¿Su vecindario aumenta su riesgo de coronavirus?

¿Su vecindario aumenta su riesgo de coronavirus? Algunas de las tasas más altas de hospitalización por coronavirus en Denver se encuentran en vecindarios cerca de Valverde, una comunidad que alguna vez fue remarcada. RJ Sangosti / Denver Post a través de Getty Images

Vicente Arenas se mudó al borde del vecindario Valverde de Denver, atraído por los bajos precios de la vivienda y la proximidad a su trabajo en el centro a solo tres millas de distancia.

El vecindario de 1 milla cuadrada combina pequeñas casas de estilo rancho con talleres de carrocería, fabricantes de metal y almacenes de suministros industriales, y está cercado en sus cuatro lados por carreteras estatales e interestatales. Gran parte de Valverde carece de farolas y aceras anchas, un hecho que lamenta Arenas. Pero inmediatamente sintió un fuerte parentesco con la población hispana local, que comprende el 81% de los residentes.

"Hay un verdadero sentido de familia en esta área", dice Arenas, "donde cada casa tiene múltiples generaciones, desde los abuelos hasta los niños pequeños, las familias se amontonan en camiones juntos, y verá a cinco muchachos apiñados tratando de arreglar un motor Y luego está el olor a tortillas frescas todas las noches. El vecindario es más vibrante por las noches, explica, cuando los residentes regresan a casa después de largos días de trabajo en las industrias de la construcción y el servicio de alimentos.

Pero lo que hace que Valverde sea tan atractivo para Arenas también podría haber aumentado sus riesgos en medio de la pandemia de coronavirus. Su ubicación trae contaminación del aire que puede aumentar el riesgo de problemas respiratorios graves, los bulliciosos hogares hacen que el distanciamiento social sea casi imposible, y viajar juntos aumenta la exposición a individuos potencialmente infectados.

Fue una pequeña sorpresa para nosotros, un profesor de urbanismo y doctor en enfermedades infecciosasque Valverde tenía la tasa de hospitalización COVID-19 más alta de la ciudad.

¿Su vecindario aumenta su riesgo de coronavirus? Salud pública de Denver

El lugar importa

Los funcionarios de salud pública y los planificadores urbanos saben desde hace tiempo que el código postal de uno es un indicador especialmente confiable de logro educativo, ganancias de por vida e incluso esperanza de vida. Cerca de Washington, DC, por ejemplo, los residentes de Chevy Chase pueden esperar vivir casi 33 años más que los de Barry Farm, un vecindario a solo 10 millas de distancia.


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El código postal también es un gran indicador del riesgo de transmisión de enfermedades. En todo Estados Unidos, en ciudades tan diversas como Austin, Nueva York y San Francisco, las comunidades de color de bajos ingresos están experimentando tasas desproporcionadamente altas de infección, hospitalización y muerte por COVID-19.

Un conjunto de explicaciones para estas disparidades geográficas se centra en las circunstancias individuales de los residentes del vecindario. De hecho, para el 60% de los trabajadores estadounidenses de bajos salarios la suerte de haber mantenido sus trabajos durante la crisis, aquellos en puestos de "servicio esencial" como construcción, preparación de alimentos y venta minorista no puede simplemente Zoom con colegas desde casa. A menudo dependen de miembros de la familia, que pueden estar en grupos de edad de alto riesgo, para el cuidado infantil y depender de transporte público abarrotado para sus viajes antes de regresar a casa apartamentos o casas llenas de gente. Y aquellos con fluidez limitada en inglés a menudo lucha para obtener información de salud confiable. La falta de seguro de salud a menudo lleva a las personas a retrasar la búsqueda de atención médica, lo que a veces tiene graves consecuencias para la salud.

En Denver, los mapas del vecindario también revelan otras influencias. Por ejemplo, los mapas de hospitalizaciones de COVID-19 se superponen con mapas que muestran la falta de seguro de salud y acceso a atención médica preventiva.

¿Su vecindario aumenta su riesgo de coronavirus? Salud pública de Denver ¿Su vecindario aumenta su riesgo de coronavirus? Salud pública de Denver

Sin embargo, pocas personas se han centrado en cómo las características del vecindario, o factores ambientales, podría desempeñar un papel en la transmisión de virus. ¿Es posible que los barrios mismos están enfermando a las personas?

Es probable. los CDC dice que las personas con asma tienen un mayor riesgo de enfermedad grave si contraen COVID-19, y las tasas de asma son notoriamente elevado cerca de autopistas como los que rodean a Valverde. Diabetes, hipertensión y obesidad las tasas también son fuertes factores de riesgo para la contracción del virus; Estas condiciones están relacionadas con la actividad física y la dieta, que están directamente influenciadas por el acceso a infraestructura de calidad para caminar y andar en bicicleta, parques y puntos de venta de alimentos saludables, todas las características que tienden a faltar en barrios desfavorecidos.

El legado de la línea roja

¿Por qué ocurre este agrupamiento geográfico de desventaja y privilegio en ciudades de los Estados Unidos?

Gran parte de nuestras disparidades actuales en salud, riqueza y movilidad social se remontan a la década de 1930, cuando Valverde y vecindarios similares fueron "marcado”Por la Corporación de préstamos para propietarios de viviendas. En esta práctica racista, los bancos dibujaron líneas rojas en un mapa alrededor de vecindarios con poblaciones de color, restringiendo los préstamos en estos lugares y privando de inversiones a las generaciones futuras.

¿Su vecindario aumenta su riesgo de coronavirus? Proyecto de mapeo de la desigualdad, CC BY-NC-SA

Los legados de la línea roja están bien documentados. Debido a décadas de desinversión, barrios una vez enrojecidos han mayores tasas de pobreza, escuelas de bajo rendimiento, más segregación, baja movilidad social, mayor exposición al calor extremo, menos parques, mayores tasas de gentrificación y más indicadores de decadencia urbana que los que no lo fueron. La propiedad también es la forma principal en que las familias construyen y heredan riqueza en Estados Unidos; la familia blanca promedio ahora tiene 10 veces la riqueza de la familia negra promedio y siete veces la familia hispana promedio.

En Denver, décadas de desinversión y segregación legalmente sancionadas hicieron que los barrios rediseñados fuesen terreno fértil para el emplazamiento de instalaciones industriales contaminantes y dos autopistas interestatales, una de las cuales corre directamente a través de Valverde, una historia familiar en ciudades de los Estados Unidos.

Estas inequidades han contribuido a grandes diferencias en los niveles de vulnerabilidad social - la constelación de circunstancias individuales y ambientales que debilitan la capacidad de una comunidad para prepararse y responder a crisis como esta pandemia. Mapeo de puntajes en el Índice de vulnerabilidad social de los CDC en Denver revela cómo estos patrones claros de desventaja coinciden con las tasas de hospitalización de COVID-19.

¿Su vecindario aumenta su riesgo de coronavirus? CDC, Oficina del Censo de los Estados Unidos, CC BY-SA

Construyendo ciudades más saludables

Dadas estas realidades, ¿cómo pueden las ciudades contener mejor este virus y planificar la próxima pandemia?

Un descentralizado, enfoque orientado a la equidad en salud para combatir la epidemia que trae pruebas y servicios de apoyo a nuestros vecindarios históricamente más vulnerables puede aumentar el acceso a la atención médica preventiva y mejorar la salud a través de comunidades enteras.

A corto plazo, los esfuerzos críticos pueden incluir eventos de prueba gratuitos generalizados en vecindarios vulnerables, junto con la distribución de desinfectante de manos gratuito, artículos de limpieza y máscaras, lo que también ayuda a garantizar que los residentes en riesgo no tengan que viajar en transporte público abarrotado para comprar para estos artículos Esta también es una oportunidad para vincular a los residentes sin seguro con la cobertura de atención médica y los proveedores de atención primaria.

El alcalde de Denver, Michael Hancock, dijo recientemente que la ciudad está comprometida con "llevando el examen a la gente, particularmente donde viven nuestros residentes más vulnerables ". Y en abril, San Francisco se lanzó clínicas temporales de cuidado de campo en barrios en riesgo. Los trabajadores de la salud en estas clínicas dispersas están capacitados para proporcionar información médica adecuada cultural y lingüísticamente sobre qué hacer si uno se siente enfermo, qué pruebas y opciones de tratamiento existen y cómo prevenir una mayor propagación de COVID-19.

A largo plazo, los planificadores urbanos han demostrado cómo un compromiso para construyendo ambientes urbanos saludables - aquellos que priorizan caminar y andar en bicicleta, promover la recreación, producir viviendas más asequibles, permitir a los residentes acceder a alimentos saludables localmente y proporcionar opciones de transporte público, pueden tener impactos duraderos para todos los residentes.

Además, ubicando centros de salud vecinales en vecindarios en riesgo se ha demostrado que mejora la salud y crea un sentido de confianza en la comunidad que puede ser instrumental en tiempos de crisis.

Estados Unidos se encuentra en una encrucijada, y las ciudades pueden aprovechar esta oportunidad para abordar las disparidades de salud. Los funcionarios de salud y los profesionales de planificación urbana están comenzando a trabajar juntos. para ayudar a levantar comunidades del legado de políticas discriminatorias. Al emplear intervenciones que reconocen el poder del lugar, el país puede mitigar el daño de la epidemia actual y ayudar a crear comunidades más justas, saludables y resistentes que estén mejor preparadas para los desafíos futuros.La conversación

Sobre el Autor

Jeremy Németh, profesor asociado de planificación urbana y regional, Universidad de Colorado en Denver y Sarah Rowan, profesora asistente de medicina-enfermedades infecciosas, Universidad de Colorado en Denver

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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