Para combatir el racismo en Estados Unidos, la investigación prescribe un proceso nacional de curación

Para combatir el racismo en Estados Unidos, la investigación prescribe un proceso nacional de curación El National Memorial for Peace and Justice en Montgomery, Alabama, documenta los linchamientos de más de 4,400 personas entre 1877 y 1950. Foto AP / Beth J. Harpaz

Mientras Estados Unidos se prepara para celebrar otro año de su independencia, el país está prestando una atención renovada a los fundadores y cómo su legado de esclavitud está vinculado al racismo sistémico.

Los llamados a reformar la policía en todo el país pueden ayudar a reducir directamente la violencia policial contra los civiles, pero no abordan los problemas subyacentes de siglos en la sociedad estadounidense. Nuestra investigación indica que no es probable que el país escape de sus ciclos históricos de violencia y opresión racial sin abordar esta historia dolorosa y problemática.

Despertados por el asesinato de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis, han surgido protestas en todo Estados Unidos que exigen una reforma policial y de justicia penal. Abundan los esfuerzos de reforma, incluidos los concejales de la ciudad de Minneapolis que declaran que lo harán desmantelar el departamento de policía, distritos escolares cortando lazos con la policía local y Estados que prohíben el uso policial de estrangulamientos.

Esos esfuerzos pueden hacer diferencias significativas en la vida de las personas, pero no abordan las injusticias sistémicas perpetradas a lo largo de la historia de la nación. Nuestra investigación en cómo naciones devastadas por la guerra y fracturadas encontrar la paz, la justicia y la reconciliación social Ofrece un enfoque posible. Los programas de comisiones y reparaciones de la verdad pueden involucrar efectivamente todas las perspectivas en un conflicto en una discusión a nivel nacional sobre quejas políticas y económicas de larga data. En otros países, esos esfuerzos han llevado a paz sostenible y duradera en sociedades divididas.

¿Cómo funcionan las comisiones de la verdad?

Para combatir el racismo en Estados Unidos, la investigación prescribe un proceso nacional de curación Un libro publicado por la Comisión de Verdad y Reconciliación de Canadá detalla el trato abusivo de los indígenas en las escuelas residenciales. Comisión de Verdad y Reconciliación de Canadá / Wikimedia Commons

Las comisiones de la verdad son investigaciones de fechorías pasadas por un grupo de autoridades, como líderes de la comunidad o de la iglesia, historiadores o expertos en derechos humanos. Hay una gran variación en cómo se diseñan las comisiones de la verdad, pero sus misiones son las mismas. Estas investigaciones incluyen las voces de aquellos que experimentaron las fechorías, así como de aquellos que supuestamente han hecho daño.

Típicamente, las comisiones de la verdad crean un foro donde los errores pueden ser revelados, examinados y confrontados a través de la educación, el enjuiciamiento, la compensación u otras formas de reparación.


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Quizás el ejemplo más reconocido fue Comisión de Verdad y Reconciliación de Sudáfrica, establecido en 1995 al final del apartheid. La comisión recolectó declaraciones personales de 21,000 víctimas de graves violaciones de derechos humanos a manos del gobierno y la policía de Sudáfrica. Gran parte de este testimonio fue transmitido en la televisión nacional. Más tarde, la comisión compiló y publicó un informe de siete volúmenes sobre los abusos sufridos bajo el apartheid, que incluía recomendar pagos de reparación a las víctimas y enjuiciamientos para aquellos a quienes se les niega la amnistía.

Otros países han tenido procesos similares destinados a corregir errores. Por ejemplo, un Comisión de la verdad canadiense documentó el legado del abuso físico y sexual infligido a miles de canadienses indígenas en un programa de asimilación forzada y educación. Los hallazgos llevaron a una disculpa formal del gobierno, diciendo "Hoy, reconocemos que esta política de asimilación estuvo mal, ha causado un gran daño y no tiene lugar en nuestro país". Su trabajo también provocó reformas al currículum educativo nacional.

Las comisiones de la verdad promueven la reconciliación cuando ayudar a las víctimas a sanar de las heridas del pasado al reconocer públicamente esos errores. Las comisiones también educan a otros miembros de la sociedad sobre el sufrimiento sufrido por las víctimas mediante la publicación de informes resumidos, difusión pública de resultados y campañas educativas.

A raíz de la muerte de Floyd y las protestas resultantes, la representante demócrata de California Barbara Lee, demócrata, ha introducido una legislación que pide el establecimiento de una Comisión Nacional de Verdad, Sanación Racial y Transformación para "reconocer y comprender plenamente cómo nuestra historia de desigualdad continúa hoy."

En los últimos años, otros han sugerido esfuerzos similares para abordar antisemitismo, racismo y otras injusticias sociales.

Para combatir el racismo en Estados Unidos, la investigación prescribe un proceso nacional de curación La sesión de apertura de la Comisión de Verdad y Reconciliación de Sudáfrica se celebró el 15 de abril de 1996. Philip Littleton / AFP a través de Getty Images

¿Cuándo son efectivas las comisiones de la verdad?

Nuestro trabajo proporciona orientación específica sobre cómo hacer que estos procesos sean más efectivos.

Primero, deben incluir a todas las partes en la disputa.

En una discusión estadounidense sobre la injusticia racial, eso significa que los estadounidenses blancos y negros deben participar juntos. Las audiencias de la comisión serían una oportunidad importante para que los afroamericanos se recuperen discutiendo sus experiencias compartidas.

Pero es al menos tan importante, o posiblemente más, que los estadounidenses blancos escuchen esta información, que probablemente no les sea familiar a muchos de ellos, y reconozcan los efectos a largo plazo de la esclavitud y el racismo sistémico en la sociedad estadounidense.

En Sudáfrica, por ejemplo, la investigación encontró que la comisión fue más efectiva en cambiando las actitudes raciales de los sudafricanos blancos enseñándoles sobre los abusos que sufrieron los sudafricanos negros. Esto facilitó la reconciliación porque una vez que se compartía la verdad, las personas podían repartir culpas y responsabilidades.

En segundo lugar, nuestra investigación sugiere que los procesos a nivel nacional son un componente importante de la paz duradera, según lo medido por falta de retorno a la violencia siguiente conflicto civil. La injusticia estructural es un problema a nivel nacional en los Estados Unidos. Por lo tanto, un cambio social más grande requiere un enfoque a escala nacional.

Esos procesos a menudo pueden llevar a una comprensión pública más amplia de cómo y por qué las reparaciones, los pagos de compensación financiera a las víctimas de irregularidades, pueden ser una parte vital de la curación nacional. Estos programas abordan directamente las pérdidas materiales y personales infligidas a las víctimas de prejuicios e injusticias. Algunos líderes notables como autor Ta-Nehisi Coates y magnate de los medios y fundador de BET Robert Johnson han defendido los pagos financieros a los afroamericanos. Esa es una forma de abordar las malas acciones.

Para combatir el racismo en Estados Unidos, la investigación prescribe un proceso nacional de curación Los manifestantes en la ciudad de Nueva York pidieron a los líderes de la ciudad reparaciones para todos los sobrevivientes y víctimas de la brutalidad policial. Erik McGregor / Pacific Press / LightRocket a través de Getty Images

Sin embargo, nuestro trabajo encuentra que las reparaciones comunitarias, como la financiación de programas de desarrollo comunitario como espacios públicos y hospitales y becas educativas, también pueden ser efectivas cuando se adoptan como parte de un esfuerzo que revela la verdad y reconoce las quejas. Las reparaciones pueden provocar la curación social porque envían una fuerte señal a la población de que el gobierno está comprometido a abordar los errores históricos.

Pero una palabra de precaución también está en orden. Nuestro trabajo ha encontrado que los esfuerzos de reconciliación pueden ser susceptibles a manipulación política y secuestro. Las comisiones de la verdad y las reparaciones pueden no lograr la reconciliación cuando no incorporan perspectivas y experiencias diversas. Superar estos desafíos requiere un proceso nacional con una participación generalizada entre las comunidades, así como organizaciones comunitarias fuertes y una prensa Libre para monitorear su progreso.

El asesinato de George Floyd ha revelado una vez más el racismo y la opresión racial que siguen afectando a Estados Unidos. Los manifestantes y su amplio grupo de seguidores También aclare que muchos en el país están listos para que los líderes finalmente adopten un enfoque fundamentalmente nuevo para la igualdad racial.

Puede ser tentador para las personas trabajar localmente para abordar estas injusticias, y esos esfuerzos pueden hacer cambios. Pero nuestra investigación muestra que una solución nacional sería la mejor manera de sanar de los Estados Unidos "pecado original"De la esclavitud y el racismo institucional de larga data, y lograr una paz y justicia duraderas.

Sobre el Autor

Benjamin Appel, profesor asociado de relaciones internacionales, Michigan State University y Cyanne E. Loyle, profesora asociada de ciencias políticas y asuntos internacionales, Pennsylvania State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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