Tenemos que golpeamos Pico cosas?

Tenemos que golpeamos Pico cosas?

¿Es realmente el uso de Bretaña mucha menos comida, combustible, metales y materiales ahora que en el cambio de siglo? ¿Hemos llegado a "cosas pico"? Ciertamente, la Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido cifras para 2000-2013 parecen sugerir que este es el caso. El problema es que estas cifras no tienen en cuenta toda la gama de materiales que se incluyeron en los productos que importamos.

La ONS calcula los efectos del comercio en los materiales del Reino Unido utilizan de una manera que tenga en cuenta todos los elementos necesarios para producir los bienes que se consumen en Gran Bretaña, ya sea que se originaron en el Reino Unido o en el extranjero. Esto se llama el total de consumo de materias primas, De hecho es un "huella material» del país. Para llegar a esta cifra, el ONS toma los materiales extraídos de dentro del territorio del Reino Unido, resta los materiales que intervienen en la producción de mercancías exportadas, y añade materiales que están involucrados en la producción de las mercancías importadas.

Extracción del impacto de las mercancías exportadas es sencillo porque sabemos que los materiales totales que se requieren para hacer productos del Reino Unido. Sin embargo, con el fin de estimar los materiales que intervienen en las importaciones, lo que necesitamos saber qué cantidad de cada tipo de producto que importamos, desde dónde, y con qué eficiencia industrias están en el país que produce ese producto. El problema es que la ONS asume que las importaciones del Reino Unido tienen el mismo perfil que la media europea, cuando en realidad los socios comerciales del Reino Unido serán diferentes. Esto es importante porque las prácticas de producción varían en todo el mundo y saber exactamente donde las importaciones del Reino Unido desde darán un número más exacto para la huella material.

Llenar los vacíos

So nuestro grupo de investigación traté de calcular la huella material del Reino Unido teniendo en cuenta esta variación de producción entre los países. Para hacer esto, utilizamos un modelo de comercio global que comprende cómo las industrias comercian con otras industrias en todo el mundo. Lo que descubrimos fue que, si bien el consumo de material doméstico ha disminuido (la parte azul de la figura a continuación), esto se ha visto ensombrecido por el aumento de las importaciones, especialmente de China y el resto del mundo, donde la eficiencia material es, en promedio, peor que la de Europa.

Encontramos una huella de material estimada para el Reino Unido para 2011 que fue de 18.5 toneladas de material por persona, con 57% proveniente de China y el resto del mundo. En 2001 esta proporción era 47%, y en 1970 solo era 15%. Esto es considerablemente más alto que las cifras reportadas por el ONS para 2011 donde la huella de material es 10.3 toneladas por persona.

Nuestras cifras también revelan un fuerte aumento del consumo hasta la crisis económica en 2008, y un estudio de Thomas Wiedmann y colegas publicado recientemente concluyó algo similar: que huella de materiales de Gran Bretaña ha aumentado en los últimos años 20, alcanzando un máximo de alrededor de 25 toneladas por persona en 2008. El informe ONS, por otro lado, apunta a una disminución general en el consumo material del Reino Unido, y en particular que este descenso viene a pesar de un crecimiento del PIB, al mismo tiempo.

Cosas digitales

Podría ser esto, como ha sido sugerido, Debido a los hogares del Reino Unido que compran menos bienes intensivos en recursos naturales - por ejemplo, mediante la sustitución de los elementos físicos como CDs y libros con los medios digitales? De hecho, nuestra investigación muestra que tanto el aumento antes de la crisis económica en 2008, y la caída que le siguió, son impulsados ​​principalmente por el uso de materiales de construcción.


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datos de complementos para la industria de la construcción muestra que el valor (en precios 2013) del trabajo de la industria de la construcción aumentó de £ 44 mil millones en 2000 a £ 81 mil millones en 2007, antes de caer a £ 66 mil millones en 2009. La construcción de casas se elevó desde las terminaciones de 176,850 en 2000 hasta 226,420 en 2007, pasando por 137,280 en 2010. Esto se combina con una reducción en la parte de la huella de material entre 2008 y 2009 compuesta por materiales de construcción, que cayó en 7.3%, minerales en 1.0% y combustibles fósiles en 3.9%.

Entonces, ¿acaso las economías occidentales como Gran Bretaña realmente han llegado al "pico"? Argumentaremos que los materiales requeridos por el Reino Unido siguen los patrones de crecimiento económico más de cerca que los datos informados por el ONS. La especulación de que esto ha llegado a su punto máximo parece prematura mientras todavía estamos en un período de recuperación económica. Solo el tiempo dirá si podemos desacoplar con éxito el vínculo entre el PIB y el uso material, comprando menos incluso a medida que crecemos.

Sobre el Autor

owen anneAnne Owen, Investigador en Consumo Sostenible, Universidad de Leeds. Su proyecto de investigación actual es la adecuación de los modelos de comercio global para la estrategia de mitigación del cambio climático.

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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