Cómo reaccionaron los ricos a la peste bubónica tiene misteriosas similitudes con la pandemia de hoy

Cómo reaccionaron los ricos a la peste bubónica tiene misteriosas similitudes con la pandemia de hoy Franz Xavier Winterhalter 'El decameron' (1837). Imágenes del patrimonio a través de Getty Images

El coronavirus puede infectar a cualquiera, pero informes recientes ha demostrado que su estado socioeconómico puede desempeñar un papel importante, con una combinación de seguridad laboral, acceso a la atención médica y movilidad, ampliando la brecha en las tasas de infección y mortalidad entre ricos y pobres.

El acaudalado trabajo remoto y huir a centros turísticos o segundas residencias pastorales, mientras que los pobres urbanos están empacados en pequeños apartamentos y obligados a seguir apareciendo para trabajar.

Como medievalistaHe visto una versión de esta historia antes.

Después de la Peste negra de 1348 en Italia, el escritor italiano Giovanni Boccaccio escribió una colección de 100 novelas titulada, "El Decameron. " Estas historias, aunque ficticias, nos dan una ventana a la vida medieval durante la Peste Negra, y cómo se abrieron algunas de las mismas fisuras entre ricos y pobres. Los historiadores culturales de hoy ven "El Decamerón" como una fuente invaluable de información sobre la vida cotidiana en la Italia del siglo XIV.

Cómo reaccionaron los ricos a la peste bubónica tiene misteriosas similitudes con la pandemia de hoy Giovanni Boccaccio. Leemage a través de Getty Images

Boccaccio nació en 1313 como el hijo ilegítimo de un banquero florentino. Un producto de la clase media, escribió, en "The Decameron", historias sobre comerciantes y sirvientes. Esto era inusual para su época, ya que la literatura medieval tendía a centrarse en la vida de la nobleza.

"The Decameron" comienza con una descripción gráfica apasionante de la Peste Negra, que fue tan virulenta que una persona que la contrajo moriría dentro de cuatro a siete días. Entre 1347 y 1351, mató entre 40% y 50% de la población de Europa. Algunos de los miembros de la familia de Boccaccio murieron.


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En esta sección de apertura, Boccaccio describe a los ricos encerrándose en casa, donde disfrutan de vinos y provisiones de calidad, música y otros entretenimientos. Los más ricos, a quienes Boccaccio describe como "despiadados", abandonaron sus vecindarios por completo, retirándose a cómodas fincas en el campo, "como si la plaga estuviera destinada a acosar solo a los que permanecen dentro de las murallas de su ciudad".

Mientras tanto, la clase media o los pobres, obligados a quedarse en casa, "atraparon la peste por miles allí mismo en su propio vecindario, día tras día" y rápidamente fallecieron. Los sirvientes atendían diligentemente a los enfermos en los hogares ricos, a menudo sucumbiendo a la enfermedad. Muchos, incapaces de abandonar Florencia y convencidos de su muerte inminente, decidieron simplemente beber y divertirse en sus últimos días en ensueños nihilistas, mientras que en las zonas rurales, los trabajadores murieron "como bestias brutas en lugar de seres humanos; día y noche, sin un médico que los atienda ".

Cómo reaccionaron los ricos a la peste bubónica tiene misteriosas similitudes con la pandemia de hoy Josse Lieferinxe 'San Sebastián intercediendo por la plaga' (c. 1498). Wikimedia Commons

Después de la sombría descripción de la plaga, Boccaccio cambia a las 100 historias. Son narrados por 10 nobles que han huido de la palidez de la muerte que se cierne sobre Florencia para deleitarse en mansiones de campo ampliamente surtidas. A partir de ahí, cuentan sus cuentos.

Una cuestión clave en "The Decameron" es cómo la riqueza y la ventaja pueden afectar la capacidad de las personas para empatizar con las dificultades de los demás. Boccaccio comienza el avance con el proverbio: "Es inherentemente humano mostrar lástima a los que están afligidos". Sin embargo, en muchos de los cuentos presenta personajes que son muy indiferentes al dolor de los demás, cegados por sus propios impulsos y ambición.

En una historia de fantasía, un hombre muerto regresa del infierno todos los viernes y asesina ritualmente a la misma mujer que lo había rechazado cuando estaba vivo. En otra, una viuda rechaza a un sacerdote burlón engañándolo para que se acueste con su criada. En un tercero, el narrador elogia a un personaje por su eterna lealtad a su amigo cuando, de hecho, lo ha traicionado profundamente durante muchos años.

Los seres humanos, parece estar diciendo Boccaccio, pueden considerarse a sí mismos como honestos y morales, pero sin darse cuenta, pueden mostrar indiferencia hacia los demás. Vemos esto en los 10 narradores mismos: hacen un pacto para vivir virtuosamente en sus retiros bien equipados. Sin embargo, mientras se miman, se entregan a algunas historias que ilustran la brutalidad, la traición y la explotación.

Boccaccio quería desafiar a sus lectores y hacerles pensar en sus responsabilidades con los demás. "The Decameron" plantea las preguntas: ¿Cómo se relacionan los ricos con los pobres en tiempos de sufrimiento generalizado? ¿Cuál es el valor de una vida?

En nuestra propia pandemia, con algunos de los más pudientes que ahora claman por la economía para volver a abrir, a pesar de la propagación continua de la enfermedad, estos problemas son notablemente relevantes.

Sobre el Autor

Kathryn McKinley, profesora de inglés, Universidad de Maryland, Condado de Baltimore

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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