Cuanto menos iguales seamos, menos confiamos en la ciencia, y eso es un problema

Cuanto menos iguales seamos, menos confiamos en la ciencia, y eso es un problema
PopTika / Shutterstock

A mediados de noviembre de 2020, la enfermera de la sala de emergencias de Dakota del Sur, Jodi Doering tuiteó su experiencia en el cuidado de pacientes moribundos.

Muchos, dijo, eran negando la existencia de COVID-19 hasta su último aliento.

Sus últimas palabras al morir son "esto no puede estar pasando, no es real". Y cuando deberían estar… FaceTiming con sus familias, se llenan de ira y odio

Cinco meses antes, un hombre de 30 años murió de COVID-19 en el Methodist Hospital en San Antonio, Texas. Su palabras moribundas, a su enfermera:

Creo que cometí un error. Pensé que esto era un engaño, pero no lo es.

El director médico del hospital informó que el paciente se infectó en una fiesta con otros escépticos, todos pensando que el virus era una "noticia falsa".

La confianza varía según la ubicación

Esa fiesta de Texas fue sin duda organizada por teléfono móvil, y los amigos condujeron sus autos allí. Ambas piezas de tecnología tienen mucha más capacidad de procesamiento y almacenamiento de computadora que la que tuvo el alunizaje del Apolo 11 en 1969.


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Irónicamente, los recientes avances en ciencia y tecnología ayudaron a la gente a reunirse para expresar sus dudas sobre el asesoramiento científico.

Pero no son solo las personas las que han restado importancia a los consejos y advertencias científicos sobre el virus.

Los científicos de todo el mundo sienten con frecuencia que los gobiernos no prestan suficiente atención a los consejos científicos. Esa fue la opinión de aproximadamente la mitad de los 25,307 investigadores encuestados por Frontiers, una editorial suiza de revistas científicas, en mayo y junio.

Nueva Zelanda acepta consejos, EE. UU. No tanto

La encuesta preguntó a los científicos internacionales si los legisladores de su país habían utilizado el asesoramiento científico para informar su estrategia COVID.

En general, los científicos dividir 50:50 sobre cuánto, o qué tan poco, su gobierno había considerado el asesoramiento científico.

Las opiniones variaron ampliamente entre países. En Nueva Zelanda, casi el 80% se mostró satisfecho con la atención que su gobierno prestó al asesoramiento científico. En los Estados Unidos, menos del 20% de los científicos pensaban lo mismo sobre su gobierno.


Donde los responsables de la formulación de políticas tienen en cuenta el asesoramiento científico

La respuesta académica al COVID-19,
La respuesta académica al COVID-19, Fronteras en salud pública, octubre de 2000


Un factor obvio en las actitudes de los científicos es la inclinación que algunos políticos de diversas partes del mundo tienen por denigrar a los expertos.

El presidente saliente de los Estados Unidos, Donald Trump, con frecuencia descarta cualquier cosa con la que no esté de acuerdo como "noticias falsas".

En Gran Bretaña, en el referéndum del Brexit de 2016, una serie de economistas argumentó que el Brexit dañaría la economía del Reino Unido. El destacado político conservador y partidario del Brexit, Michael Gove, los ignoró y dijo: “la gente en este país ha tenido suficientes expertos.

Y recientemente en Australia, el Instituto Grattan, un grupo de expertos independiente, publicó un informe Llama fuera, que argumentó que hay una necesidad futura limitada de gas natural.

Un portavoz del ministro de Energía, Angus Taylor, desestimó el informe y dijo que sus hallazgos sobre el sector manufacturero no reflejaban las propias opiniones de la industria.

¿Quién necesita expertos cuando pueden confiar en la industria?

Las sociedades menos equitativas confían menos

Pero hay otros factores, menos obvios, que subyacen a la atención que los países y los gobiernos han prestado al asesoramiento de expertos.

Uno significativo es el nivel de desigualdad en el país. Este gráfico mapea los resultados de la encuesta de Frontiers con los niveles de desigualdad de ingresos.

La desigualdad se mide mediante el coeficiente de Gini estándar, que va de 0.0 (todos tienen el mismo ingreso) a 1.0 (una persona tiene todos los ingresos de un país).


Proporción de científicos que afirman que el gobierno aceptó asesoramiento científico sobre COVID

El coeficiente de Gini mide la desigualdad en una escala donde 0 = el ingreso se comparte equitativamente, 1 = una persona tiene todos los ingresos.
El coeficiente de Gini mide la desigualdad en una escala donde 0 = el ingreso se comparte equitativamente, 1 = una persona tiene todos los ingresos.
Frontiers in Public Health, OCDE


La línea que atraviesa los diamantes es una línea de tendencia. Muestra que, en promedio, la confianza en la ciencia disminuye a medida que aumenta la desigualdad.

En promedio, un aumento de un punto porcentual en la desigualdad se asocia con una disminución de 1.5 puntos porcentuales en la escucha de los científicos.

Richard Wilkinson y Kate Pickett dan una pista de por qué este podría ser el caso en su libro de 2009 El nivel de alcohol, observando que

la desigualdad afecta la forma en que ves a los que te rodean ... es menos probable que las personas de sociedades menos equitativas confíen entre sí ".

En tales países, la creencia de que es un mundo de "perros come perros", o que "todos se preocupan por sí mismos", parecen prevalecer más.

El columnista del New York Times, David Brooks, cree que el colapso de los niveles de confianza es devastando América. En su opinión

un sesgo antiinstitucional se ha manifestado como odio al gobierno; falta de voluntad para ceder ante la experiencia, la autoridad y la ciencia básica; y la renuencia a financiar la infraestructura cívica de la sociedad, como un sistema de salud pública decente.

Los esfuerzos mundiales para combatir el coronavirus se han visto obstaculizados por comunidades que cuestionan la gravedad, o incluso la existencia, del virus.

Australia todavía tiene bastante confianza. Al anunciar las restricciones a principios de este año, el primer ministro de Victoria, Dan Andrews, dijo "todos pagarán un precio”Si los victorianos no desempeñan su papel y actúan siguiendo los consejos de los expertos.

Hasta ahora tenemos, impresionantemente; y en Sydney también. Pero la confianza es frágil.

La desigualdad es un solvente corrosivo.

Sobre el AutorLa conversación

Tony Ward, miembro de estudios históricos, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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