Cinco formas en que sabemos que los humanos han desencadenado una nueva época geológica

Cinco formas en que sabemos que los humanos han desencadenado una nueva época geológica

Es el Antropoceno real? Es decir, el concepto vigorosamente debatido de una nueva época geológica conducido por humanos.

Nuestro impacto ambiental es realmente profundo, hay poco debate al respecto, pero ¿es significativo en una escala de tiempo geológica, medida a lo largo de millones de años? ¿Y los humanos dejarán una marca distintiva en las capas de rocas que los geólogos de 100,000,000AD podrían usar para investigar el día de hoy?

Junto con otros miembros de la Grupo de Trabajo Antropoceno acabamos de publicar un estudio en Science eso junta mucha de la evidencia.

El caso para el Antropoceno se puede destilar en cinco filamentos:

1. Carbono en la atmósfera

El carbono es importante, tanto por su creciente impacto en el calentamiento global como porque deja rastros geológicos de larga duración. Los mayores niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, ahora más altos que en cualquier momento, al menos en el pasado pocos millones de años - se pueden encontrar como burbujas fósiles en la "roca" geológicamente efímera que es el hielo polar.

Pero también hay rastros más amplios y más longevos, en forma de cambiaron los patrones de isótopos de carbono (absorbido por todos los seres vivos) y en pequeñas partículas prácticamente indestructibles de cenizas volantes liberado de los hornos y chimeneas. Estos están dejando una señal indeleble en el rock y los estratos del suelo ahora acumulando.

2. Estamos adición de productos químicos al medio ambiente

Otros ciclos químicos han sido aún más perturbados. Ahora hay aproximadamente el doble de nitrógeno reactivo en la superficie de la Tierra que en el pasado, cortesía del proceso Haber-Bosch utilizado en la industria de fertilizantes, mientras que la cantidad de fósforo en la superficie también se ha duplicado. Esto está cambiando la biología y la química de los entornos que van desde lejanos lagos del norte al océano en crecimiento "zonas muertas"Encontrado a lo largo de costas contaminadas.


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Los radionucleidos artificiales liberados por explosiones de bombas atómicas son (por ahora) ambientalmente triviales en comparación, pero también han dejado una marcador distinto y medible en todo el mundo.

3. Hemos hecho nuevos materiales que nos puede durar

El ingenio humano y la industria están creando miles de nuevos materiales que no existirían sin nosotros, a partir de compuestos ahora duro que el diamante al plástico, que ha visto un crecimiento extraordinario desde insignificante antes de la Segunda Guerra Mundial a algo así como 300m toneladas al año hoy.

Muchos de estos materiales tardan mucho tiempo para llevar a cabo, y si han sido muy ampliamente perturbada por todo el planeta. Casi ningún lugar es seguro. Incluso la mayoría de muestras de lodo tomadas de los fondos oceánicos remotos ahora contener fragmentos de plástico. Enterrados en sedimentos, estos materiales pueden conservarse en escalas de tiempo geológicas, formando nuevas rocas y en rápida evolución "technofossils"Para nuestros descendientes para maravillarse.

4. La vida misma está cambiando

La tasa de extinciones ahora es muchas veces superior a los niveles de fondo, y es acelerador.

Pero sin duda el momento más importancia, en la actualidad, a la biología moderna - y por lo tanto a la paleontología futuro - es la redistribución sin precedentes de especies vegetales y animales entre continentes y a través de los océanos.

Esta homogenización de la vida en la Tierra se une cada vez más a la evolución de las especies vivientes en la agricultura dirigida por el ser humano, para crear conjuntos biológicos completamente nuevos, como el brócoli o maíz, Que no existen en la naturaleza.

5. Todo suma

Los cambios son comparables en escala a los de épocas anteriores. La extraordinariamente amplia gama de señales geológicas asociadas con el Antropoceno, muchas de ellas nuevas en la historia de este planeta, significa que la comparación con épocas anteriores no es sencilla. Pero juntar las pruebas indica una magnitud general de cambio al menos tan grande como la que marcó el comienzo del Holoceno, nuestra época geológica actual y la mayoría de las otras épocas.

Por lo tanto, hay una base sólida para considerar que el Antropoceno, especialmente si se define como el comienzo en la mitad del siglo 20th - es real dentro del contexto de la historia de nuestro planeta.

Esto no necesariamente significa que el término se formalizará pronto. Otros argumentos entran en juego en el debate y algunos términos de tiempo geológico ampliamente utilizados, como el Precámbrico (los primeros cuatro mil millones de años del planeta) todavía no tienen una definición oficial. Pero sí significa que los humanos están trasladando el sistema de la Tierra de la estabilidad ambiental comparativa del Holoceno a un nuevo estado planetario evolutivo. Y el impacto será sentido por todas las generaciones humanas por venir.

Sobre el AutorLa conversación

Jan A. Zalasiewicz, profesor titular de Paleobiología, Universidad de Leicester y Mark Williams, profesor de Paleobiología, Universidad de Leicester.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.


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