Los datos de pago real muestran que el auge del cuello azul prometido es más un fracaso para los trabajadores estadounidenses

Los datos de pago real muestran que el auge del cuello azul de Trump es más un fracaso para los trabajadores estadounidenses Al mirar su cheque de pago, no se olvide de la inflación. Leif Skoogfors / Getty Images

Si creía que el salario por hora de los trabajadores finalmente aumentaba, piense de nuevo.

A primera vista, los últimos datos, que salieron el 7 de febrero, se ven bastante bien. Muestran ganancias nominales por hora subió 3.1% en enero de un año antes.

Pero la palabra operativa aquí es nominal, lo que significa que no se ajusta a los cambios en el costo de vida. Una vez que tiene en cuenta la inflación, la imagen cambia drásticamente. Y lejos de representar un "boom de cuello azul", como el presidente lo puso en su discurso sobre el estado de la Unión - los datos reales ajustados por la inflación muestran que la mayoría de los trabajadores estadounidenses no se han beneficiado de la economía en crecimiento.

Como economista que estudia datos salariales, Creo que es fundamental que demos un paso atrás y veamos qué muestran realmente los datos.

El efecto de la inflación y las franjas

El indicador del Bureau of Labor Statistics sale con dos conjuntos de datos sobre salarios.

Los periodistas empresariales y los mercados financieros tienden a centrarse en los datos mensuales. Estas cifras solo se informan en términos nominales o actuales porque los datos de inflación no se publican hasta más tarde.

Un conjunto más completo de datos de salarios y salarios se informa trimestralmente. El último lanzamiento salió en diciembre para el tercer trimestre. Estas cifras no solo se ajustan por la inflación, sino que también incluyen beneficios adicionales, que representan poco menos de un tercio de la compensación total.


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A primera vista, tiene sentido centrarse principalmente en el primer conjunto. Los datos más nuevos son, bueno, más nuevos, y las empresas y los participantes del mercado prefieren la información más reciente al tomar decisiones sobre inversiones, contrataciones, etc.

Pero el efecto de la inflación significa que el mismo billete de US $ 1 compra menos cosas con el tiempo a medida que aumentan los precios.

De diciembre de 2016 a septiembre de 2019, los salarios nominales aumentaron 6.79% de $ 22.83 a $ 24.38. Pero después de tener en cuenta la inflación, los salarios promedio apenas se movieron, subiendo solo 0.42% en el período.

Incorporar beneficios adicionales en la imagen agrega otra arruga.

El valor real o ajustado a la inflación de los beneficios complementarios, que incluyen la compensación que viene en forma de seguro de salud, jubilación y bonificaciones, disminuyó 1.7% en el período de tres años.

En total, eso significa que la compensación real total cayó 0.22% desde finales de 2016 hasta septiembre de 2019.

Por supuesto, a los trabajadores en diferentes sectores les ha ido de manera diferente. La administración Trump ha señalado a los trabajadores de la industria manufacturera, quienes, según dice, son los principales beneficiarios de su guerra comercial y otras políticas destinadas a apoyar al sector, se han beneficiado de un "auge de los salarios" en los salarios.

Los datos de pago real muestran que el auge del cuello azul prometido es más un fracaso para los trabajadores estadounidenses El presidente Donald Trump se pone un casco en 2018. Foto AP / Matt Rourke

Los datos nominales para los trabajadores de fabricación apenas respaldan un auge, pero muestran un aumento del 2.22% desde que Donald Trump asumió el cargo.

Sin embargo, los datos ajustados hacen que parezca más una quiebra, con salarios que se desplomaron 3.88% en el período. Y, de nuevo, la situación es peor cuando agregamos beneficios adicionales, lo que lleva la disminución al 4.33%.

Entonces, la próxima vez que lea una historia sobre un aumento en el salario, intente ver si informa los datos salariales en términos nominales o reales, y si también incluye beneficios adicionales. Si solo se trata de salarios nominales, los números pueden significar mucho menos de lo que parecen.

Sobre el Autor

David Salkever, profesor emérito de políticas públicas, Universidad de Maryland, Condado de Baltimore

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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