Para reducir el hambre en el mundo, los gobiernos deben pensar más allá de hacer que la comida sea barata

Para reducir el hambre en el mundo, los gobiernos deben pensar más allá de hacer que la comida sea barata Los iraquíes compran productos en un mercado callejero en Bagdad durante la pandemia COVID-19, 14 de julio de 2020. Ahmad Al-Rubaye / AFP a través de Getty Images

De acuerdo a un nuevo informe de las Naciones Unidas, las tasas globales de hambre y desnutrición están en aumento. El informe estima que en 2019, 690 millones de personas, el 8.9% de la población mundial, estaban desnutridas. Se predice que este número superará los 840 millones para 2030.

Si también incluye el número de personas que la ONU describe como inseguridad alimentaria, lo que significa que tienen problemas para acceder a los alimentos, más de 2 mil millones de personas en todo el mundo están en problemas. Esto incluye personas en países ricos, de ingresos medios y bajos.

El informe confirma además que las mujeres son más propensas a enfrentar una inseguridad alimentaria moderada a severa que los hombres, y que se ha logrado poco progreso en este frente en los últimos años. En general, sus hallazgos advierten que erradicar el hambre para 2030, uno de los principales Objetivos de Desarrollo Sostenible - Parece cada vez más improbable.

COVID-19 solo ha empeorado las cosas: el informe estima que la pandemia que se desarrolla y la recesión económica que la acompaña empujará a la desnutrición de 83 millones a 182 millones de personas adicionales. Pero en base a nuestro trabajo como expertos independientes de las Naciones Unidas en materia de hambre, acceso a alimentos y desnutrición, bajo el mandato de la Relator Especial sobre el Derecho a la Alimentación, está claro para nosotros que el virus solo está acelerando las tendencias existentes. No está impulsando el creciente número de personas hambrientas y con inseguridad alimentaria.

Para reducir el hambre en el mundo, los gobiernos deben pensar más allá de hacer que la comida sea barata La Escala de Experiencia en Inseguridad Alimentaria (FIES) de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura es una referencia mundial para medir la inseguridad alimentaria. El Indicador ODS 2.1.2 mide el progreso hacia el Objetivo de Desarrollo Sostenible de acabar con el hambre para 2030. FAO, CC BY-ND

¿Cuánto deberían costar los alimentos saludables?

Los expertos han debatido durante años la mejor forma de medir el hambre y la desnutrición. En el pasado, la ONU se centró casi exclusivamente en calorías, un enfoque que los investigadores y los grupos de defensa criticado como demasiado estrecho.

El informe de este año adopta un enfoque más reflexivo que se centra en el acceso a dietas saludables. Una cosa que descubrió es que cuando los gobiernos se centraron principalmente en asegurarse de que las personas tuvieran suficientes calorías, lo hicieron apoyando a las grandes corporaciones transnacionales y haciendo que los alimentos grasos, dulces y altamente procesados ​​fueran baratos y accesibles.


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Esta perspectiva plantea algunos problemas importantes sobre la economía política mundial de los alimentos. Como señala el nuevo informe, las personas que viven en el nivel actual de pobreza global de US $ 1.90 por día no pueden asegurar el acceso a una dieta saludable, incluso en los escenarios más optimistas.

En términos más generales, el informe de la ONU aborda uno de los debates de mayor duración en la agricultura: ¿Cuál es el precio justo por la comida sana?

Una cosa en la que todos están de acuerdo es que una dieta rica en plantas es mejor para la salud humana y el planeta. Pero si los precios de las frutas y verduras son demasiado bajos, entonces los agricultores no pueden ganarse la vida y cultivarán algo más lucrativo o dejarán de cultivar por completo. Y los costos eventualmente aumentan para los consumidores a medida que disminuye la oferta. Por el contrario, si el precio es demasiado alto, entonces la mayoría de las personas no pueden pagar alimentos saludables y recurrirán a comer lo que puedan pagar, a menudo, alimentos procesados ​​baratos.

Lo que se necesitará para lograr un mundo sin hambre.

El papel de los gobiernos.

Los precios de los alimentos no solo reflejan la oferta y la demanda. Como señala el informe, las políticas gubernamentales siempre influyen directa o indirectamente en ellos.

Algunos países aumentan los impuestos en la frontera, lo que hace que los alimentos importados sean más caros para proteger a los productores locales y garantizar un suministro estable de alimentos. Los países ricos como Estados Unidos, Canadá y la UE subsidian en gran medida sus sectores agrícolas.

Los gobiernos también pueden gastar dinero público en programas como educación de agricultores o comidas escolares, o invertir en mejores carreteras e instalaciones de almacenamiento. Otra opción es otorgar a las personas que viven en la pobreza cupones de alimentos o dinero en efectivo para comprar alimentos, o garantizar que todos tengan un ingreso básico que les permita cubrir sus gastos fundamentales. Hay una gran cantidad de formas en que los gobiernos pueden asegurarse de que los precios de los alimentos permitan a los productores ganarse la vida y que los consumidores puedan pagar comidas saludables.

El costo humano de la comida barata

El informe de la ONU se centra en tratar de asegurarse de que la comida sea lo más barata posible. Esto está limitado de varias maneras.

Nuevo investigaciones destaca que se centra principalmente en precios baratos puede promover daños ambientales y sistemas económicos brutales. Esto se debe a que solo las grandes corporaciones pueden permitirse competir en un mercado comprometido con la comida barata. Como ha demostrado nuestra investigación, hoy y en el pasado, el acceso de las personas a los alimentos generalmente está determinado por la cantidad de poder concentrado en manos de unos pocos.

Un ejemplo actual es plantas empacadoras de carne, que han sido centros de transmisión de coronavirus en los EE. UU., Canadá, Brasil y Europa. Para mantener los precios bajos, las personas trabajan hombro con hombro procesando carne a una velocidad increíble. Durante la pandemia, estas condiciones han permitido que el virus se propague entre los trabajadores, y los brotes en las fábricas lo han propagado a las comunidades cercanas.

Las nuevas normas internacionales permiten que las fábricas continúen operando, pero de una manera que protege a los trabajadores. En nuestra opinión, los gobiernos no están aplicando adecuadamente estos estándares de seguridad para detener la propagación del virus. A nivel mundial, cuatro corporaciones, las brasileñas JBS, Tyson y Cargill en los Estados Unidos, y Smithfield Foods, de propiedad china, dominan el sector de producción de carne. Los estudios han demostrado que son capaces de presionar e influir en la política del gobierno de manera que priorice las ganancias sobre la seguridad de los trabajadores y la comunidad.

Nuestro trabajo nos ha convencido de que la mejor manera para que los gobiernos se aseguren de que todos tengan acceso a una buena comida es ver una dieta saludable como un derecho humano. Esto significa comprender primero quién tiene más poder sobre el suministro de alimentos. En última instancia, significa asegurarse de que la salud, la seguridad y la dignidad de las personas que producen los alimentos del mundo es una parte central de la conversación sobre el costo de las dietas saludables.La conversación

Sobre el Autor

Michael Fakhri, profesor asociado de derecho internacional, Universidad de Oregon y Ntina Tzouvala, profesora titular de derecho internacional, Universidad Nacional de Australia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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