El Dis-Unificación de Estados Unidos

Tirando uno contra el otro

Nos unimos como estadounidenses cuando enfrentamos desastres comunes y amenazas comunes, como ocurrió en Boston el lunes, pero seguimos dividiéndonos económicamente.

Cualquiera que quiera entender la desunión de Estados Unidos necesita ver cuán dramáticamente estamos segregándonos geográficamente por ingresos y riqueza. Hoy daré una charla en el Ayuntamiento en Fresno, en el centro del Valle Central de California, donde la tasa de desempleo oficial es 15.4% y la familia mediana gana menos de $ 40,000. La llamada "recuperación" apenas se evidencia.

En línea recta, Fresno no está tan lejos de los enclaves de alta tecnología de California como Google, Intel, Facebook y Apple, o de la capital del entretenimiento de Hollywood, pero bien podrían ser mundos diferentes.

Ser rico en la América moderna significa que no te encuentras con nadie que no lo sea, y ser pobre y de clase media baja significa que estás rodeado de otros que son igual de duros. La movilidad ascendente, la vieja idea de que cualquiera puede hacerlo con las agallas y el coraje suficientes, es menos real.

La probabilidad de que un niño pobre en Estados Unidos se convierta en un adulto pobre es más alta ahora de lo que era 30 hace años, y más alta en los Estados Unidos que en el Reino Unido, que tiene una larga historia de rigidez de clase.

Casi 1 de 4 de los niños de la nación está ahora en la pobreza, pero no lo sabrías en Washington, donde nuestros representantes ahora están ocupados cortando redes de seguridad de las que dependen los niños, o en muchas capitales estatales que siguen recortando presupuestos para la educación y servicios sociales.

Muchos de los ricos de Estados Unidos no comprenden por qué deberían pagar más impuestos para apoyar a los menos favorecidos porque no tienen idea de lo que significa ser menos favorecidos, mientras que muchos en la clase media estadounidense no pueden pagar más porque sus salarios reales continúan. desistir.


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Problemas sociales y la división demográfica

Mi primera reacción al escuchar que el Senado no obtuvo los votos de 60 incluso para medidas modestas para regular el flujo de armas en manos de personas que no deberían tenerlas, como las verificaciones de antecedentes respaldadas por 90 por ciento de estadounidenses, fue estar furioso en la falta de firmeza de los cuatro senadores demócratas que votaron en contra de la medida (Mark Begich, Max Baucus, Mark Pryor y Heidi Heitkamp), así como los republicanos. Y también con Harry Reid, quien no lideraría la lucha para cambiar la regla de obstrucción cuando tenía la oportunidad.

El mensaje más profundo aquí es que Estados Unidos rural, más viejo y blanco ocupa una tierra; Estados Unidos más joven, urbano, cada vez más no blanco vive en otro. Y la línea divisoria en cuestiones sociales (no solo armas de fuego, sino también aborto, derechos de matrimonio iguales y reforma migratoria) se extiende entre los dos.

Sí, lo sé: muchas personas que son rurales, mayores y blancas no son regresivas con las armas de fuego, el aborto, el matrimonio igualitario y la inmigración. Y muchos que son urbanos, jóvenes y no blancos son. Mi punto es que si quieres explicar lo que está sucediendo en Estados Unidos sobre estos temas no económicos, tienes que entender qué le está pasando a la nación demográficamente y por qué la división demográfica es importante.

Begich, Baucus, Pryor y Heitkamp pueden ser demócratas, pero también son de Estados Unidos rural, viejo y blanco. Esa tierra tiene un poder político desproporcionado en el Senado, y una Casa gerrymandered -que puede no ser un buen augurio para la reforma migratoria en los próximos meses, y sugiere continuas batallas sobre los "derechos del estado" para determinar quién puede casarse y cuándo comienza la vida humana.

Con el tiempo, sin embargo, los Estados Unidos blancos, rurales y más antiguos están perdiendo terreno ante una nación cada vez más joven, más urbana y cada vez más no blanca, un hecho que amenaza tanto a la primera que está en contra de las fuerzas del cambio.

Nuestros pensamientos se dirigen a Boston, como deberían. Pero Fresno y otros lugares similares en toda América siguen siendo ignorados.

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

Libros de Robert Reich

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0345806220América fue alguna vez celebrada y definida por su clase media grande y próspera. Ahora, esta clase media se está reduciendo, está surgiendo una nueva oligarquía y el país enfrenta su mayor disparidad de riqueza en ochenta años. ¿Por qué el sistema económico que hizo fuerte a Estados Unidos de repente nos falló, y cómo se puede arreglar?

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