Sin visitas y casi sin llamadas: la pandemia y las personas con un familiar en prisión

Sin visitas y casi sin llamadas: la pandemia y las personas con un familiar en prisión
Una mujer de Texas muestra una foto de su hijo de 21 años, que ha sido encarcelado durante la pandemia.
AP Photo / LM Otero

Las cárceles y prisiones en los Estados Unidos tenían una tasa de infección por coronavirus tres veces mayor que la población general, con un promedio de 1,400 nuevas infecciones por COVID-19 y siete muertes cada día durante el año pasado.

Las instalaciones penitenciarias de Estados Unidos son notoriamente malas para propagación de enfermedades infecciosas. Millones de personas entran y salen constantemente de ellos cada año y cuentan con personal y suministros médicos limitados. Las personas en prisión también pasan períodos prolongados en espacios interiores abarrotados, con mala circulación de aire y ventilación.

Para muchas personas que están encarceladas, ya sea en espera de juicio en la cárcel o encarceladas después de ser condenadas, estar encerradas en un el punto caliente de la pandemia ha sido aterrador. Y para los 6.5 millones de estadounidenses que tienen miembro de la familia encarcelado, COVID-19 ya ha hecho un situación muy estresante mucho peor, según nuestra investigación en criminología.

Durante el verano de 2020, nosotros encuestamos más de 500 personas que tienen un familiar encarcelado en Texas - un estado con los peores brotes de COVID-19 en el país en establecimientos penitenciarios. Casi 200 proporcionaron declaraciones personales sobre el encarcelamiento de un ser querido durante la pandemia.

Las personas expresaron una profunda preocupación por las condiciones del confinamiento de sus familiares y lucharon para hacer frente a las nuevas restricciones pandémicas en las visitas y otras comunicaciones. Muchos temían que su familiar muriera de COVID-19, solo, en prisión, como 2,564 personas encarceladas en los EE. UU. Ya lo han hecho este año.

'No encarcelamos, torturamos'

Con más de 34,000 casos positivos de COVID-19 en el Departamento de Justicia Criminal de Texas Hasta ahora, las tasas de infección en las cárceles de Texas son 40% más alto que el promedio de la población penitenciaria nacional. Texas ha registrado algunos de los el mayor número de muertes por COVID-19 de personas encarceladas en todo el país: 187 muertes al 16 de abril de 2021Los participantes de nuestro estudio pertenecían a la Asociación de familias de reclusos de Texas, una organización sin fines de lucro que brinda apoyo a personas con familia encarceladas en el estado. La encuesta se realizó de forma anónima, por lo que solo incluimos datos personales limitados sobre los encuestados y sus familiares aquí y no hemos verificado sus afirmaciones.

Nuestra encuesta mostró que las personas con un familiar encarcelado durante la pandemia experimentaron una angustia extrema. El setenta y nueve por ciento estaba muy preocupado de que su ser querido contrajera COVID-19 en prisión. La gran mayoría eran mujeres con un hijo o cónyuge encarcelado.


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“Mi hijo ha estado encerrado en una celda con temperaturas de más de 100 grados durante más de 23 horas al día durante semanas debido al COVID”, nos dijo una mujer de 74 años que vive cerca de San Marcos. "Me temo que perecerá a causa de las condiciones o de alguna manera se quitará la vida".

Muchas cárceles de Texas carecen de mascarillas, jabón y desinfectante para manos. Sin embargo, a la familia no se le permite llevar desinfectante a las cárceles: es considerado contrabando in prisiones federales y prisiones estatales en más de una docena de estados.

Un padre comparó las condiciones que su hijo estaba experimentando en prisión "con un campo de concentración".

Incluso antes de la pandemia, nos dijo una madre, tener un hijo en prisión era estresante debido a “el desprecio que el sistema del Departamento de Justicia Penal de Texas, en general, tiene por el bienestar y la rehabilitación de los reclusos. Las condiciones de vida son deplorables, la comida no es nutritiva, la atención dental y médica es demasiado difícil de acceder, [y] hay demasiados bloqueos prolongados ".

“No encarcelamos, torturamos”, dijo.

El Departamento de Justicia Criminal de Texas ha sido demandado en el pasado sobre las condiciones carcelarias y recientemente sobre sus políticas y prácticas sobre el coronavirus.

'Hemos perdido una parte de nosotros'

El encarcelamiento siempre separa físicamente a los miembros de la familia; eso es parte del castigo. Y durante el COVID-19, es un castigo particularmente severo. Una mujer en San Antonio nos dijo: "La parte más difícil de esta pandemia es no tener a mi esposo ... a mi lado".

Su esposo ha estado encarcelado durante 11 años.

En las cárceles de Texas, todo tipo de contacto con el mundo exterior, incluido videollamadas y llamadas telefónicas - fueron severamente limitados y las visitas prohibido completamente el 13 de marzo de 2020, cuando el gobernador Greg Abbott declaró estado de desastre. Eso incluía instalaciones para menores.

“Los teléfonos se han desactivado durante el COVID y [las] ​​pocas llamadas son sólo de 5 minutos”, dijo una mujer de Houston cuyo hijo está encarcelado en la Penitenciaría de Huntsville en Texas. "Es todo muy difícil para los presos, pero muy, muy difícil para las familias".

Texas cárceles y cárceles reabiertas a visitas en marzo 15, 2021.

Pero la separación ya habrá cobrado un alto precio en las relaciones que alguna vez fueron íntimas, muestra nuestra investigación.

“Hemos perdido una parte de nosotros estando separados durante tanto tiempo. No somos las mismas personas ”, dijo una mujer de 49 años el verano pasado, cuyo prometido encarcelado no había podido comunicarse con ella.

"Mi prometido ha perdido la esperanza y está luchando, y eso me rompe el corazón".

'Muy preocupado'

As criminólogos que estudiar el consecuencias para la salud del encarcelamiento, sabemos que preocuparse por el bienestar de un ser querido encarcelado es un factor estresante común y severo. Los estudios demuestran que tener un miembro de la familia encarcelado es perjudicial para la salud psicológica y física. salud de los padres, esposos y infantes.

El estrés de saber que un familiar encarcelado podría enfermarse con un virus mortal se suma al temor existente de que serán maltratados o agredidos en prisión.

Varios miembros de la familia de las personas que entrevistamos contrajeron COVID-19. Una mujer, cuyo marido había dado positivo recientemente, dijo que tenía dificultades para ponerse en contacto con las enfermeras para informarle sobre su estado.

"Estoy muy preocupada", dijo.

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Algunas personas dijeron que se les mantuvo en la oscuridad sobre la enfermedad de su familiar.

“Ni siquiera sabía que había contraído COVID-19 hasta varias semanas después”, dijo una mujer de su esposo.

"Estaba encerrado y no podía llamar a casa".

Acerca de los autoresLa conversación

Alejandro Testa, Profesor Asistente de Criminología y Justicia Penal, La Universidad de Texas en San Antonio y Chantal Fahmy, Profesor Asistente de Criminología y Justicia Penal, La Universidad de Texas en San Antonio

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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