El suministro de Wild Bee no coincide con la demanda

El nuevo estudio identifica a los condados de 139 en regiones agrícolas clave que tienen el desajuste más preocupante entre la disminución del suministro de abejas silvestres y la creciente demanda de polinización de cultivos. (Crédito: Insectos desbloqueados / Flickr) El nuevo estudio identifica a los condados de 139 en regiones agrícolas clave que tienen el desajuste más preocupante entre la disminución del suministro de abejas silvestres y la creciente demanda de polinización de cultivos. (Crédito: Insectos desbloqueados / Flickr)Un estudio que mapea abejas silvestres en los Estados Unidos sugiere que están desapareciendo en muchas de las tierras agrícolas más importantes del país.

Si las pérdidas de estos cruciales polinizadores continúan, la nueva evaluación nacional indica que los agricultores enfrentarán costos crecientes, y que el problema puede incluso desestabilizar la producción agrícola del país, dice Rufus Isaacs de la Universidad Estatal de Michigan, coautor del estudio en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

El equipo de investigación estima que la abundancia de abejas silvestres entre 2008 y 2013 disminuyó en 23 por ciento de los Estados Unidos contiguos. El estudio también muestra que el porcentaje de 39 de las tierras de cultivo de EE. UU. Que dependen de polinizadores -desde huertos de manzanas hasta parches de calabaza- se enfrentan a un desequilibrio amenazante entre la creciente demanda de polinización y un suministro decreciente de abejas silvestres.

"Vemos discrepancias notables en muchos lugares entre la demanda de la polinización y la capacidad de los polinizadores silvestres para apoyar esa necesidad", dice el coautor del estudio y la polinización ecologista Neal Williams, profesor asociado en la Universidad de California, departamento de Davis de Entomología y Nematología.

En junio de 2014, la Casa Blanca emitió un memorando presidencial advirtiendo que "en los últimos decenios, se ha producido una importante pérdida de polinizadores, incluyendo las abejas, las abejas nativas, aves, murciélagos y mariposas." El memorando señala la multimillonaria contribución en dólares de los polinizadores para la economía y nos llama para una evaluación nacional de los polinizadores silvestres y sus hábitats.

Los investigadores no tienen asignada una imagen nacional sobre el estado de las abejas silvestres y sus impactos en la polinización-a pesar de que cada año más de $ 3 millones de dólares de la economía agrícola de Estados Unidos depende de los servicios de polinización de los polinizadores nativos como las abejas salvajes, dice el líder del estudio Insu Koh de la Universidad de Vermont.

El nuevo estudio identifica condados 139 en regiones agrícolas clave de California, el noroeste del Pacífico, el Medio Oeste y las Grandes Llanuras, el oeste de Texas, y el valle del sur del río Mississippi que tiene la falta de coincidencia más preocupante entre la disminución de la oferta abeja silvestre y la creciente demanda de la polinización de los cultivos. Estos condados tienden a ser lugares que crecen los cultivos de especialidad tales como almendras, arándanos y manzanas-que dependen de polinizadores altamente. O son los condados que crecen cultivos de tales menos dependientes de la soja, canola y algodón-en grandes cantidades.

De particular interés, el estudio muestra que algunos de los cultivos más dependientes de los polinizadores, incluyendo las calabazas, sandías, peras, melocotones, ciruelas, manzanas y arándanos-tienen el más fuerte desajuste polinización, con una caída simultánea de suministro de abeja silvestre y el aumento de la demanda de la polinización.

"Al destacar las regiones con pérdida de hábitat para las abejas silvestres, las agencias gubernamentales y las organizaciones privadas pueden enfocar sus esfuerzos a escala nacional, regional y estatal para apoyar a estos importantes polinizadores para lograr paisajes agrícolas y naturales más sostenibles", dice Isaacs, líder de la Iniciativa de investigación de cultivos especializados del Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura del Departamento de Agricultura de EE. UU., Que apoyó el estudio.

La confianza del modelo es mayor en las zonas agrícolas con las abejas en declive, a juego tanto el consenso de la opinión de expertos y datos de campo disponibles. Sin embargo, el estudio también describe varias regiones con una mayor incertidumbre sobre las poblaciones de abejas. Este conocimiento puede dirigir la investigación futura, especialmente en las zonas agrícolas donde la necesidad para la polinización es alta.

Fuente: Michigan State University, UC Davis

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