Ganancia privada a unos pocos triunfos pública buena para muchos

Ganancia privada a unos pocos triunfos pública buena para muchos

El Congreso está en receso, pero difícilmente lo sabrías. Este ha sido el Congreso que no ha hecho nada y se ha quedado atascado en décadas. Pero el receso al menos ofrece una pausa en la lucha partidista en curso que seguramente se reanudará en unas pocas semanas.

También ofrece la oportunidad de dar un paso atrás y preguntarnos qué está realmente en juego.

Una sociedad, cualquier sociedad, se define como un conjunto de beneficios y deberes mutuos incorporados de manera más visible en las instituciones públicas: escuelas públicas, bibliotecas públicas, transporte público, hospitales públicos, parques públicos, museos públicos, recreación pública, universidades públicas, etc. en.

Las instituciones públicas son apoyadas por todos los contribuyentes, y están disponibles para todos. Si el sistema tributario es progresivo, aquellos que están en mejores condiciones (y que, presumiblemente, se han beneficiado de muchas de estas mismas instituciones públicas) ayudan a pagar a todos los demás.

"Privatizar" significa "Pague por usted mismo". La consecuencia práctica de esto en una economía cuya riqueza e ingresos ahora están más concentrados que en cualquier otro momento en los últimos años de 90 es hacer que los bienes públicos de alta calidad estén disponibles para cada vez menos.

De hecho, gran parte de lo que se llama "público" es cada vez más un bien privado pagado por los usuarios: peajes cada vez más altos en autopistas públicas y puentes públicos, matrículas más altas en las llamadas universidades públicas, tarifas de admisión más altas en parques públicos y museos públicos.

Gran parte del resto de lo que se considera "público" se ha vuelto tan de mala calidad que aquellos que pueden permitirse encontrar alternativas privadas. A medida que las escuelas públicas se deterioran, la clase media alta y los ricos envían a sus hijos a escuelas privadas. A medida que decaen las piscinas públicas y los patios de recreo, las membresías compran mejor en clubes privados de tenis y natación. A medida que los hospitales públicos disminuyen, los ricos pagan las tarifas de las primas para la atención privada.

Las comunidades cerradas y los parques de oficinas ahora vienen con sus propios jardines y senderos bien cuidados, guardias de seguridad y sistemas de energía de respaldo.

¿Por qué el declive de las instituciones públicas? La presión financiera sobre el gobierno en todos los niveles desde que 2008 explica solo una parte.

La caída realmente comenzó hace más de tres décadas con las llamadas "revueltas fiscales" de una clase media cuyas ganancias habían dejado de avanzar a pesar de que la economía continuaba creciendo. La mayoría de las familias todavía deseaba buenos servicios públicos e instituciones, pero ya no podía pagar la cuenta.

Desde los últimos 1970, casi todas las ganancias del crecimiento han llegado a la cima. Pero a medida que la clase media alta y los ricos comenzaron a cambiar a instituciones privadas, retiraron el apoyo político para los públicos.

En consecuencia, sus tasas impositivas marginales cayeron, lo que desencadenó un círculo vicioso de ingresos decrecientes y deterioro de la calidad, lo que provocó más huidas de las instituciones públicas.

Los ingresos tributarios de las corporaciones también disminuyeron a medida que las grandes empresas se volvieron globales, manteniendo sus ganancias en el extranjero y sus impuestos a un mínimo.

Pero esa no es toda la historia. Estados Unidos ya no valora los bienes públicos como lo hicimos hace décadas.

La gran expansión de las instituciones públicas en América comenzó en los primeros años del siglo XNX, cuando los reformistas progresistas defendieron la idea de que todos nos beneficiamos de los bienes públicos. Excelentes escuelas, carreteras, parques, zonas de juegos y sistemas de tránsito unirían a la nueva sociedad industrial, crearían mejores ciudadanos y generarían una prosperidad generalizada.

La educación, por ejemplo, fue menos una inversión personal que un bien público: mejorar a toda la comunidad y, en última instancia, a la nación.

En las décadas siguientes, a través de la Gran Depresión, la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría, esta lógica se amplió. Las instituciones públicas fuertes fueron vistas como baluartes contra, a su vez, la pobreza masiva, el fascismo y luego el comunismo soviético.

El bien público era palpable: somos una sociedad unida por necesidades mutuas y amenazas comunes. No fue una coincidencia que las mayores extensiones de educación superior después de la Segunda Guerra Mundial fueran el GI Bill y la Ley de Educación de Defensa Nacional, o que el proyecto de obras públicas más grande de la historia se llamara Ley Nacional Interestatal y Carreteras de Defensa.

Pero en una América pos Guerra Fría distendida por el capital global, distorsionada por ingresos y riquezas concentradas, socavada por donaciones ilimitadas de campaña, y sacudida por una ola de nuevos inmigrantes fácilmente elegidos por los demagogos como "ellos", la noción del bien público ha descolorido.

Ni siquiera los demócratas todavía usan la frase "el bien público". Los bienes públicos son, en el mejor de los casos, "inversiones públicas". Las instituciones públicas se han transformado en "asociaciones público-privadas" o, para los republicanos, simplemente "cupones".

Fuera de la defensa, el gasto discrecional interno se reduce drásticamente como porcentaje de la economía. Sume los descensos en el gasto estatal y local, y el gasto público total en educación, infraestructura e investigación básica ha disminuido drásticamente en los últimos cinco años como parte del PIB.

Sin embargo, Estados Unidos ha creado un enorme derecho para los bancos más grandes de Wall Street y sus principales ejecutivos, quienes, a diferencia de la mayoría de los demás, ya no pueden fracasar. También pueden pedir prestado a la Fed casi sin costo, luego prestar el dinero en porcentaje de 3 a 6 por ciento.

En total, el derecho de Wall Street es el más grande ofrecido por el gobierno federal, a pesar de que no aparece en el presupuesto. Y ni siquiera es un bien público. Es solo ganancia privada.

Estamos perdiendo bienes públicos disponibles para todos, respaldados por los pagos de impuestos de todos y especialmente de los que están en mejor situación económica. En su lugar, tenemos bienes privados disponibles para los muy ricos, apoyados por el resto de nosotros.

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

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