George Eliot: 200 años después, lecciones valiosas para los millennials y baby boomers de hoy

George Eliot: 200 años después, lecciones valiosas para los millennials y baby boomers de hoy George Eliot (1819-1880), de 30 años. Alexandre-Louis-François d'Albert-Durade / Galería Nacional de Retratos

En este momento escuchamos mucho sobre tensiones entre diferentes generaciones: baby-boomers frente a del milenio, por ejemplo. Pero los nacidos hace 200 años características combinadas de ambas generaciones modernas.

La persona más famosa nacida en 1819 es probablemente la reina Victoria, pero tuvo muchos contemporáneos importantes. Una de ellas fue George Eliot, una escritora pionera que habría cumplido 200 años esta semana y cuya vida y trabajo nos ayudan a entender su mundo y el nuestro.

La cohorte de 1819 era parte de un baby boom de posguerra. Las décadas anteriores habían estado dominadas por un guerra Mundial, que estalló a raíz de la Revolución Francesa y se extendió por Europa y partes de África, Asia y América durante más de 20 años.

En cierto modo, fueron mucho menos afortunados que los baby boomers del siglo XX. Su infancia no vio los cimientos de un estado de bienestar de posguerra. Por el contrario, el gobierno represivo continuó prohibiendo las protestas. En agosto de 20, los trabajadores se reunieron en St Peter's Fields cerca de Manchester para una manifestación política, pero la caballería local se encargó de despejar a la multitud. Al menos diez personas murieron y cientos resultaron heridas.

Esto se conoció como el Masacre de Peterloo, enfatizando que la violencia y el sufrimiento no habían terminado con Waterloo. 1819 no fue un momento propicio para nacer.

George Eliot: 200 años después, lecciones valiosas para los millennials y baby boomers de hoy La masacre de Peterloo en Manchester el 16 de agosto de 1819, en la que murieron al menos diez personas. Richard Carlile (1790-1843)

Completamente moderno

La era victoriana vio un gran auge de la población y una migración masiva dentro de Gran Bretaña. George Eliot fue nace Mary Ann Evans en las Midlands rurales, en un momento en que la mayoría de la gente vivía fuera de las ciudades. Pero, en la década de 1850, por primera vez, más de la mitad de las personas en Gran Bretaña eran urbanas. Y Eliot se convirtió en uno de ellos, como muchos contemporáneos. ella se fue a la gran ciudad, y nunca volví.


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La vida que se hizo en Londres, sin embargo, fue muy inusual. Aprovechó la oportunidad de una carrera cuando muy pocas mujeres victorianas tenían tal cosa, y adquirió una nueva identidad como traductora y periodista. Entonces ella y un hombre casado se enamoraron.

Se instalaron juntos en casa, y mientras ella la veía sociedad de vida con GH Lewes como matrimonio, la sociedad educada siempre la vería como "viviendo en pecado".

Cuando comenzó a escribir novelas a los 30 años, ella escribió bajo un disfraz masculino. La descubrieron pronto, pero el nombre George Eliot se quedó. Le permitió escribir con el tipo de autoridad masculina que a menudo se le niega otras escritoras de su generación.

Clase de 1819

Pocos millennials tienen un "trabajo para toda la vida", y muchos necesariamente hacen malabares con las carreras de cartera. Podríamos pensar en esto como un fenómeno nuevo, pero ambos elementos habrían sido familiares para la generación nacida hace 200 años. En ese momento, pocas personas tenían muchas opciones sobre lo que hacían para ganarse la vida. Siguieron los oficios de sus padres o locales, trabajando en granjas, como sirvientes o en los nuevos molinos y fábricas de vapor.

En todos estos sectores, la seguridad era mínima y muchos migraron para seguir el trabajo. Por otro lado, si fue educado y podía pagarlo, había libertad para explorar.

Fue toda una cohorte. Entre las personas notables que cumplen 200 este año se encuentran otras que tuvieron una enorme influencia en el mundo que las rodea. John Ruskin se hizo un nombre como crítico de arte, pero también fue un comentarista social apasionado que escribió sobre todo, desde geología hasta economía. Ernest Jones creció alrededor de las cortes reales y se formó como abogado, pero se convirtió en poeta. Se unió al movimiento cartista radical que hizo campaña por el voto de la clase trabajadora, fue encarcelado por ello y terminó siendo un político.

Mientras tanto, la novela de Charles Kingsley Los niños del agua (1863) ayudaron con éxito a evitar que los niños pequeños fueran obligados a trabajar como deshollinadores.

George Eliot: 200 años después, lecciones valiosas para los millennials y baby boomers de hoy Retrato de Sir Joseph William Bazalgette (1819-1891) publicado en la revista Punch, diciembre de 1883. Imágenes de bienvenida

Joseph Bazalgette fue un ingeniero civil que rescató a Londres del gran hedor construyendo un majestuoso sistema de alcantarillado, pero también disfrutó del arte y diseñó la estación de bombeo Crossness para que pareciera una catedral medieval.

Las carreras de estas personas a menudo abarcaban las artes y las ciencias, la invención y la creatividad, la teoría y el activismo, de una manera que pocos lo hacen hoy en día.

Los millennials de hoy han visto la llegada y la difusión general de Internet. La generación de 1819 también navegó por nuevas redes de comunicación: sus años de adolescencia fueron los años de los primeros ferrocarriles. Aprovecharon al máximo esta nueva tecnología y, al final de sus vidas, el viaje en tren se había vuelto normal: eso fue lo que permitió a la Reina Victoria viajes regulares a su hogar en las tierras altas en Balmoral

Pero la industrialización y la construcción de ferrocarriles también causaron una gran agitación. En su obra maestra novela Middlemarch (1871–72) - ambientada en Midlands durante su adolescencia - Eliot representa esta agitación. Inicialmente, presenta a los manifestantes contra el ferrocarril como yokels de mente estrecha, pero finalmente reconoce que estos hombres "están en posesión de una verdad innegable": el hecho de que no verían ninguno de los "beneficios sociales" de los ferrocarriles. Eliot sabía que el "progreso" tecnológico dañaría las comunidades rurales que dejó atrás.

A menudo pensamos en las identidades generacionales y las divisiones como nuevas, pero la generación nacida hace 200 años También a menudo se encontró en una brecha generacional. Los millennials y los baby boomers comparten experiencias con la generación de 1819, lo que sugiere que estos dos grupos vivos no son opuestos después de todo.La conversación

Sobre el Autor

Helen Kingstone, investigadora de Surrey, Universidad de Surrey

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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