew Lowe, Profesor de Biología de Conservación de Plantas, Academia de Ciencias de China

Nick Gellie, PhD Candidate, Academia China de Ciencias

Peter Mortimer, profesor asociado, Academia de Ciencias de China

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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