¿Una nación de trabajadores de Walmart y McDonalds?

desigualdad

Los empleos están regresando con una lentitud deprimente, y la mayoría de los nuevos empleos pagan menos que los empleos que se perdieron en la Gran Recesión.

Los deterministas económicos -realistas, en realidad- asumen que la globalización y el cambio tecnológico ahora deben condenar a una gran parte de la fuerza laboral estadounidense a un desempleo insuficiente y salarios estancados, al tiempo que recompensan a aquellos con las mejores educciones y conexiones con salarios y riqueza cada vez más altos. Y, por lo tanto, la única forma de recuperar buenos empleos y evitar el aumento de la desigualdad es retirarse de la economía global y convertirse en neo-luditas, destruyendo las nuevas tecnologías que ahorran mano de obra.

Eso está completamente mal. El aislacionismo económico y el neolunditismo reducirían los niveles de vida de todos. Lo más importante es que hay muchas maneras de crear buenos empleos y reducir la desigualdad.

Otras naciones lo están haciendo. Alemania estaba generando salarios medianos reales más altos hasta hace poco, antes de que fuera arrastrado por la austeridad que impuso la Unión Europea. Singapur y Corea del Sur continúan haciéndolo. Los trabajadores chinos han estado en una oleada rápidamente creciente de salarios reales más altos durante varias décadas. Estas naciones están implementando estrategias económicas nacionales para construir buenos empleos y una prosperidad generalizada. Los Estados Unidos no lo es.


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¿Por qué no? Tanto porque no tenemos la voluntad política para implementarlos, y estamos atrapados en una camisa de fuerza ideológica que se niega a reconocer la importancia de esa estrategia. La ironía es que ya tenemos una estrategia económica nacional, pero ha sido dictada en gran medida por las poderosas corporaciones globales y Wall Street. Y, como era de esperar, en lugar de aumentar los empleos y los salarios de la mayoría de los estadounidenses, esa estrategia ha estado aumentando las ganancias globales y los precios de las acciones de estas gigantescas corporaciones y bancos de Wall Street.

Si tuviéramos una estrategia diseñada para aumentar los empleos y los salarios, ¿qué aspecto tendría? Para empezar, se centraría en elevar la productividad de todos los estadounidenses a través de una mejor educación, incluida la educación de la primera infancia y la educación superior casi gratuita. Eso requeriría una revolución en la forma en que financiamos la educación pública. Es una locura que la mitad de los presupuestos de K-12 todavía provengan de los impuestos locales a la propiedad, por ejemplo, especialmente dado que estamos segregándonos geográficamente por los ingresos. Y no tiene sentido pagar la educación superior de los jóvenes de familias de ingresos medios y bajos a través de la deuda estudiantil; eso ha resultado en una montaña de deudas que no pueden o no se pagarán, y supone que la educación superior es una inversión privada en lugar de un bien público.

También requeriría una mayor responsabilidad de todas las escuelas y universidades para obtener mejores resultados, pero no solo mejores resultados de las pruebas. Lo único seguro que las pruebas estandarizadas miden es la capacidad de tomar exámenes estandarizados. Sin embargo, la nueva economía demanda resolución de problemas y pensamiento original, no respuestas estandarizadas.

Una mejor educación sería solo el comienzo. También podríamos sindicalizar a los trabajadores de servicios de bajos salarios para darles poder de negociación para obtener mejores salarios. Dichos trabajadores, en su mayoría en grandes minoristas, cadenas de comida rápida, hospitales y cadenas hoteleras, no están expuestos a la competencia global ni están en peligro por las tecnologías que sustituyen la mano de obra, pero sus salarios y condiciones de trabajo se encuentran entre los peores de la nación. Y representan entre las categorías de empleo de más rápido crecimiento.

Elevaríamos el salario mínimo a la mitad del salario medio y expandir el Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo. También eliminaríamos los impuestos a la nómina en los primeros $ 15,000 de ingresos, compensando el déficit en la Seguridad Social elevando el límite de ingresos sujetos al impuesto a la nómina.

También reestructuraríamos las relaciones entre la gerencia y el trabajo. Exigiríamos, por ejemplo, que las empresas ofrezcan a sus trabajadores acciones y más voz en la toma de decisiones corporativas. Y que las empresas gastan al menos un 2% de sus ganancias actualizando las habilidades de sus trabajadores con salarios más bajos.

También condicionaríamos la generosidad del gobierno a las corporaciones en su acuerdo para ayudar a crear más y mejores empleos. Por ejemplo, exigiríamos que las empresas que reciban fondos de I + D del gobierno realicen su I + D en EE. UU.

Prohibiríamos que las compañías deduzcan el costo de la compensación ejecutiva superior a 100 veces la compensación promedio de sus empleados o los empleados de sus contratistas. Y les prohíbe proporcionar beneficios libres de impuestos a los ejecutivos sin proporcionar dichos beneficios a todos sus empleados.

Y convertiríamos el sistema financiero nuevamente en un medio para invertir los ahorros de la nación en lugar de un casino para colocar apuestas enormes y arriesgadas que, cuando salen mal, imponen enormes costos a todos los demás.

No existe una fórmula mágica para recuperar buenos empleos ni un perfil preciso de lo que podría ser una estrategia económica nacional, pero al menos deberíamos tener una discusión sólida al respecto. En cambio, los deterministas económicos parecen haberse unido a las ideologías del libre mercado para evitar que esa conversación siquiera comenzara.

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

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