'Fracasos exitosos': el problema de los bancos de alimentos

'Fracasos exitosos': el problema de los bancos de alimentos
La pasta y la salsa boloñesa estaban en el menú proporcionado en este lugar de Sydney por la organización sin fines de lucro Foodbank.
 

Desde sus inicios a principios de la década de 1990, se suponía que los bancos de alimentos australianos serían una solución temporal a la pobreza alimentaria.

Desde entonces, se han transformado de "emergencia a la industria”- alabado por reducir la inseguridad alimentaria y ayudar a resolver el problema del desperdicio de alimentos al desviar toneladas de productos del vertedero.

Es lo último en el que todos salen ganando que las grandes corporaciones alimentarias y los minoristas adoran: alimentar a los necesitados y salvar el planeta al mismo tiempo. Esta lógica ha sido consagrada en Canadá Estrategia nacional de reducción del desperdicio de alimentos y en Leyes europeas que requieren que los supermercados donen los excedentes de productos a organizaciones benéficas.

¿Pueden los bancos de alimentos acabar con la inseguridad alimentaria?

As Martin Caraher ha sugerido en The Conversation, sostenemos que los bancos de alimentos “despolitizan el hambre” y abordan los síntomas en lugar de las causas.

Por loable y lamentablemente necesario que sea su trabajo, los bancos de alimentos son una solución de curita para un paciente, la sociedad contemporánea, que sufre lo que John McMurtry llama evocativamente “la etapa de cáncer del capitalismo”. Estamos viendo una desigualdad omnipresente e intensificada, provocada por décadas de adhesión dogmática a fundamentalismo de mercado.

Si realmente queremos abordar las causas de la inseguridad alimentaria, debemos alejarnos del neoliberalismo hacia una economía política inclusiva y basada en valores. Y si realmente queremos acabar con el desperdicio de alimentos, necesitamos una "cambio de paradigma”Lejos del productivismo hacia un sistema alimentario“ diseñado para el bienestar, la resiliencia y la sostenibilidad ”.

De la emergencia a la industria

Según Foodbank Australia's Informe sobre el hambre de 2017, 625,000 australianos buscan ayuda alimentaria de emergencia cada mes. Eso es un aumento del 10% en los 12 meses anteriores.


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A pesar de su rápida expansión, los bancos de alimentos no pueden satisfacer la demanda producida por salarios estancados, aumento de los costos de vida y reducción del estado de bienestar. Se les ha llamado "fracasos exitosos altamente visibles”. Además de ponerse en el lugar del estado para proporcionar una red de seguridad social mínima, ofrecen servicios útiles a los fabricantes y minoristas de alimentos.

Primero, desvían millones de toneladas de residuos del vertedero. Los donantes de alimentos ahorran sumas considerables en gastos de eliminación.

En segundo lugar, los donantes reciben deducciones fiscales por todos los productos donados a los bancos de alimentos, que son organizaciones benéficas registradas. Y, quizás lo más significativo, los donantes pueden mejorar su licencia social operar como buenos ciudadanos corporativos y recibir publicidad barata en el trato.

Tiritas, no soluciones

En una documento reciente Para la Colaboración de Investigación Alimentaria del Reino Unido, Martin Caraher y Sinead Furey realizaron un análisis de costo-beneficio del consenso actual de que la inseguridad alimentaria se aborda mejor aumentando las donaciones de excedentes de alimentos a los bancos de alimentos. Su conclusión fue inequívoca:

Si bien es beneficioso desviar el excedente de alimentos del vertedero, las razones del pesimismo superan a las del optimismo. Esto se debe a que los beneficios de utilizar el desperdicio de alimentos para alimentar a las personas recaen principalmente en la industria alimentaria, al tiempo que exime al gobierno de la responsabilidad de abordar la inseguridad alimentaria.

Esto es especialmente preocupante en una democracia liberal como Australia, que profesa estar comprometida con el principio de los derechos humanos universales, incluido el derecho a una alimentación adecuada. Investigación en el Holanda e Escocia ha confirmado la humillación, la vergüenza y la pérdida de dignidad que experimentan los usuarios de los bancos de alimentos.

El acceso digno a una buena alimentación es un componente fundamental del derecho humano a una alimentación adecuada. Alimentando a la gente desperdicio de comida socava directamente este derecho.

Replanteando el debate

El enfoque dominante de ganar-ganar que dice que podemos resolver la inseguridad alimentaria al desviar el desperdicio de alimentos hacia los bancos de alimentos es evidentemente defecto. Ambos fenómenos van en aumento. En cualquier caso, no se logra un estado de seguridad alimentaria mediante ayuda alimentaria de emergencia.

Se logró un gran avance el 25 de marzo de 2015, cuando las principales organizaciones comunitarias de alimentos e investigadores de seguridad alimentaria en Canadá emitieron el Declaración de Cecil Street. El comunicado aclaró que la inseguridad alimentaria se debía a la insuficiencia de ingresos y la solución estaba en que las personas tuvieran suficiente dinero para comprar buena comida de manera digna. Además, afirmó que la combinación de la inseguridad alimentaria con el desperdicio de alimentos era inútil y contraproducente.

En Australia, el Coalición por el derecho a la alimentación el año pasado emitió un puesto una declaración, El derecho humano a la alimentación. Esto incluyó un conjunto detallado de recomendaciones, basadas en el trabajo del relator especial de las Naciones Unidas sobre el derecho a la alimentación.

Estas recomendaciones especificaron las acciones requeridas de todos los niveles de gobierno, así como de la industria, organizaciones filantrópicas y comunitarias. La declaración pidió al gobierno federal que:

  • financiar adecuadamente los pagos de apoyo a los ingresos para que todos los australianos puedan acceder a una canasta semanal de alimentos saludables

  • garantizar que las iniciativas para reconstruir los sistemas alimentarios locales cuenten con el apoyo adecuado.

¿Cuál es la solución?

En términos generales, lo que se necesita es un cambio de paradigma hacia sistemas alimentarios sostenibles, saludables, resilientes y racionales. los Panel internacional de expertos en sistemas alimentarios sostenibles (IPES) ha articulado claramente los caminos hacia tales sistemas.

Las principales barreras a estos sistemas, según los expertos, residen en la excesiva concentración de poder político y económico en manos de las mega corporaciones alimentarias. Esto está documentado en el nuevo informe IPES, Demasiado grande para alimentar.

En palabras del visionario economista británico Kate Raworth, el cambio de paradigma necesario comienza con un replanteamiento de nuestras prioridades sociales, alejándonos del mantra de “una economía que crece sin importar si prosperamos” y hacia “una economía que nos permite prosperar sin importar si crece”.

Acerca de los autoresLa conversación

Nick Rose, profesor, Instituto William Angliss y Susan Booth, Académica informal, Facultad de Medicina y Salud Pública, Universidad de Flinders

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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