Los niños rurales se quedan atrás en la escuela debido a la mala conexión a Internet

Según un nuevo estudio, las conexiones lentas a Internet o el acceso limitado desde los hogares en las zonas rurales pueden contribuir a que los estudiantes se retrasen académicamente.

Los reveses educativos pueden tener un impacto significativo en el éxito académico, los ingresos a la universidad y las oportunidades profesionales.

"Nos sorprendió lo poderosos que fueron los hallazgos", dice Keith Hampton, director asociado de investigación en el Centro Quello y profesor de la Universidad Estatal de Michigan.

"Los estudiantes sin acceso a Internet y aquellos que dependen de un teléfono celular para su único acceso están medio punto por debajo de aquellos con acceso rápido. Esta brecha tiene efectos de onda que pueden durar toda una vida ".

Niños rurales con pobre acceso a internet

Realizado en asociación con Merit Network y 15 distritos escolares de Michigan, el primero de su tipo Denunciar usuario subraya la necesidad de mejorar la infraestructura en las comunidades rurales. El informe se basa en datos recopilados de quince distritos escolares que cubren el condado de Mecosta, el condado de St. Clair y la región oriental de la península superior, desde el área de Tahquamenon hasta St. Ignace y Sault Ste. Marie

"Es incorrecto suponer que, dado que la mayoría tiene un teléfono inteligente, los estudiantes tienen acceso suficiente".

Los investigadores recopilaron y analizaron tres conjuntos de datos sobre el acceso a internet de los estudiantes y el rendimiento académico que incluyeron encuestas en clase en 21 escuelas, puntajes de las pruebas PSAT y SAT y pruebas de velocidad de internet en el hogar. Se encuestó a casi 3,300 estudiantes en los grados 8-11, en 173 aulas, en base a temas que incluyen actividades en línea, calificaciones, habilidades digitales, finalización de tareas e intereses profesionales.


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Los resultados mostraron que los estudiantes con mayor desventaja socioeconómica y rural tienen menos probabilidades de tener acceso a Internet de banda ancha en sus hogares. Solo el 47% de los estudiantes que viven en zonas rurales tienen acceso a internet de alta velocidad en el hogar en comparación con el 77% de los que viven en áreas suburbanas. De aquellos que no tienen acceso a la casa, el 36% vive en una casa sin computadora y el 58% vive en una granja u otro entorno rural.

Los estudiantes que no tienen acceso a Internet de alta velocidad en casa también tienen menos probabilidades de planear asistir a un colegio o universidad. Por otro lado, los estudiantes con acceso a Internet tienen habilidades digitales sustancialmente más altas, que son un fuerte predictor de rendimiento en las pruebas estandarizadas.

“Las habilidades digitales están relacionadas con la competencia en una variedad de dominios más allá del uso simple de la tecnología, incluido el lenguaje y la computación. Un mejor acceso a Internet en el hogar contribuye al uso diverso de la tecnología y a mayores habilidades digitales ”, dice Hampton.

Los resultados muestran que los estudiantes que dependen solo de un teléfono celular, o que no tienen acceso a Internet en el hogar, tenían una brecha de habilidades similar a la brecha en la habilidad digital entre los estudiantes de 8 ° y 11 ° grado.

"Descubrimos que los estudiantes con habilidades digitales incluso moderadamente más bajas tienen un rendimiento mucho peor en el examen SAT", dice Hampton. “Medimos las habilidades digitales en una escala de 0 a 64. El puntaje promedio fue de alrededor de 30, pero un estudiante que obtuvo un rendimiento modestamente más bajo obtuvo unos 7 percentiles más bajo a nivel nacional en el SAT. Eso es cierto para los puntajes de los exámenes estandarizados en todos los grados, no solo para el SAT ".

Superando la brecha digital

Según las conclusiones, existen brechas en el rendimiento de los estudiantes relacionadas con el acceso a Internet en el hogar, independientemente de las diferencias en el estado socioeconómico, como la raza y el origen étnico de los estudiantes, el ingreso familiar o la educación de los padres.

"Gran parte del enfoque se ha centrado en atribuir las diferencias en los resultados de los estudiantes a factores sociodemográficos, como los ingresos del hogar o los niveles de educación de los padres", dice Bauer. “Algunos sostienen que las mismas razones explican por qué las personas no tienen acceso a internet.

Hampton explica que el estudio es único en el sentido de que capturó datos de estudiantes provenientes de familias de altos y bajos ingresos que no tienen acceso a Internet porque simplemente no están disponibles para ellos.

"Resulta que las deficiencias en los resultados de los estudiantes están vinculadas con el acceso a Internet y los problemas socioeconómicos", dice Hampton.

Además, los estudiantes que solo podían obtener acceso a Internet en casa desde su teléfono celular tuvieron dificultades para utilizar los recursos disponibles en Internet, ya sea debido a la conectividad lenta o a los límites en el uso de datos de los proveedores de servicios locales.

"Es incorrecto suponer que, dado que la mayoría tiene un teléfono inteligente, los estudiantes tienen acceso suficiente", dice Bauer. “Resulta que este no es el caso. Aquellos que solo tienen acceso a teléfonos celulares tienen un desempeño tan pobre como aquellos que no tienen acceso a Internet en absoluto ”.

Las habilidades digitales desempeñan un papel clave en muchos sectores de la economía y son necesarias para carreras en toda la fuerza laboral. En las zonas rurales, las brechas en el acceso de banda ancha podrían generar impactos económicos en comunidades enteras.

"Los que tienen un mejor acceso de banda ancha en casa también tienen habilidades digitales más altas en general", dice Hampton. “Esas habilidades digitales posicionan mejor a las personas para carreras de por vida. Están mejor posicionados para la educación postsecundaria y tienen más intención de ingresar Carreras STEM, que a menudo pagan salarios más altos ".

En comparación con las comunidades con acceso rápido a Internet, aquellas con poca conectividad de banda ancha experimentarán menos beneficios de la transformación digital, explica Bauer.

Estudio original

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