La lucha contra la desigualdad es tan antigua como Estados Unidos


Los estadounidenses están cada vez más preocupados por la creciente ola de desigualdad económica, ya que menos controlan más riqueza. Para los orígenes de estas preocupaciones, los comentaristas suelen señalar Edad dorada a finales del siglo XIX, cuando unos pocos hombres ganaron inmensa riqueza y poder en los Estados Unidos y los trabajadores sufrieron pobreza extrema.

Pero los temores de una gran riqueza y la necesidad de igualdad económica se remontan a los orígenes del país.

La riqueza como peligro para la nación

En la década de 1700, los angloamericanos generalmente creían que el el mejor gobierno era una república eso aseguraría el bien público al evitar la concentración de riqueza. La tradición política británica limitaba el voto a los hombres que poseían propiedades; alrededor del 20% en Inglaterra, pero 50% a 80% en sus colonias americanas.

En 1773, cuando las colonias se acercaban a la revuelta, el ministro de New Haven, Benjamin Trumbull, instó a los funcionarios electos a mantener la propiedad ".igualmente dividido, ”Para no permitir que“ unas pocas personas acumulen todas las riquezas y riquezas de un país ”. Cuatro meses después de la Declaración de Independencia, el periódico Pennsylvania Packet informó una propuesta para que la legislatura del estado gravara la riqueza, "disminuyendo la propiedad cuando se vuelve excesiva en los individuos".

Durante la guerra por la independencia, hubo esfuerzos estatales y locales generalizados para regular los precios de bienes y servicios. Las reglas se basaron en este nuevo ideal igualitario y supuestos medievales que un la comunidad podría establecer precios para necesidades

Los colonos como estos en el condado de Custer, Nebraska, en 1870, obtuvieron tierras gratuitas o de bajo costo del gobierno en virtud de la Ley de Homestead.
Los colonos como estos en el condado de Custer, Nebraska, en 1870, obtuvieron tierras gratuitas o de bajo costo del gobierno en virtud de la Ley de Homestead.
Bettman / Getty Images

Igualdad temprana

Cuando terminó la guerra, los estadounidenses celebraron la independencia y el percepción que su país infantil era el más igualitario de la Tierra. El famoso lexicógrafo Noah Webster, en su Folleto de 1787 que apoya la propuesta de Constitución de los Estados Unidos, expresó la opinión generalizada de que la república estadounidense dependía de la "distribución general y tolerablemente igual de la propiedad de la tierra".


Obtenga lo último de InnerSelf


Pero muchos líderes y escritores estadounidenses temían el futuro. Los estados habían emitido pagarés para recaudar dinero. Los comerciantes ricos los habían comprado con grandes descuentos, y ahora exigió el reembolso total. Los esfuerzos para pagarlos imponiendo impuestos a la propiedad ruinosamente altos impulsaron revueltas en el oeste de Nueva Inglaterra y Pensilvania oriental que apenas estaban contenidos Caos y conflicto amenazados.

La lucha contra la desigualdad es tan antigua como Estados UnidosUn rebelde y un partidario del gobierno se pelean por las cargas impositivas durante la Rebelión de Shay. Bettman / Getty Images

Frente a la amenaza de la riqueza

Los estadounidenses propusieron varias soluciones a la amenaza de corromper la riqueza y el poder. En 1785, Thomas Jefferson propuesto impuestos progresivos al patrimonio. En 1797, el famoso escritor revolucionario Thomas Paine recomendó un impuesto al patrimonio para financiar pensiones anuales de vejez y un pequeño pago a cada persona a los 21 años. Más comunes eran llama a limitar la tenencia de la tierra. Sin embargo, estas propuestas fracasaron en gran medida porque a los estadounidenses no les gustaban los impuestos y los gobiernos fuertes.

Pero la nueva nación hizo un esfuerzo notable por un futuro más equitativo: los Estados abolieron la vinculación y la primogenitura. Estas Tradiciones legales inglesas había servido para concentrar la riqueza y el poder a lo largo de las generaciones al evitar la venta o alteración de parte de una propiedad (vinculación) y pasarlo todo al hijo mayor (primogenitura).

A finales del siglo 18, casi todos los estados la prohibición implicó y requirió la división equitativa de las propiedades cuyos propietarios murieron sin un testamento. La investigación ha encontrado que, al menos en Virginia, esas reformas reducir el tamaño de las granjas heredadas. Sin embargo, este enfoque en la tierra pasó por alto el papel creciente del capital en la economía de la nación. La acumulación se mediría cada vez más en dólares en lugar de acres.

El conflicto de clase aumenta

A principios del siglo XIX, dependiente de la esclavitud. granjas de algodón en el sur y productores de bienes en la expansión de las ciudades del norte expandieron sus operaciones. Un resultado de esta producción en masa fue que los ricos se hicieron más ricos, a menudo haciendo alarde de su riqueza. Los estadounidenses hablaban cada vez más de conflicto de clase.

Pero la mayoría de los líderes solo apoyaron reformas moderadas. Estados abrió la votación a todos los hombres independientemente de la propiedad, mientras que se limita ese poder a los blancos. Los estados del norte comenzaron a crear sistemas de educación pública en parte para proporcionar movilidad económica.

Ninguna de esas medidas implicó una redistribución igualitaria; de hecho, poner fin a los requisitos de propiedad para votar alivió tales presiones. Las propuestas de impuestos sobre la renta o el patrimonio no llegaron a ninguna parte.

La idea de dar tierras federales (que habían sido arrebatadas a los nativos) en pequeñas parcelas para los colonos reales, sugerida por primera vez en la década de 1780, ganó impulso. En 1844, el Asociación Nacional de Reforma organizado para presionar al Congreso para que otorgue a los colonos individuales hasta 160 acres de tierra federal. los Ley de 1862 Homestead brindó esa oportunidad pero no incluyó límites a la propiedad de la tierra que la ANR también había querido.

Pero lo más cerca que estuvo Estados Unidos de las reformas igualitarias más profundas llegó un poco más tarde. Durante la Guerra Civil, el Congreso consideró redistribuir vastas plantaciones del sur a los libertos, a castigar a los traidores y convertir la "aristocracia" en una "democracia". En 1865, el general de la Unión William T. Sherman implementó esa idea en el sureste costero, dando a los libertos parcelas de 40 acres con mulas del ejército para ayudar a arar. Pero después del asesinato de Lincoln, el nuevo presidente, Andrew Johnson, se movió para restaurar las plantaciones y el poder blanco.

Los esfuerzos de reforma agraria continuó, pero la mayoría de los republicanos se centraron en defender los derechos de propiedad de antes de la guerra y poner fin a la ocupación militar del sur. Al final, el Congreso insistió en que los libertos solo necesitaban el derecho a votary, por lo tanto, pasó el enmienda 15.

Riquezas, y luego depresión

A fines de la década de 1870, a raíz de la Reconstrucción, poder corporativo en globoy hombres como JP Morgan ganado y presumido impresionantes niveles de riqueza. Los ideales de la igualdad económica de la era revolucionaria parecían olvidados.

Aún así, los estadounidenses permanecieron hostiles a la riqueza concentrada. En 1892, el partido populista pidió nacionalizando ferrocarriles y sus enormes propiedades. En 1895, el congresista de Alabama Milford Howard propuso limitar la propiedad individual de "todo tipo de propiedad" a US $ 1 millón, con el resto perdido para el Tesoro de los Estados Unidos.

Las preocupaciones sobre la riqueza y el poder excesivos también impulsaron las leyes antimonopolio, un impuesto nacional sobre la renta y el objetivos igualitarios del New Deal. Pero la prosperidad posterior a la Segunda Guerra Mundial y la "Gran SociedadLos programas contra la pobreza en los años sesenta y setenta marginados exigen reformas más profundas.

Herederos modernos de las primeras ideas.

Cuando se abrió el siglo XXI, los estadounidenses volvieron a estar ansiosos por creciente desigualdad económicay cómo la riqueza y el poder parecían cada vez más dominados por muy pocos. Al mismo tiempo, fallos de la corte federal dio a las corporaciones más poder y permitió gastos ilimitados de campaña.

Desde su perspectiva del siglo XVIII, la generación fundadora de Estados Unidos vería estos desarrollos como profundamente corruptos. También reconocerían y aplaudirían propuestas recientes de reformas, como el mayores impuestos sobre el patrimonio y "Impuesto sobre salud" propuesto por la senadora Elizabeth Warren y otros.

A medida que los estadounidenses debaten el futuro, vale la pena recordar que los Fundadores creyeron que la república dependía de una gran igualdad de riqueza.La conversación

Sobre el Autor

Daniel Mandell, profesor de historia, Universidad Estatal de Truman

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak

DE LOS EDITORES

Boletín de InnerSelf: Septiembre 20, 2020
by InnerSelf Personal
El tema del boletín de esta semana se puede resumir como "usted puede hacerlo" o más específicamente "¡nosotros podemos hacerlo!". Esta es otra forma de decir "usted / nosotros tenemos el poder de hacer un cambio". La imagen de…
Lo que funciona para mí: "¡Puedo hacerlo!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
La razón por la que comparto "lo que funciona para mí" es que también puede funcionar para usted. Si no es exactamente de la forma en que lo hago, ya que todos somos únicos, alguna variación de la actitud o el método puede muy bien ser algo ...
Boletín de InnerSelf: Septiembre 6, 2020
by InnerSelf Personal
Vemos la vida a través de los lentes de nuestra percepción. Stephen R. Covey escribió: "Vemos el mundo, no como es, sino como somos, o como estamos condicionados para verlo". Así que esta semana, echamos un vistazo a algunos ...
Boletín de InnerSelf: agosto 30, 2020
by InnerSelf Personal
Los caminos por los que viajamos en estos días son tan antiguos como los tiempos, pero son nuevos para nosotros. Las experiencias que estamos teniendo son tan antiguas como los tiempos, pero también son nuevas para nosotros. Lo mismo ocurre con el ...
Cuando la verdad es tan terrible que duele, actúe
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
En medio de todos los horrores que están ocurriendo estos días, me inspiran los rayos de esperanza que brillan a través de ellos. Gente común que defiende lo que está bien (y contra lo que está mal). Jugadores de béisbol,…