10 cosas que quizás no sepa sobre el socialismo

10 cosas que debes saber sobre el socialismo
Homesteaders, reubicados por la Administración de Reasentamiento de los Estados Unidos, una agencia federal bajo el New Deal, trabajando en una fábrica cooperativa de prendas de vestir en Hightstown, Nueva Jersey, en 1936. Foto de Universal History Archive / Universal Images Group / Getty Images

¿Qué queremos decir cuando hablamos de "socialismo"? Aquí hay diez cosas sobre su teoría, práctica y potencial que necesita saber.

En los últimos 200 años, el socialismo se ha extendido por todo el mundo. En cada país, lleva las lecciones y las cicatrices de su historia particular allí. Por el contrario, el socialismo de cada país está conformado por la historia global, la rica tradición y las diversas interpretaciones de un movimiento que ha sido la principal respuesta crítica del mundo al capitalismo como sistema.

Necesitamos entender el socialismo porque ha dado forma a nuestra historia y dará forma a nuestro futuro. Es un recurso inmenso: los pensamientos, experiencias y experimentos acumulados logrados por aquellos que anhelan hacerlo mejor que el capitalismo.

En mi último libro, Entendiendo el socialismo (Democracia en el trabajo, 2019)Reúno y presento las teorías y prácticas básicas del socialismo. Examino sus éxitos, exploro sus desafíos y enfrento sus fracasos. El punto es ofrecer un camino hacia un nuevo socialismo basado en la democracia en el lugar de trabajo. Aquí hay 10 cosas de este libro que debes saber.

1. El socialismo es un anhelo de algo mejor que el capitalismo.

El socialismo representa la conciencia de los empleados de que sus sufrimientos y limitaciones provienen menos de sus empleadores que del sistema capitalista. Ese sistema prescribe incentivos y opciones para ambas partes, y recompensas y castigos por sus "elecciones" de comportamiento. Genera sus luchas interminables y la comprensión de los empleados de que el cambio del sistema es la salida.

In Capital, volumen 1Karl Marx definió una injusticia fundamental, la explotación, ubicada en la relación central del capitalismo entre empleador y empleado. La explotación, en términos de Marx, describe la situación en la que los empleados producen más valor para los empleadores que el valor de los salarios que se les paga. La explotación capitalista da forma a todo en las sociedades capitalistas. Anhelando una sociedad mejor, los socialistas exigen cada vez más el fin de la explotación y una alternativa en la que los empleados funcionen como su propio empleador. Los socialistas quieren poder explorar y desarrollar todo su potencial como individuos y miembros de la sociedad mientras contribuyen a su bienestar y crecimiento.

El socialismo es un sistema económico muy diferente del capitalismo, el feudalismo y la esclavitud. Cada uno de estos últimos dividió a la sociedad en una clase minoritaria dominante (amos, señores y empleadores) y una mayoría dominada (esclavos, siervos, empleados). Cuando la mayoría reconoció la esclavitud y los sistemas feudales como injusticias, finalmente cayeron.

Las mayorías del pasado lucharon duro para construir un sistema mejor. El capitalismo reemplazó a los esclavos y siervos con empleados, amos y señores con empleadores. No es una sorpresa histórica que los empleados terminen anhelando y luchando por algo mejor. Que algo mejor es el socialismo, un sistema que no divide a las personas, sino que hace que el trabajo sea un proceso democrático en el que todos los empleados tienen la misma voz y juntos son su propio empleador.


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2. El socialismo no es una teoría única y unificada.

Las personas difunden el socialismo en todo el mundo, interpretándolo e implementándolo de muchas maneras diferentes según el contexto. Los socialistas encontraron que el capitalismo era un sistema que producía desigualdades cada vez más profundas, ciclos recurrentes de desempleo y depresión, y el debilitamiento de los esfuerzos humanos para construir políticas democráticas y culturas inclusivas. Los socialistas desarrollaron y debatieron soluciones que variaban desde las regulaciones gubernamentales de las economías capitalistas hasta las propias empresas propietarias y operadoras del gobierno, hasta una transformación de las empresas (tanto privadas como gubernamentales) de jerarquías de arriba hacia abajo a cooperativas democráticas.

Algunas veces esos debates produjeron divisiones entre los socialistas. Después de la Revolución Rusa de 1917, los socialistas que apoyaban a la Unión Soviética posrevolucionaria subrayaron su compromiso con el socialismo que implicaba que el gobierno poseyera y operara industrias al adoptar el nuevo nombre de "comunista". Los escépticos del socialismo al estilo soviético tendieron cada vez más a favorecer la regulación estatal. de capitalistas privados. Mantuvieron el nombre de "socialista" y a menudo se llamaron socialdemócratas o socialistas democráticos. Durante el siglo pasado, los dos grupos debatieron los méritos y defectos de las dos nociones alternativas de socialismo como se encarnan en ejemplos de cada uno (por ejemplo, socialismos soviéticos versus escandinavos).

A principios del siglo XXI, una vieja tensión del socialismo resurgió y surgió. Se enfoca en transformar el interior de las empresas: desde jerarquías de arriba hacia abajo, donde un capitalista o una junta directiva estatal toma todas las decisiones empresariales clave, a una cooperativa de trabajadores, donde todos los empleados tienen los mismos derechos democráticos para tomar esas decisiones. convertirse, colectivamente, en su propio empleador.

3. La Unión Soviética y China lograron el capitalismo de estado, no el socialismo.

Como líder de la Unión Soviética, Lenin dijo una vez que el socialismo era una meta, no una realidad alcanzada. En cambio, el soviet había logrado el "capitalismo de estado". Un partido socialista tenía poder estatal, y el estado se había convertido en el capitalista industrial que desplazaba a los antiguos capitalistas privados. La revolución soviética había cambiado quién era el empleador; no había terminado la relación empleador / empleado. Por lo tanto, era, hasta cierto punto, capitalista.

El sucesor de Lenin, Stalin, declaró que la Unión Soviética tenido El socialismo alcanzado. En efecto, ofreció el capitalismo de estado soviético como si fuera de modelo para el socialismo a nivel mundial. Los enemigos del socialismo han usado esta identificación desde entonces para equiparar el socialismo con la dictadura política. Por supuesto, esto requería ocultar o negar que (1) las dictaduras a menudo existieron en las sociedades capitalistas y (2) los socialismos a menudo existieron sin dictaduras.

Después de copiar inicialmente el modelo soviético, China cambió su estrategia de desarrollo para adoptar una mezcla supervisada por el estado de capitalismo estatal y privado centrada en las exportaciones. El poderoso gobierno de China organizaría un acuerdo básico con los capitalistas globales, proporcionando mano de obra barata, apoyo gubernamental y un mercado interno en crecimiento. A cambio, los capitalistas extranjeros se asociarían con capitalistas estatales o privados chinos, compartirían tecnología e integrarían la producción china en los sistemas globales de comercio mayorista y minorista. El tipo de socialismo de China, un capitalismo de estado híbrido que incluía tanto corrientes comunistas como socialdemócratas, demostró que podría crecer más rápido durante más años que cualquier economía capitalista.

4. Estados Unidos, la Unión Soviética y China tienen más en común de lo que piensas

Cuando el capitalismo surgió del feudalismo en Europa en el siglo XIX, defendió la libertad, la igualdad, la fraternidad y la democracia. Cuando esas promesas no se materializaron, muchas se volvieron anticapitalistas y llegaron al socialismo.

Los experimentos en la construcción de sistemas poscapitalistas y socialistas en el siglo XX (especialmente en la Unión Soviética y China) eventualmente generaron críticas similares. Esos sistemas, según los críticos, tenían más en común con el capitalismo que los partidarios de cualquiera de los dos sistemas entendidos.

Los socialistas autocríticos produjeron una narrativa diferente basada en las fallas comunes a ambos sistemas. Estados Unidos y la Unión Soviética, argumentan estos socialistas, representaban capitalismos privados y estatales. Su enemistad de la Guerra Fría fue mal interpretada en ambos lados como parte de la gran lucha del siglo entre el capitalismo y el socialismo. Así, lo que se derrumbó en 1989 fue el capitalismo de Estado soviético, no el socialismo. Además, lo que se disparó después de 1989 fue otro tipo de capitalismo de estado en China.

5. Agradezca a los socialistas, comunistas y unionistas estadounidenses por el New Deal de los años treinta.

El gobierno de FDR aumentó los ingresos necesarios para que Washington financiara aumentos masivos y costosos en los servicios públicos durante la Depresión de la década de 1930. Estos incluyeron el sistema de Seguridad Social, el primer sistema federal de compensación por desempleo, el primer salario mínimo federal y un programa federal masivo de empleos. Los ingresos de FDR provienen de gravar a las corporaciones y a los ricos más que nunca.

10 cosas que quizás no sepa sobre el socialismoEl presidente Franklin D. Roosevelt, centro, y su equipo administrativo del New Deal el 12 de septiembre de 1935. Foto de Keystone-France / Gamma-Keystone / Getty Images.

En respuesta a este programa radical, FDR fue reelegido tres veces. Sus programas radicales fueron concebidos y empujados políticamente desde abajo por una coalición de comunistas, socialistas y sindicalistas. No había sido un demócrata radical antes de su elección.

Los socialistas obtuvieron un nuevo grado de aceptación social, estatura y apoyo del gobierno de FDR. La alianza de los Estados Unidos en tiempos de guerra con la Unión Soviética fortaleció esa aceptación social y las influencias socialistas.

6. Si 5 fue una novedad para ti, eso se debe a la purga masiva de socialistas y comunistas liderada por Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial

Después de su colapso económico de 1929, el capitalismo fue muy desacreditado. El poder político sin precedentes de una creciente izquierda de EE. UU. Permitió que la intervención del gobierno redistribuyera la riqueza de las corporaciones y de los ricos a los ciudadanos promedio. Los capitalistas privados y el Partido Republicano respondieron con el compromiso de deshacer el New Deal. El final de la Segunda Guerra Mundial y la muerte de FDR en 1945 brindaron la oportunidad de destruir la coalición New Deal.

La estrategia dependía de demonizar a los grupos componentes de la coalición, sobre todo a los comunistas y socialistas. El anticomunismo se convirtió rápidamente en el ariete estratégico. Durante la noche, la Unión Soviética pasó de ser un aliado de guerra a un enemigo cuyos agentes tenían como objetivo "controlar el mundo". Esa amenaza tenía que ser contenida, repelida y eliminada.

La política interna de los Estados Unidos se centró en el anticomunismo, alcanzando dimensiones histéricas y las campañas públicas del senador estadounidense Joseph McCarthy. Los líderes del Partido Comunista fueron arrestados, encarcelados y deportados en una ola de anticomunismo que se extendió rápidamente a los partidos socialistas y al socialismo en general. Los actores, directores, guionistas, músicos y más de Hollywood fueron incluidos en la lista negra y se les prohibió trabajar en la industria. La caza de brujas de McCarthy arruinó miles de carreras al tiempo que garantizaba que los medios de comunicación, los políticos y los académicos no simpatizaran, al menos públicamente, con el socialismo.

En otros países, las revueltas de los campesinos y / o trabajadores contra los oligarcas en los negocios y / o la política a menudo llevaron a estos últimos a buscar ayuda de los Estados Unidos al etiquetar a sus retadores como "socialistas" o "comunistas". Los ejemplos incluyen acciones de los Estados Unidos en Guatemala e Irán (1954) , Cuba (1959-1961), Vietnam (1954-1975), Sudáfrica (1945-1994) y Venezuela (desde 1999). A veces, el proyecto global anticomunista tomó la forma de un cambio de régimen. En 1965-6, los asesinatos en masa de comunistas indonesios costaron la vida de entre 500,000 y 3 millones de personas.

Una vez que Estados Unidos, como la economía más grande del mundo, el poder político más dominante y el ejército más poderoso, se comprometió con el anticomunismo total, sus aliados y la mayoría del resto del mundo hicieron lo mismo.

7. Dado que el socialismo era la sombra crítica del capitalismo, se extendió a aquellos sometidos y opuestos al colonialismo capitalista.

En la primera mitad del siglo XX, el socialismo se extendió a través del surgimiento de movimientos locales contra el colonialismo europeo en Asia y África, y el colonialismo informal de los Estados Unidos en América Latina. Las personas colonizadas que buscaban la independencia se inspiraron y vieron la posibilidad de alianzas con los trabajadores que luchan contra la explotación en los países colonizadores. Estos últimos trabajadores vislumbraron posibilidades similares desde su lado.

Esto ayudó a crear una tradición socialista global. Las múltiples interpretaciones del socialismo que habían evolucionado en los centros del capitalismo generaron interpretaciones aún más y más diferenciadas. Diversas corrientes dentro de la tradición anticolonial y antiimperialista interactuaron y enriquecieron el socialismo.

8. El fascismo es una respuesta capitalista al socialismo.

Un sistema económico fascista es capitalista, pero con una mezcla de influencia gubernamental muy fuerte. En el fascismo, el gobierno refuerza, apoya y sostiene los lugares de trabajo capitalistas privados. Aplica rígidamente la dicotomía empleador / empleado central para las empresas capitalistas. Los capitalistas privados apoyan el fascismo cuando temen perder su posición como empleadores capitalistas, especialmente durante los trastornos sociales.

Bajo el fascismo, hay una especie de fusión mutuamente solidaria de los lugares de trabajo privados y gubernamentales. Los gobiernos fascistas tienden a "desregular", destripando las protecciones de los trabajadores ganadas anteriormente por los sindicatos o los gobiernos socialistas. Ayudan a los capitalistas privados destruyendo sindicatos o reemplazándolos con sus propias organizaciones que apoyan, en lugar de desafiar, a los capitalistas privados.

Con frecuencia, el fascismo abarca el nacionalismo para atraer a las personas hacia objetivos económicos fascistas, a menudo mediante el uso de mayores gastos militares y hostilidad hacia los inmigrantes o extranjeros. Los gobiernos fascistas influyen en el comercio exterior para ayudar a los capitalistas nacionales a vender bienes en el extranjero y bloquear las importaciones para ayudarlos a vender sus bienes dentro de las fronteras nacionales.

socialismoBlackshirts, partidarios de Benito Mussolini que fundó el Partido Nacional Fascista, están a punto de prender fuego a los retratos de Karl Marx y Vladimir Lenin en Italia en mayo de 1921. Foto de Mondadori / Getty Images.

Por lo general, los fascistas reprimen el socialismo. En los principales sistemas fascistas de Europa —España bajo Franco, Alemania bajo Hitler e Italia bajo Mussolini— los socialistas y comunistas fueron arrestados, encarcelados y a menudo torturados y asesinados.

Parece surgir una similitud entre el fascismo y el socialismo porque ambos buscan fortalecer el gobierno y sus intervenciones en la sociedad. Sin embargo, lo hacen de diferentes maneras y con fines muy diferentes. El fascismo busca utilizar el gobierno para asegurar el capitalismo y la unidad nacional, definido a menudo en términos de pureza étnica o religiosa. El socialismo busca utilizar el gobierno para acabar con el capitalismo y sustituir un sistema económico socialista alternativo, definido tradicionalmente en términos de lugares de trabajo operados y de propiedad estatal, planificación económica estatal, empleo de capitalistas desposeídos, control político de los trabajadores e internacionalismo.

9. El socialismo ha estado y sigue evolucionando.

Durante la segunda mitad del siglo XX, la diversidad de interpretaciones y propuestas de cambio del socialismo se redujo a dos nociones alternativas: 20.) pasar de los lugares de trabajo privados a los operados y de propiedad estatal y del mercado a las distribuciones de recursos y productos de planificación centralizada como la Unión Soviética, o 1.) los gobiernos del "estado del bienestar" que regulan los mercados todavía están compuestos principalmente por empresas capitalistas privadas, como en Escandinavia, y brindan atención socializada, educación superior, etc., financiada con impuestos. A medida que el socialismo regresa a la discusión pública a raíz del colapso del capitalismo en 2, el primer tipo de socialismo que obtuvo atención masiva fue el definido en términos de programas sociales dirigidos por el gobierno y redistribuciones de riqueza que benefician a grupos sociales de ingresos medios y bajos.

La evolución y la diversidad del socialismo fueron oscurecidas. Los socialistas mismos lucharon con los resultados mixtos de los experimentos en la construcción de sociedades socialistas (en la Unión Soviética, China, Cuba, Vietnam, etc.). Sin duda, estos experimentos socialistas lograron un crecimiento económico extraordinario. En el Sur Global, el socialismo surgió prácticamente en todas partes como el modelo de desarrollo alternativo a un capitalismo agobiado por su historia colonialista y su desigualdad contemporánea, inestabilidad, crecimiento económico relativamente más lento e injusticia.

Los socialistas también lucharon con el surgimiento de gobiernos centrales que utilizaron un poder económico excesivamente concentrado para lograr el dominio político de manera no democrática. Se vieron afectados por las críticas de otros movimientos sociales de izquierda emergentes, como el antirracismo, el feminismo y el ambientalismo, y comenzaron a repensar cómo una posición socialista debería integrar las demandas de tales movimientos y hacer alianzas.

10. Las cooperativas de trabajadores son la clave del futuro del socialismo.

El foco del debate capitalismo versus socialismo ahora es desafiado por los cambios dentro del socialismo. Quiénes son los empleadores (ciudadanos privados o funcionarios estatales) ahora importa menos que qué tipo de relación existe entre empleadores y empleados en el lugar de trabajo. El papel del estado ya no es el tema central en disputa.

Un número creciente de socialistas enfatiza que los experimentos socialistas anteriores reconocieron e institucionalizaron inadecuadamente la democracia. Estos socialistas autocríticos se centran en las cooperativas de trabajadores como un medio para institucionalizar la democracia económica dentro de los lugares de trabajo como base para la democracia política. Rechazan las relaciones maestro / esclavo, señor / siervo y empleador / empleado porque todo esto impide la democracia real y la igualdad.

socialismoHomesteaders, reubicados por la Administración de Reasentamiento de los EE. UU., Una agencia federal bajo el New Deal, que trabajaba en una fábrica cooperativa de prendas de vestir en Hightstown, Nueva Jersey, en 1936. La Administración de Reasentamiento de los EE. UU. Reubicó a familias en dificultades para proporcionar ayuda laboral. Foto de Universal History Archive / Universal Images Group / Getty Images.

En su mayor parte, los socialismos de los siglos XIX y XX minimizaron los lugares de trabajo democratizados. Pero un socialismo emergente del siglo XXI aboga por un cambio en la estructura interna y la organización de los lugares de trabajo. La transformación microeconómica de la organización empleador / empleado a cooperativas de trabajadores puede fundamentar una democracia económica de abajo hacia arriba.

La diferencia del nuevo socialismo con respecto al capitalismo se vuelve menos una cuestión de lugares de trabajo estatales versus privados, o de planificación estatal versus mercados privados, y más una cuestión de organización democrática versus autocrática en el lugar de trabajo. Una nueva economía basada en cooperativas de trabajadores encontrará su propia forma democrática de estructurar las relaciones entre las cooperativas y la sociedad en general.

Las cooperativas de trabajadores son clave para los objetivos de un nuevo socialismo. Critican los socialismos heredados del pasado y agregan una visión concreta de cómo sería una sociedad más justa y humana. Con el nuevo enfoque en la democratización del lugar de trabajo, los socialistas están en una buena posición para competir con la lucha de los sistemas económicos del siglo XXI.

Sobre el Autor

Richard D. Wolff es profesor de economía emérita, Universidad de Massachusetts, Amherst, y profesor visitante en el programa de posgrado en asuntos internacionales de la New School University, Nueva York. Enseñó economía en la Universidad de Yale, la Universidad de la Ciudad de Nueva York y la Universidad de París. En los últimos 25 años, en colaboración con Stephen Resnick, ha desarrollado un nuevo enfoque de la economía política que aparece en varios libros escritos por Resnick y Wolff y numerosos artículos de ellos por separado y juntos. El programa semanal del profesor Wolff, "Economic Update", se distribuye en más de 90 estaciones de radio y llega a 55 millones de receptores de TV a través de Free Speech TV y otras redes.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

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