Cómo incluso un roce casual con la ley puede estropear permanentemente la vida de un joven, especialmente si es negro

Cómo incluso un roce casual con la ley puede estropear permanentemente la vida de un joven, especialmente si es negro
Incluso un arresto menor y ninguna condena pueden ser devastadores.
Doug Berry / Photodisc a través de Getty Images

La muerte de George Floyd destacó cómo incluso una supuesta infracción menor, en su caso, por un billete falso de $ 20, puede llevar a una interacción fatal con la policía.

Como resultado, una coalición de organizaciones de defensa, defensores de la reforma de la justicia penal y ciudadanos comunes han llamado a ciudades para tomar un amplia gama de acciones a reducir el poder y la autoridad de los departamentos de policía locales.

Pero la pérdida de vidas no es la única consecuencia potencial de un roce con la ley. Incluso un solo arresto, sin condena, puede ser devastador para el resto de la vida de un joven, especialmente si es negro, especialmente en términos de empleo e ingresos. Y los hombres afroamericanos tienen muchas más probabilidades de ser arrestados que sus homólogos blancos.

Mi propia investigación reciente ha estado explorando qué pueden hacer los empleadores para ayudar a superar las barreras asociadas con los arrestos y el estigma del encarcelamiento.

Consecuencias devastadoras

Uno de cada tres estadounidenses ha sido arrestado a la edad de 23 años, pero las estadísticas empeoran mucho si eres un hombre negro.

Un joven afroamericano es siete veces más probable ser arrestado que un par blanco. Cuando tienen 23 años, los hombres negros están en un 49% de riesgo de ser arrestado y seis veces más probabilidades de ser encarcelados que los hombres blancos. A partir de 2010, un tercio de los hombres adultos afroamericanos tenía una condena por delito grave en sus registros, en comparación con el 8% de todos los adultos estadounidenses.

Mientras que los datos del sistema impacto desproporcionado sobre los hombres negros son suficientemente malos, no termina ahí. Cualquier interacción con el sistema judicial, incluso por un delito menor o arresto sin condena, puede tener consecuencias devastadoras para el individuo.


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Más del 60% de las personas anteriormente encarceladas permanecen desempleados un año después de ser liberados, y aquellos que encuentran trabajo ganan un 40% menos de salario anual.

Las investigaciones muestran que los antecedentes penales de cualquier tipo, incluido el arresto sin condena, redujo la probabilidad de una oferta de trabajo en casi un 50%. El impacto es sustancialmente mayor para los solicitantes de empleo negros.

Y aunque los hombres negros son los más afectados por estos problemas, es un problema nacional que afecta a muchos hombres y mujeres jóvenes en todo Estados Unidos. Mas que 10 millones de adultos jóvenes de 16 a 24 años no trabajaban ni iban a la escuela en junio. Si bien no está claro cuántos de ellos están "desconectados" como resultado de un registro de arrestos, la pandemia ciertamente ha dejado sin trabajo a muchos de ellos - investigación sugiere un arresto is un factor clave.

El efecto en la economía estadounidense en su conjunto es significativo, con el subempleo de personas anteriormente encarceladas conduciendo a una pérdida de 78 mil millones de dólares a 87 mil millones de dólares en producto interno bruto en 2014.

Encontrar soluciones

Agencias locales y estatales han aprobado legislación diseñado para prevenir prácticas de contratación que discriminen a personas con antecedentes penales.

Estos esfuerzos incluyen "prohibir la caja, ”Que elimina la pregunta sobre antecedentes penales de las solicitudes de empleo y otras Contratación de "oportunidad justa" políticas destinadas a evitar que los empleadores pregunten explícitamente sobre los antecedentes penales de un solicitante.

Sin embargo, La investigación ha mostrado que estas políticas no son una panacea y incluso puede conducir a más prácticas de contratación discriminatorias y racistas, ya que algunos empleadores cambiaron a hacer ciertas suposiciones basadas en nombres racialmente distintivos.

Mi equipo de investigadores ha estado trabajando con LeadersUp, una organización sin fines de lucro que se enfoca en el alto desempleo juvenil en Estados Unidos, para identificar prácticas de contratación más inclusivas para los adultos jóvenes que han interactuado con el sistema de justicia penal, incluido todo, desde un arresto singular hasta el encarcelamiento por delitos graves.

Nuestros hallazgos sugieren que, si bien existe un fuerte apoyo para el concepto de contratación con oportunidades justas entre los empleadores, las prácticas que llevarían a que se contrate a más de estas personas aún no se han adoptado ampliamente.

Según una encuesta de 39 empleadores que se publicará próximamente hasta el momento, casi la mitad informó haber tratado de distinguir entre el arresto de un solicitante y una condena real, mientras que el 44% ofreció a los solicitantes la oportunidad de explicar una condena.

Un problema que encontramos fue que, a pesar del gran interés en proponer cambios, los empleados de recursos humanos no siempre sintieron que tenían la autoridad suficiente para implementar nuevas iniciativas con respecto a la contratación con oportunidades justas. Además, cuando se requieren verificaciones de antecedentes, a menudo la carga recae en el solicitante de empleo para tomar la iniciativa de revisar estas verificaciones para verificar su precisión o informar a los empleadores que no están cumpliendo con las leyes de contratación locales.

Las oportunidades de contratación para los jóvenes que tienen un encuentro con el sistema de justicia están aún más limitadas por cuestiones agravadas como el estigma, la adecuación de habilidades y la falta de educación sobre lo que significa.

Los empleadores desempeñan un papel importante en la expansión de las prácticas de contratación inclusivas para las personas que han estado involucradas con el sistema de justicia penal. Pero creo que un primer paso clave hacia prácticas de contratación más equitativas debería ser eliminar los antecedentes penales de los adultos jóvenes que han sido arrestados pero no condenados o que han cometido delitos menores. Eso les dará a más de ellos una pizarra limpia para construir sus vidas.La conversación

Sobre el Autor

Gary Painter, profesor de políticas públicas, Universidad del Sur de California

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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