La pandemia de coronavirus es una oportunidad para crear ciudades asequibles

La pandemia de coronavirus es una oportunidad para crear ciudades asequibles Los huelguistas de alquiler del vecindario Parkdale de Toronto y los manifestantes se reúnen frente al Tribunal de Justicia Social de Ontario en febrero de 2018. El grupo se negó a pagar el alquiler después de que el propietario solicitó un aumento en los alquileres. LA PRENSA CANADIENSE / Chris Young

Cada crisis muestra grietas en el sistema actual y pone de manifiesto las desigualdades que se pasaron por alto anteriormente. Como las rentas se vencen al final de cada mes, la creciente desigualdad de ingresos y vecindarios de Canadá es difícil de ignorar.

La pandemia de COVID-19 ha exacerbado estos problemas a medida que las ciudades se vuelven menos accesibles. ¿Continuará el país con los errores de las décadas anteriores, conduciendo a ciudades aún más desiguales? ¿O esta crisis ofrecerá una oportunidad para crear verdaderamente solo ciudades?

A través del Asociación de investigación de cambio de vecindario, académicos, defensores de ONG y formuladores de políticas municipales se unieron para documentar y analizar la desigualdad, la polarización de los ingresos y la pobreza en siete ciudades canadienses. Los hallazgos del equipo. muestran que a medida que los gobiernos pasaron de los apoyos tradicionales del estado de bienestar a las políticas neoliberales, las ciudades se volvieron cada vez más desiguales y segregadas.

La pandemia de coronavirus es una oportunidad para crear ciudades asequibles El primer ministro Justin Trudeau (derecha) se encuentra con Jason Chen, director de desarrollo de Toronto Community Housing, durante una visita a un desarrollo de viviendas en el vecindario Lawrence Heights de Toronto antes de un anuncio de política, el 22 de noviembre de 2017. LA PRENSA CANADIENSE / Chris Young

Aumento de los precios de la vivienda.

A medida que el país hizo la transición a una economía de servicios y conocimiento durante las décadas de 1980 y 1990, atrajo a más canadienses a las ciudades para trabajar. Al mismo tiempo, los gobiernos desregularon los mercados laborales, de tierras y financieros, y promovieron la construcción de viviendas privadas, todo mientras abandonaron la construcción de viviendas sociales y de alquiler.

Antiguos almacenes y núcleos urbanos fueron gentrificados durante ese período. Construcción, bienes raíces y finanzas se convirtieron crecientemente importante a la economía canadiense, especialmente para las grandes ciudades canadienses.

Después del Crisis financiera global a fines de la década de 2000, las bajas tasas de interés y las garantías del gobierno federal para los prestamistas hipotecarios privados eliminaron el riesgo financiero de los bancos y estimularon un burbuja inmobiliaria que aumentó el consumidor niveles de deuda.


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Los precios de la vivienda aumentaron con estos cambios, y una mayor proporción de nuevas unidades residenciales se convirtió en pequeños condominios o apartamentos. Este fue particularmente el caso en los barrios del centro. Mientras tanto, los compradores en áreas suburbanas continuaron prefiriendo casas independientes que se volvieron más caras y más difíciles de pagar.

Desigualdad creciente

Como resultado de ello, desigualdad de ingresos entre ciudades aumentado. Coeficientes de Gini, el estándar de oro para medir la desigualdad por parte de los científicos sociales, muestra esto entre individuos y vecindarios entre 1980 y 2015.

Sin embargo, la desigualdad se experimenta de manera diferente en las ciudades canadienses. Toronto experimentó un aumento de los ingresos de los barrios en su núcleo urbano, y una disminución de los ingresos en sus suburbios antiguos que han sido flanqueados por el crecimiento en áreas recientemente desarrolladas fuera de Toronto. Patrones similares se observaron en Vancouver y Calgary.

En otras ciudades, las cosas son menos extremas. Halifax, por ejemplo, experimentado puntos calientes de desigualdad.

En las siete ciudades estudiadas por la asociación Neighborhood Change Research, entre el 13% y el 32% de los barrios perdieron terreno. Es decir, los ingresos en esos vecindarios disminuyeron en relación con el ingreso promedio de los vecindarios de una ciudad entre 1980 y 2015. Winnipeg tuvo la menor proporción de vecindarios que experimentaron una disminución, mientras que Calgary tuvo la mayor cantidad.

Los barrios que perdían terreno tendían a albergar grupos racializados e inmigrantes en ciudades más grandes como Montreal, Toronto y Vancouver. La disminución de los vecindarios tendía a ocurrir en áreas con pueblos indígenas urbanos en Winnipeg, refugiados en Hamilton y personas mayores en Halifax.

Vivienda social

Las políticas gubernamentales afectan lo que se construye en los vecindarios y cómo se experimenta la desigualdad de ingresos en las ciudades. Hasta la década de 1970, los programas federales apoyaron la construcción de viviendas asequibles en Canadá, pero la creciente fe en el mercado para abordar las necesidades de vivienda socava ese compromiso con la asequibilidad. En la década de 1990, la responsabilidad de la vivienda social se transfirió a las provincias. Muchos de ellos carecían de los recursos y el compromiso político para invertir en viviendas sociales.

En cambio, el gobierno federal alentó la construcción vivienda ocupada por el propietario. Las políticas provinciales también impulsaron el crecimiento urbano y aumentaron las presiones sobre los gobiernos locales para permitir que los desarrolladores construyan unidades de lujo.

En la década de 2010, Canadá pasó de tener algunos de los mercados de vivienda más asequibles del mundo a estar entre menos asequible. Muchos canadienses ahora se encuentran excluidos de la vida en las ciudades más grandes del país.

Las políticas y regulaciones de planificación desempeñaron un papel clave. Ya en la década de 1970, Toronto y Vancouver alentaron el relleno urbano y la densificación en las áreas del centro que inadvertidamente estimularon la gentrificación. Es una tendencia seguida por otras ciudades.

Los planificadores canadienses promovieron cada vez más la revitalización y regeneración urbana, con el apoyo de las filosofías de planificación asociadas con nuevo urbanismo, sostenibilidad, combinación social y crecimiento inteligente, todo lo cual contribuyó a la polarización de los ingresos en los vecindarios.

En los últimos años, se han creado programas para renovar la vivienda pública como se ve con Parque regente de Toronto. Estas iniciativas aplican una mezcla de ideas neoliberales y nuevas urbanistas para generar un cambio masivo de vecindario. La efectividad de este enfoque aún está por verse.

Una futura estrategia de vivienda

En 2017, Canadá anunció un Estrategia nacional de vivienda. Desde entonces, se ha prometido $ 55 mil millones repartidos en 10 años para perseguirlo. Ante el brote de COVID-19, el gobierno federal implementó nuevas políticas de estímulo, incluido un nuevo Programa de compra de hipoteca asegurada eso le permite al gobierno federal comprar hipotecas.

El dinero de estímulo tiene como objetivo garantizar que los bancos, los prestamistas y las empresas de construcción sigan siendo rentables durante la recesión de COVID-19 con la esperanza de que las finanzas y los bienes raíces puedan continuar impulsando el crecimiento económico en el país. Pero esto promueve préstamos riesgosos adicionales a compradores de viviendas ocupadas por sus propietarios con el potencial de desequilibrar aún más los mercados de viviendas en ciudades canadienses, aumentando los niveles de deuda y haciendo que las viviendas de alquiler sean aún menos asequibles.

La asequibilidad fue un tema clave en las elecciones federales para muchos canadienses que alquilan su casa.

Una mejor política sería construir inmediatamente viviendas sociales y unidades de alquiler asequibles. Los gobiernos también deben continuar con las políticas inducidas por pandemias, como limitar las lagunas para desalojo de viviendas comerciales y privadas de alquiler. De lo contrario, enfrentaremos una ola de "renovicciones"Y las rentas seguirán estando fuera del alcance a medida que los empresarios compren propiedades en el período de recuperación económica del brote.

Canadá está listo para implementar políticas audaces que construyan viviendas asequibles para satisfacer las diversas necesidades de su población.

El gasto de estímulo puede tener impactos a largo plazo si protege a los trabajadores, permite a los inquilinos el derecho a permanecer en sus unidades e invierte en nuevas líneas de transporte público que hacen que las ciudades sean más sostenibles. Para corregir la desigualdad, también deberíamos considerar adoptar un renta básica universal y otras políticas redistributivas.

Tenemos una oportunidad real de construir ciudades socialmente justas. No lo desperdiciemos.La conversación

Sobre el Autor

Howard Ramos, profesor de sociología, La Universidad de Dalhousie; Alan Walks, Profesor, Geografía, Universidad de Torontoy Jill L Grant, profesora emérita, Escuela de Planificación, La Universidad de Dalhousie

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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